Les vieux contes : Gorgone de Xathrid - Magic the Gathering


Les vieux contes : Gorgone de Xathrid

Articles
par Drark Onogard, le , 141 consultations

  La storyline de Magic / Magic 2013

Continuons notre périple à travers Magic 2013 avec la Gorgone de Xathrid, cette meurtrière implacable...

     

Pour Magic 2013, les cartes étaient vedettes des histoires : cette fois, c'est la Gorgone de Xathrid qui est à l'honneur, avec une histoire dédiée. Vous pourrez trouver l'article original ici.

Gorgone de Xathrid



À l'est de la frontière, je m'appelle Sentos le Miséricordieux. À l'ouest de la frontière, je m'appelle Sentos le Juste. À l'endroit où l'Est rencontre l'Ouest, je ne suis qu'un homme. Un homme seul dans la maisonnette d'un moine dans un monastère au fond des montagnes du pays limitrophe. Un homme de vingt-six ans et le vétéran d'une guerre qui a commencé l'année de ma naissance.

Une heure à l'est se trouve An Karras, la ville de ma naissance. C'est une ville ancienne, si ancienne que la poussière entre les dalles est constituée des vestiges de temples construits à ses balbutiements. Là-bas, mes parents, mon épouse et des légions d'admirateurs souhaiteraient mon retour avec joie. Ils vénèrent Sentos le Juste, le soldat qui a apporté la gloire à tous les habitants de Thiune.

Mais qu'en est-il de ceux qui crient pour Sentos le Miséricordieux, le soldat qui a mis fin à la guerre par un acte de miséricorde sans précédent dans un pays déchiré par la guerre ? Qu'en est-il de leur ville orientale avec ses anciens temples ? Ils me bénissaient pour avoir épargné leur aîné Sun King, un homme d'une longue vie et d'une sagesse contre nature. Leurs conteurs me disaient né de la déesse. Ma mère, qui a failli mourir en me portant, a ri en entendant une telle sottise.

Par une journée sans nuages, je peux apercevoir au loin les dômes légendaires d'An Karras, adossés à l'océan céruléen. Mais il fait nuit, il fait froid et brumeux et je ne vois que des ombres à l'extérieur de ma fenêtre ouverte. Par choix, mon monde s'est réduit à quatre choses : Une palette de couchage. Le bureau vide sur lequel je suis assis. La bague à mon doigt. Et le flacon de poison.

La bague m'était venue le jour où la guerre prit fin sur Flottepierre. Le jour où je n'exécutais pas un homme. Le poison que j'obtins le jour où An Karras célébra la flagellation de l'Est. Si je bois à raison, je me tue au nom de cette grande ville à l'horizon ouest. Si je bois à la miséricorde, je me termine pour cette ville de l'est maintenant un fouillis de pierre calcinée. Vous ne pouviez pas tracer une ligne droite entre mon cœur et cette dévastation. Mais dans la région frontalière, dans ce lieu où je ne suis qu'un homme, c'est mon seul fardeau.

Je vais donc porter le flacon à la gloire des anciens rois, aux anciens temples, aux récits d'hommes qui abandonnent la gloire. Mais je boirai à l'oubli. Et réjouissez-vous alors que l'obscurité tombe.






La porte en bois du cottage s'ouvrit brusquement contre un coup de vent et le crash fit sortir Sentos de son sombre sommeil. La fiole vide de poison traversa le bureau et se brisa contre le mur. Il se retourna sur sa chaise alors que le vent soufflait à nouveau, soufflant des feuilles d'automne par la porte ouverte. Plusieurs rats noirs se précipitèrent sur le seuil et se cachèrent derrière la palette de paille le long du mur.

La torche sur le mur du fond était encore allumée et il faisait encore nuit. Mais est-ce la même nuit ? Sentos, les jambes tremblantes, se dirigea vers la porte, espérant la refermer contre le froid, quand quelque chose au bord de la clairière attira son attention. Il quitta la maison et trébucha vers elle. Une statue ? Brillante de blancheur au clair de lune, la statue ressemblait à l'un des moines qui vivaient dans le donjon. Mais le tailleur de pierre avait creusé la peur dans les traits âgés du moine. Une façon étrange de montrer un saint homme, pensa Sentos.

La maison du moine était isolée du donjon principal. Il n'y avait jamais eu de statue auparavant, il en était certain. Comment les moines pouvaient-ils transporter un tel poids le long du sentier sinueux qui menait au chalet ? Il claudiqua à l'intérieur, où il voulait s'allonger et dormir. Mais qu'en est-il des rats ?Et le verre brisé ? Est-ce que minuit est passé ? Ses pensées étaient trop banales pour un homme qui optait pour la mort plutôt que pour la vie.





De retour au chalet, il réalisa qu'il n'était pas le seul dont batte le cœur avant qu'une lame froide ne soit pressée contre sa gorge.

« Ne bouge pas », l'avertit une voix de femme. Elle avait l'air jeune, comme l'un des jeunes qui vivaient dans le village en contrebas du monastère. « Es-tu Sentos le Miséricordieux ? » Elle parla avec un accent non pas de Thiune, mais pas de l'Est non plus. Shandalar était vaste et, d'où qu'elle vienne, Sentos ne le connaissait pas.

« Non. » Il pouvait voir l'ombre de la femme sur le mur, éclairée par la torche près de la porte. Elle était à peine plus petite que lui, mais il n'était pas très grand.

« Alors qui es-tu ? » demanda-t-elle.

« Sentos le Pas Encore Mort », dit-il. Elle plaça la lame dans son dos, entre son omoplate et sa colonne vertébrale. Il réussit à peine à ne pas crier. Une telle hypothèse stupide qu'une femme ne pourrait pas être mortelle.

« Qui es-tu ? » réitéra-t-elle.

« Sentos », parvint-il à dire. La lame était toujours dans son dos. Il ressentit une panique momentanée, comme une sensation de griffe dans son ventre. Il voulait que ça sorte de lui. Il le voulait dans sa gorge.

« Dis-moi ce qui s'est passé sur Flottepierre. Le jour où tu as mis fin à la guerre. »





« Je n'ai pas tué un homme », déclara Sentos, les dents serrées. La douleur est juste une faiblesse quittant le corps. Elle enfonça la lame et il sentit un jaillissement de sang chaud s'échapper de la fente dans la peau. Elle ne comprend pas l'esprit de guerrier. Une fois qu'elle me fait la haïr, la douleur devient inutile.

« Utilise plus de mots, Sentos le Non-Mort », siffla-t-elle.

« Ils ont conduit un homme aux cheveux argentés jusqu'au bloc du bourreau. Il ressemblait à un vagabond des rues d'An Karras », déclara Sentos. « Personne ne m'a dit qu'il était le faux roi. »

« Alors pourquoi épargner sa vie ? » demanda-t-elle.

Pourquoi en effet ? À cause de la bague qui pèse maintenant lourdement sur ma main. Pourquoi ? Il m'a offert l'anneau pour épargner sa vie. Pourquoi ? Parce qu'une bague pour ma jolie femme sonne mieux qu'un seau plein de sang et une autre tête qui roule sur le sol.

« Pourquoi me torturer pour une réponse ? » Elle n'était pas une survivante de l'est. Un oriental l'aurait assassiné pour avoir qualifié cet homme aux cheveux d'argent de faux roi.

Elle arracha la lame du côté gauche de son épine dorsale et la poussa dans la droite. Mais alors que la fureur réchauffait sa poitrine, la douleur disparaissait. L'oubli pouvait attendre jusqu'à ce qu'il lui casse le cou avec ses mains nues. Il essaya de faire volte-face, mais son emprise était de fer. Bien plus forte que ce à quoi il s'était attendu, elle le frappa violemment sur le bureau, son visage écrasé dans les éclats brisés de la fiole empoisonnée.

« Parce que tu as quelque chose dont j'ai besoin. » Elle poussa sa tête vers le bas avec une telle force, que les planches craquaient sous la pression. « Pourquoi as-tu épargné sa vie ? »

« Parce que cela aurait pu être moi sur cet échafaud. Ou mon fils. Ou n'importe qui au milieu de cette guerre misérable. Je l'ai fait par pitié. » C'était un mensonge qu'il avait dit plusieurs fois auparavant, et cela coulait facilement de ses lèvres. Elle me croira parce qu'elle pense que je veux vivre.





« Était-ce ton plan secret d'utiliser leur reddition contre eux ? » demanda-t-elle. « Les amener à déposer leurs armes, puis les égorger ? »

« Non, mes supérieurs ont vu un avantage là où aucun n'était prévu. » Ce n'était pas un mensonge, et les mots semblaient être des cailloux sur sa langue. Aucune ligne droite entre mon coeur et cette dévastation.

« Alors ce qu'ils disent est vrai. Tu es un homme juste. » D'habitude, quand quelqu'un l'appelait comme ça, c'était avec déférence. Mais il n'entendit aucun respect ni aucune crainte dans son ton.

« Est-ce que cela vous donne la paix ? » demanda Sentos, la haïssant toujours, immunisé contre la lame dans son dos, regardant toujours son ombre sur le mur.

« La paix ? » se moqua-t-elle. « Je suis maudit. Un démon nécessite un paiement. Il demande les yeux d'un homme juste. »

Elle repoussa sa capuche et sa silhouette se transforma au fur et à mesure que ses mèches se tordaient. Une gorgone, un monstre de Xathrid, ayant le pouvoir de pétrifier un homme de son regard. Dégoûté, il se recula contre elle. S'il apercevait son visage, il rencontrerait le même sort chez le moine dans la clairière. Juste un homme gentil qui vient vérifier mon destin.





« Les yeux de pierre ne m'ont pas réussie », siffla-t-elle. « Les yeux des petits hommes sont insuffisants. Vos yeux seront mon salut. »

Au moment où elle soulagea la pression sur sa tête, Sentos attrapa un éclat de verre, se retourna et plongea dans son cœur.

Même avant qu'il ne retire le tesson, des serpents noirs coulaient de la plaie. Il se détacha du flot de vipères, glissant et s'écroulant au sol. Elles l'assaillèrent, leurs crocs s'enfonçant en lui et libérant du venin dans son sang. Désespérément, Sentos se roula sur le ventre et rampa vers la porte. Autour de lui, les serpents qui attiraient le regard de la gorgone se transformèrent en pierre. Les crocs encore enfoncés dans sa peau, ils alourdirent son corps alors qu'il se dirigeait vers le seuil.

Le pied de la gorgone heurta sa nuque, le plaquant dans le nid de serpents pétrifiés.

« Comment n'es-tu pas mort ? N'es-tu pas un homme ? » Elle s'accroupit à côté de lui, tirant sa main avec une telle force qu'il entendit son épaule se briser. « Cette bague? Où as-tu eu ça ? »

Du Faux Roi sur Flottepierre, cet homme de longue vie et de sagesse contre nature. Il m'a offert la même chose en échange de sa liberté. Je ne croyais pas ses mensonges. Mais je lui ai tout de même laissé sa liberté pour le bibelot.





Avec sa lame, elle coupa son doigt, prenant l'anneau pour elle.

« Un anneau qui accorde une vie éternelle », murmura-t-elle. « Il est cherché depuis si longtemps, mais ici ? À Thiune ? »

Sans l'anneau, le venin saisit son cœur. Le sang coulait librement de ses blessures. Il lutta pour respirer tandis que la porte semblait s'enfoncer à des kilomètres de sa portée. S'échapper est insensé. Au lieu de cela, Sentos se tordit le cou et regarda le visage de la gorgone. Elle hurla, remuant le couteau pour prendre ses yeux alors qu'il était encore en chair. Mais il entendit le bout de sa lame rencontrer la pierre de son visage. Et se réjouit de l'obscurité.



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