Les vieux contes : La tueuse de pierre - Magic the Gathering


Les vieux contes : La tueuse de pierre

Articles
par Drark Onogard, le , 136 consultations

  La storyline de Magic / Magic 2013

Cette semaine, Magic 2013 nous amène l'histoire de la Servante de Néfarox... A moins que ce ne soit un personnage bien plus important ?

     

Pour Magic 2013, les cartes étaient vedettes des histoires : cette fois, c'est la Servante de Nefarox qui est à l'honneur, avec une histoire dédiée... à moins qu'un autre personnage ne soit au centre ? Vous pourrez trouver l'article original en deux parties ici et ici.

La tueuse de pierre : partie 1



Le caillou était d'un vert trouble, comme l'oeil d'un poisson mort. Comme les yeux de la fille du village hier.

« Avorton », avait dit la fille aux yeux verts. Au début, Lia n'avait aucune idée de la personne dont la fille parlait. Et puis elle a vu ces yeux de poisson qui regardaient droit dans les siens. « Avorton sans valeur. »

Même les filles qu'elle pensait être ses amies se moquèrent de Lia : « Personne ne veut de toi ici... tes doigts sont fantasques... Es-tu stupide et boiteuse ? »

C'était vrai, ses doigts étaient bouclés comme des griffes. Malgré tous ses efforts, Lia ne pouvait pas les redresser complètement. Même sa mère, qui était la guérisseuse du village, ne pouvait pas les réparer. Lia ne s'en était jamais souciée, du moins pas avant hier. Elle balança le caillou sur sa jointure. Elle ne savait même pas qui était la fille aux yeux verts. Elle venait juste de demander à rejoindre leur jeu à sauter. Doigts stupides. Stupide avorton.

Lia enfouit ses orteils dans la rive sablonneuse et regarda fixement la rivière scintillante. Aujourd'hui, c'était la première fois que ses parents la laissaient jouer seule près de l'eau. Son père et son frère aîné étaient juste au-dessus du terrain, mais elle ne pouvait pas les voir, alors elle se sentit seule. Lia regarda le caillou. Fais disparaître la fille aux yeux verts. Au lieu de cela, il y eut un bruit sourd et le caillou s'effondra sur sa jambe. Malgré elle, Lia sourit alors que la poussière verte s'envolait sous la chaude brise estivale.





Malheureusement, elle n'avait pas le pouvoir de faire disparaître la fille. Elle pouvait faire tomber des cailloux et c'était tout. Les mages étaient rares dans son village et aucun des autres enfants n'avait de capacité de sortilèges. Sa mère disait que c'était un cadeau. Lia n'était pas sûre. Ce n'était pas comme si le monde avait besoin de plus de poussière. Mais sa mère insistait sur le fait qu'elle était spéciale. Tous les grands mages ont commencé quelque part, et les cailloux sont un endroit aussi beau que tous les autres.

Le village était à environ un kilomètre et demi de la ferme familiale et sa mère s'occupait encore des gens là-bas aujourd'hui. D'habitude, Lia y allait, mais pas après ce qui est arrivé aux filles hier. Je n'y retournerai jamais. Le village était un ensemble fragmentaire de maisons et de magasins construits parmi les ruines d'un château. Avant que le Conflux n'arrive et ne refasse paysage, le château était l'un des joyaux du Bant.

Lia était trop jeune pour se souvenir des années infernales de tourments et de guerres qui avaient suivi la fusion d'Alara, mais elle souhaitait souvent pouvoir voir le château à son heure de gloire. Il ne restait que sa haute tour et les quatre coins de son mur extérieur. Les anciens disaient qu'ils étaient bénis parce que le village était dans une région qui ressemblait beaucoup au vieux Bant. Seul l'horizon sud avait changé pendant le soulèvement. Une chaîne de montagnes non naturelle s'était frayée un chemin hors de la terre et bloquait pour toujours le passage à la mer.





Bant était un vaste royaume. Une belle terre de châteaux flottants, des mers d'herbe luxuriante et des cieux plus bleus que vous pouvez imaginer. Lia adorait les histoires des anciens sur le vieux Bant, en particulier sur les braves chevaliers combattant des hordes de monstres morts-vivants. Soudain, elle résolut de ne plus perdre de temps à penser à la fille aux yeux verts. Au lieu de cela, elle se leva d'un bond et chercha des bâtons qui pourraient servir de hordes de Grixis. Avec une poignée de brindilles, Lia récita l'histoire dans son esprit : C'était un beau jour d'automne quand le Château d'Eos fut assiégé par des créatures trop horribles pour être imaginées.





Lia amassa du sable pour un château, puis le brisa avec son poing. Les hordes de bâton se répandirent dans la cour ! Ils traversèrent le mur ! Le chevalier Aran se battit vaillamment sur son cheval !  Elle était sur le point de lâcher la baliste quand quelque chose bougea dans l'un des arbres de l'autre côté de la rivière. La lumière du soleil qui brillait sur l'eau lui fit plisser les yeux, mais elle aperçut quelqu'un perché sur une branche d'arbre, caché parmi les feuilles. Juste à ce moment, une rafale de vent secoua les branches et Lia la vit observer. Son corps était couvert de fourrure tachetée. Des oreilles pointues se dressèrent sur sa tête et son visage était plus animal que humain.

« Maman ! » cria même si sa mère était loin. Lorsque Lia se retourna, la créature avait disparu.





Habituellement, la famille de Lia mangeait ensemble et racontait ensuite des histoires jusqu'à l'heure du coucher. Mais deux des chasseurs du village avaient disparu et son père et son frère avaient rejoint une équipe de recherche. Lia mangea seule son ragoût sur le petit tabouret près du poêle en fer pendant que sa mère réconfortait la jeune épouse de l'un des chasseurs disparus.

Lia savait qu'il valait mieux ne pas l'interrompre, même si elle voulait désespérément raconter à quelqu'un ce qu'elle avait vu dans l'arbre.

« ... d'étranges signes sur le chemin des montagnes », disait sa mère à Célé, alors que la jeune femme triturait nerveusement le bout de sa tresse.

« Ils traquaient un troupeau de cette façon », dit Cele, les yeux remplis de larmes. « Peut-être qu'ils sont montés dans les Moyennes Terres. »

Sa mère remarqua que Lia les observait et lui fit signe de venir. Alors que la lumière du feu dansait sur les chevrons, sa mère passa un bras autour de Lia et l'attira tout près.





« Tu t'es amusée au bord de la rivière aujourd'hui ? » demanda sa mère. « C'était une si belle journée. »

Lia hocha la tête. « Y a-t-il des chats qui marchent comme des gens ? »

Les sourcils de sa mère se froncèrent. « Dans d'autres pays, Lia. Pourquoi le demandes-tu ? »

« J'ai vu une chose qui avait un visage de chat mais un corps comme nous, » dit Lia, s'attendant à moitié que sa mère ne la croirait pas. « Dans les arbres le long de la rivière. »

Les yeux de Cele devinrent énormes et soudain sa mère lui dit qu'il était tard et emmena Lia au lit. Et peut-être qu'ils pourraient avoir du pain sucré au petit-déjeuner ? Lia s'endormit et rêva de filles avec des cailloux pour yeux et des châteaux de sable flottants.

Le lendemain matin, les yeux de son père étaient noyés de fatigue. Il étreignit Lia et voulut entendre son histoire de la veille. Les gens essayaient d'agir normalement, mais Lia pouvait dire que quelque chose n'allait pas. Les visages de chacun semblaient trop pincés et elle les entendit murmurer à propos des chasseurs disparus.

À la mi-journée, la mère de Lia l'envoya à l'extérieur après avoir promis de ne pas errer au-delà de l'ombre du chalet. Mais elle en avait assez de jouer seule sous les avant-toits et a décidé de faire le tour de la maison. L'aigle survola le château d'Eos... Les bras tendus comme des ailes, Lia courut au coin et percuta quelque chose. Elle trébucha en arrière et fut attrapée par des mains fortes. Alors qu'un sac noir lui tombait sur les yeux, elle aperçut un visage de chat. Ils l'attendaient derrière la chaumière, où il n'y avait ni fenêtre ni porte et personne pour la voir disparaître.





Cette nuit-là, le démon vint au village.

Il vint pendant que les femmes des chasseurs pleuraient pour leurs maris. Il vint pendant que les parents de Lia cherchaient frénétiquement leur fille. Juste au moment où le soleil pourpre disparaissait derrière les montagnes artificielles, le démon sembla se matérialiser dans le ciel étoilé. Sa présence affligea immédiatement les villageois. Ils devinrent faibles et malades et sont tombés à genoux. Un groupe de domestiques vêtus de noir entourait le village et, alors que le nœud coulant se fermait autour d'eux, aucun n'avait la force de lever les mains pour se défendre.





Le matin, un vent malsain souffla à travers la porte ouverte de la maison de Lia, aussi vide que le reste du village.

Le Sculpteur eximina son travail avec un œil critique. Pour les non-initiés, cela devait ressembler à du chaos. Mais pour lui, chaque bruit d'os était une harmonie parfaite pour la respiration de son maître, Nefarox, qui dormait dans les tunnels sous l'arène.

Il était tôt le matin, les domestiques toujours dans leurs cages. Dix-sept minutes avant le lever du soleil, les superviseurs les remettaient ensuite au travail. Mais pendant quelques instants précieux, le monde était merveilleusement paisible. Le bourdonnement des sauterelles dans les arbres sur les crêtes qui entouraient le chantier produisait le son le plus puissant. Pour une fois, il n'y eut pas de hurlement, pas de lamentations, pas de grattage de viande ensanglantée.





Son site de travail avait autrefois été une immense arène Matca où les Nayans se battaient pour le sport. Tout à Alara avait une vie antérieure. Même lui. Il fabriquait des corps à partir d'étherium à Esper avant de réaliser que son travail était un mensonge pervers. Le Sculpteur soupira, en colère contre sa jeunesse ratée. C'était un vieil homme, mais au moins le maître lui avait donné un but, une raison de continuer à vivre.

Il prit une profonde respiration et plaça un pied sur le dernier échelon de l'échelle. Il était temps de compter les signes. Le rituel ne pouvait commencer que lorsque les chiffres étaient alignés. Si quelque chose était raté, le projet échouerait. Le Sculpteur paniqua à l'idée de décevoir son maître. S'il échouait, il serait préférable de se trancher la gorge plutôt que de faire face à une punition.

Le Sculpteur compta les barreaux en montant. Soixante seize pas et il était au sommet. À partir de ce point de vue, il pouvait évaluer l'évolution de son travail remarquable à partir d'une vue à vol d'oiseau. Il y a quelques mois, le Sculpteur avait enlevé les bancs de pierre qui entouraient l'arène : cinq cent soixante-six bancs. Les serviteurs avaient creusé de profondes fosses pour contenir les carcasses avant qu'elles ne soient écorchées. Cent quarante-deux fosses. La plupart débordait maintenant de viande mise au rebut.

Quatre-vingt douze. Le nombre de coups de couteau pour écorcher un mastodonte.





Se sentant très roi, le Sculpteur se glissa sur la passerelle qui craquait et bougeait sous son poids. Elle avait été construite à partir des os d'un escouflenfer que le maître avait massacré dans les hauts sommets. Le beau cadavre du dragon avait ému le Sculpteur aux larmes. En effet, c'était la graine d'inspiration pour l'ensemble du projet. L'étherium n'avait pas de vie à l'intérieur. Mais les os ? Les os étaient imprégnés de sang et de puissance – une énergie qu'il exploiterait pour son maître.

Les serviteurs avaient emporté le squelette dans des sentiers de montagne précaires. Une fois installées, les nervures s'étaient ramifiées pour former une cage autour du sol de l'arène. La colonne vertébrale était la passerelle sur laquelle il se tenait maintenant. Quand il se baissa et toucha les os, il put encore sentir l'immense pouvoir de l'escouflenfer palpitant dans la moelle.

Cent douze. Nombre total de mains nécessaires pour déplacer le cadavre de l'escouflenfer. Trois doigts perdus.





Le Sculpteur profita d'un coup de vent. Il apportait un parfum de chèvrefeuille des plaines dorées. L'air chaud faisait vibrer les os suspendus aux cordes sous ses pieds. Sept cent soixante neuf cordes de soie. Sept cent soixante neuf os. Parfois, il souhaitait être un marionnettiste et pouvoir faire danser ces os comme des marionnettes. Mais ce serait le plaisir du maître. Et tout le pouvoir dérivé du rituel ? C'était la récompense du maître.

Un cri métallique abrasif déchira le sculpteur de sa rêverie. La porte en métal tordue s'ouvrit et de nouvelles recrues arrivèrent dans l'arène. Des humains des prairies, probablement ce misérable petit village près du château en ruine. Ils étaient attachés ensemble avec une corde et le Sculpteur a compté soigneusement en passant sous la colonne vertébrale de l'escouflenfer.

Quarante-sept corps. Plus les deux chasseurs qu'ils avaient pris en train de les espionner plus tôt. Quarante-neuf corps.

La respiration du Sculpteur s'accéléra. Frénétiquement, il retrouva les chiffres dans son esprit. Était-ce possible ? Oui, tous les chiffres étaient alignés.

C'était parfait. Et après une si longue attente, ce serait ce soir.

Le Sculpteur enfonça ses ongles dans les côtes de l'escouflenfer et pria pour que le maître apprécie son cadeau.

Partie 2



Lia mordit la main qui retira le sac de sa tête. Quelque chose cria mais ne la frappa pas. Au lieu de cela, elle la posa doucement sur le sol et recula.

« Je suis Nira », dit-elle doucement. « Et je suis désolé que nous ayons dû nous rencontrer de cette façon. »





Lia leva les yeux sur une personne qui ressemblait à un chat et décida que c'était une fille. Trois autres personnes félines s'arrêtèrent avec méfiance, comme si elles se sentaient menacées par la petite fille qui les regardait. Les garçons, elle décréta. Ils avaient des crinières.

« Je veux aller a la maison ! » cria Lia, les surprenant tous.

« As-tu déjà vu les ruines sur la montagne ? » demanda Nira. Sa fourrure dorée était décorée de taches noires. Des bijoux en pierre bleue pendaient à ses oreilles pointues. Et les moustaches autour de son nez rose tremblaient même quand elle ne parlait pas.

« Qu'es-tu ? » demanda Lia en regardant autour d'elle. Ils semblaient être à l'intérieur d'une grotte. Des torches étaient suspendues au mur et des couvertures avaient été posées sur le sol de terre rouge.

« As-tu déjà vu un nacatl ? » Nira sembla surprise. « Nous sommes des frappesoleils. Notre fierté est fidèle au grand professeur Ajani. C'est notre devoir de protéger ses terres. »





« Ce ne sont pas ses terres », dit Lia avec irritation.

« Le démon qui vit dans les ruines est une menace pour nous tous, peu importe où nous vivons chez nous », répondit Nira.

« S'il vous plaît ? » dit Lia. « Je veux rentrer à la maison. »

La frappesoleil regarda par-dessus son épaule, comme si elle espérait que ses compagnons pourraient lui faciliter la tâche. Ils ne dirent rien. « Le démon récupère les os de créatures pour un rituel. »

« Rituel ? » demanda Lia confuse.

« Il tue d'innombrables créatures juste pour se donner plus de pouvoir », expliqua Nira. « Nous le recherchons depuis longtemps. Beaucoup de nos frères sont morts, y compris la plupart de nos mages. Il a pris votre village, ce que je ne m'attendais pas à voir aussi vite. »

« Les a pris où ? » Lia se demanda si le démon avait la fille aux yeux verts et se sentit coupable d'y avoir pensé.

« Aux ruines ici dans les montagnes », lui dit Nira. « Si tu ne nous aides pas, ils mourront. J'aurais espéré que tu n'aurais pas à entendre ça, mais c'est la vérité. »





Lia pensa à son père et à sa taille. Elle ne pouvait imaginer quoi que ce soit qui pourrait le blesser. « Allons voir mon père. Et ma mère est une mage. Elle aide les gens tout le temps. »

La frappesoleil avait l'air triste. « Ta famille est dans les ruines, aussi. »

Lia serra ses genoux dans ses bras et se demanda pourquoi elle ne ressentait rien. Tout cela semblait faire partie d'une histoire au coucher. Un chat qui pouvait parler. Un démon dans les montagnes. Nira avait sûrement tort. Sa famille était en sécurité dans le chalet et l'attendait.

« Nous devons attaquer avant que le démon ne termine le rituel », déclara Nira. « Pour que mon plan fonctionne, nous avons besoin d'un tueur de pierre, et les nôtres ont tous été tués. »

« Qu'est-ce qu'un tueur de pierre ? » demanda Lia.

« Tu en es un, » répondit-elle. « Je t'ai regardée au bord de la rivière. Tu seras une puissante mage un jour. »

« Casser des cailloux n'est pas très utile », dit Lia douteuse.

« Aujourd'hui, tu casses des cailloux. Demain, tu vas écraser les murs. Un jour, des châteaux pourraient s'effondrer à ton passage. »

Lia la regarda avec crainte. Lia galopait sur son cheval blanc et le château d'Eos s'effondra à terre.

Nira dégaina son épée. Avec le bout de la lame, elle tira rapidement dans la terre rouge. Lia la regarda curieusement.





« Comme toi, un dragon a une colonne vertébrale, » lui dit Nira. « Mais contrairement à toi, certains dragons ont une grande plaque qui se connecte à chaque côte. C'est aussi l'endroit où les ailes sont attachées. Nous l'appelons la clé de voûte. »

« Clé de voûte ? » demanda Lia.

« Clé de voûte signifie quelque chose d'important », déclara Nira. « Si tu détruis cette plaque, le squelette tombera. Et puis le rituel ne pourra pas être terminé. »

« Tu veux que je tue un dragon ? » murmura Lia. Elle ne voulait pas que Nira pense être faible, mais elle ne voulait pas la décevoir non plus.

Au lieu de répondre, Nira rengaina son épée et prit les mains minuscules de Lia dans les siennes. « Peux-tu grimper ? » demanda-t-elle doucement en inspectant les doigts recourbés de Lia.

« Mieux que les autres enfants », promit-elle.

« Quel est ton nom ? » demanda Nira.

« Lia », dit-elle.

« Parmi mes compatriotes, une guerrière reçoit un nouveau nom avant sa première bataille », déclara Nira. « Puis-je te donner le tien ? »

Lia hocha la tête. Elle ne pouvait pas croire ce qu'elle entendait. Elle, une guerrière ?

« Dans ma langue, kaa signifie « pouvoir » », dit Nira. « Tu es maintenant la guerrière, Kaa-lia. Tu vas tuer la clé de voûte. Et tu apporteras ta famille à la maison. »





Juste avant le coucher du soleil, Kaalia était allongée sous un arbre mort sur la crête surplombant l'arène. À l'exception de Nira, le groupe de frappesoleils en lambeaux avait déjà disparu dans les arbres. Ils feraient le tour et lanceraient leur assaut dans une direction différente. Kaalia regarda la scène frénétique de la vallée. Elle essaya de répéter les instructions de Nira, mais ses pensées semblaient aller trop vite.

Le massacre inutile d'innocents doit cesser.

Le squelette de l'escouflenfer ressemblait à une maison horrible.

Tue la clé de voûte, détruis le squelette.

Les os pendants se belançaient dans la brise et composaient une musique creuse et vibrante.

Détruis le squelette, arrête le démon.

Kaalia gémit mais Nira ne bougea pas. Elle regardait la scène ci-dessous attentivement.

Arrête le démon, ramène ta famille à la maison.

Alors que le soleil disparaissait derrière les montagnes obscures, une rangée de personnes vêtues de noir se mêlait silencieusement dans l'arène. Des bandes de tissu noir se croisaient autour de la gorge. Kaalia ne vit pas sa famille, ni personne du village non plus.





« Ce sont ses serviteurs », murmura Nira.

« Ils veulent être ici ? » Kaalia était horrifiée. Elle pouvait sentir une odeur nauséabonde provenant des ruines. Comment quelqu'un pourrait-il vouloir être là ?

« Ils pourraient être contrôlés d'une manière ou d'une autre », déclara Nira, alors qu'un éclair de lumière rouge clignotait de la crête à travers la vallée.

« C'est notre signal », murmura Nira. Elle saisit la main de Kaalia et toutes deux se précipitèrent sur la pente recouverte de végétation, à travers une fente dans le mur en ruine, et s'accroupirent derrière l'une des énormes côtes. Ils n'étaient qu'à quelques mètres du rez-de-chaussée et Kaalia se rendit compte que ses dents claquaient de peur. Elle serra la mâchoire alors que les serviteurs formaient un cercle autour des os pendants. Agenouillés, ils tendirent la main, paumes ouvertes vers le ciel nocturne. Un homme chauve émacié, enveloppé dans des fourrures en lambeaux, se dirigea vers une plate-forme à l'extrémité nord. Il souriait, mais c'était un sourire sans dents et méchant qui faisait frémir Kaalia.

Lors d'une précédente mission de reconnaissance, Nira avait découvert des marques de cachets le long de la courbe extérieure de la côte qui leur permettraient de l'escalader et de rester à l'écart du sol. Mais juste au moment où Kaalia mettait le pied au premier cran, le sol s'effondra violemment. Les serviteurs poussèrent des cris de joie et le bruit de leurs éclats de rire rendit Kaalia malade de peur.

« Allons-y », exhorta Nira. « Nous devons nous dépêcher. »

Alors que Kaalia grimpait, la surface rugueuse lui égratignait les mains. Les chants des serviteurs devinrent plus forts et plus exigeants. Un coup de tonnerre secoua la terre et les serviteurs poussèrent des cris de douleur. Leurs paumes s'étaient simultanément fendues. Des gouttelettes de sang commençaient à monter en cascade dans le ciel. Kaalia baissa les yeux sur Nira avec horreur. La peau ne pouvait pas s'ouvrir toute seule. Le sang ne pleuvait pas.





« Si tu détruis la clé de voûte, les os tomberont », l'encouragea Nira. « Toute cette folie va finir. »

Au sommet de la côte, Nira sauta d'abord sur la colonne vertébrale et aida Kaalia à se relever. Un vent fort semblait se précipiter de tous les côtés et les os se balançaient précairement sous leurs pieds. À la direction de Nira, ils s'aplitirent sur le trottoir lorsque des émanations maladives ont commencé à s'élever d'en bas.

Les os étaient tranchants contre le ventre de Kaalia alors qu'elle se dirigeait vers la clé de voûte. Du coin de l'œil, elle vit les autres frappesoleils se battre à travers une foule d'hommes armés pour attaquer l'homme chauve sur la plate-forme. Dans sa hâte d'échapper aux frappesoleils, l'homme chauve grimpa une échelle jusqu'à la passerelle. Au sommet, il les aperçut et hurla de rage. Nira se leva d'un bond.

Nira tira son épée. « Fais-le maintenant ! » ordonna-t-elle à Kaalia.

Kaalia s'accroupit devant la clé de voûte. Ses pieds glissaient entre les fentes de la colonne vertébrale. Je vais tomber. À quelques centimètres au-dessous d'elle, les os suspendus ondulaient de magie qu'elle ne pouvait pas comprendre, fusionnant puis s'effondrant. C'était hypnotisant. Kaalia ne voulait pas détourner le regard. Si je détourne le regard, je vais tomber.





« Kaalia ! » cria Nira. Elle sauta sur l'homme chauve, mais il esquiva son assaut et contra. Nira leva son épée pour la bloquer, mais la force de son coup la fit presque tomber de la passerelle. Pour un simple homme, il était anormalement fort.

Kaalia détourna les yeux de la masse d'os sous elle. Mais elle se sentait nerveuse, terrifiée. Comment pouvait-elle pu calmer son esprit, comme ce devait être le cas quand elle cassait des cailloux ?

« Ferme le monde ! » cria Nira. « Imagine que tu es ailleurs ! »

Kaalia appuya sa main sur la clé de voûte lisse, ferma les yeux et souhaita être à nouveau près de la rivière. Bant était un vaste royaume. Une belle terre de châteaux flottants, de mers d'herbe et de cieux bleus que vous pouvez à peine imaginer. Sous ses doigts, la clé de voûte se réchauffa. C'était un beau jour d'automne lorsque le château d'Eos a été assiégé par des créatures horribles. Kaalia imagina la rivière étincelante se précipitant par ses doigts nus. Ils ont traversé le mur ! Il y avait un bruit de vagues et ses doigts ne sentaient plus que le vide. Lia galopa sur son cheval blanc et le château d'Eos s'effondra à terre. Lorsque Kaalia ouvrit les yeux, la clé de voûte avait disparu et un trou béant faillit couper la colonne vertébrale en deux.

Triomphalement, elle appela Nira, mais des mains rugueuses la tirèrent de la passerelle. L'homme chauve la secouait et criait au visage. Derrière lui, Nira se débattait. Le sang collait la fourrure sur la tête de la frappesoleil.

« Rat ! » cria l'homme. « Tu es le chiffre final ! Ton sang va allumer le flambeau ! »

Et il la jeta sur le côté.

Avec une grâce féline, Nira la suivit d'un bond. En plein vol, elle entoura Kaalia dans ses bras et elles tombèrent ensemble. Juste avant l'atterrissage, Nira se tordit le corps et amortit la chute de Kaalia. En haut, il y avait une grosse fissure lorsque la colonne vertébrale se brisa. L'homme chauve s'accrocha pendant un moment avant que la cage thoracique de l'escouflenfer ne se divise en deux et s'écrase. Son corps heurta le sol avec un bruit sourd. Les os s'effondrèrent sur le sol, pleuvant sur Kaalia alors qu'elle tentait désespérément de s'occuper de Nira. La vision de Kaalia fila dangereusement.

« Nira ! » Kaalia sanglotait. « Nous l'avons arrêté ! Le squelette est tombé en morceaux. »

« Bien joué, petit guerrier », murmura Nira. "Maintenant, fuis d'ici. Le reste d'entre nous est perdu. »

Un souffle d'énergie rayonna hors du sol, qui se sépara et laissa une cicatrice déchiquetée à travers l'arène. Les os et les corps volaient comme des plumes dans le vent. Kaalia claqua contre le mur de l'arène, protégeant frénétiquement son visage des débris qui la recouvraient. Il est sorti de la faille qui traversait maintenant le sol. Ses ailes craquèrent et claquèrent alors qu'il montait lentement dans le ciel nocturne.





C'était comme si le monde entier s'était réduit à un seul point : lui. Il passa sa lame dans les airs et les hurlements des mourants résonnèrent dans la vallée. Se battant pour la conscience, Kaalia aperçut une image du visage de la frappesoleil tourbillonnant dans la fumée au-dessus d'elle, puis le monde devint noir.

Quand Kaalia se réveilla, un faible soleil se levait à l'est, jetant un voile blanc sur la dévastation qui l'entourait. Rien ne bougeait au milieu des ruines. Il n'y avait aucun bruit sauf le bourdonnement lointain des sauterelles. Les corps éparpillés dans les débris étaient carbonisés. De l'autre côté de la vallée, la moitié de la crête avait disparu, avec juste un cratère fumant à la place. Le démon s'était échappé.

Elle s'agenouilla près du dernier endroit où Nira était tombée. Kaalia se sentait vide. Comme si ses entrailles avaient été déchirées, il ne restait plus que des ombres. Je vais tuer le démon. Je ne sais pas encore comment, mais je vais trouver un moyen de le faire souffrir. Dans le vaste désert, c'est là qu'elle trouverait sa revanche.





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