Avant la Guerre : Partie 12 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 12

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par Drark Onogard, le , 198 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

La bataille en territoire Gruul se prépare, et l'armée avance. Mais qui sait quelles mauvaises surprises les attend ?

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Partie 12



« Et les géants ? » dit Kaya, brillamment. « Les deux dans le sous-sol m'ont certainement donné une séance d'entraînement. Pouvons-nous en ramasser une partie ? »

« Je suis certain que cela peut être arrangé », dit le Chevalier du Désespoir, une silhouette aux joues creuses en armure sombre.





« Maître de guilde », dit Teysa, sa patience s'épanouissant, « voulez-vous m'écouter un instant ? »

« J'écoute », dit Kaya. « Je ne suis pas d'accord. »

« Vous ne pouvez pas vous exposer à des risques inutiles », déclara Teysa.

« Oh que si, » dit Kaya en bâillant. « Et ils ne sont pas inutiles. Qu'en est-il des gargouilles ? Bien que celles-ci ne soient peut-être pas très bonnes sous terre... »

« Pourrais-je vous parler seule à seule ? » demanda Teysa.

Kaya jeta un coup d'œil au Chevalier du Désespoir et à sa suite, puis haussa les épaules. « J'attendrai un rapport sur la force de campagne que vous avez préparée. »

« Très bien, Maître de guilde, » dit le chevalier. Il quitta la salle avec un clonk d'armure lourde, des soldats et prêtres se précipitant après lui.

Kaya resta seule avec Teysa, dans cette petite salle de conférence située au sommet d'Orzhova. Comme tout le reste de la grande cathédrale, elle était meublée de manière opulente, avec des portraits de banquiers dorés au cadrage rutilant qui fixaient les murs et un épais tapis violet adoucissant le sol de pierre. La table finement incrustée était polie pour donner un éclat de miroir. Kaya ne pouvait s'empêcher de se demander combien des liens de dette qui pesaient sur son âme avaient été forgés ici, dans cette pièce, des vies frappées par la plume de quelque bureaucrate.

« Nous devons avoir une discussion », dit Teysa. « Tu sais... »

« Et de quoi ? » dit Kaya en regardant l'autre femme avec défi. « Tu as fait de moi le chef de guilde, alors ma décision est finale. »

« Je t'ai nommée chef de guilde parce que c'était le seul moyen de te sauver la vie », déclara Teysa. « Les autres étaient prêts à te tuer avant que tu ne te réveilles et à prendre le risque que les dettes personnelles de Grand-Père soient transférées à ceux qui te trancheraient la gorge. Je les ai convaincus que ce moyen était plus sûr. » Elle se frotta les yeux avec l'intérieur de ses paumes, comme si elle commençait à regretter cette décision, et Kaya se ramollit un peu.

« Je comprends, » dit-elle. « Vraiment. Et je suis reconnaissante. »

« Tu m'as aidée quand j'en avais besoin », déclara Teysa. « Je ne peux pas oublier ça. »

« J'étais payée », déclara Kaya. Ou alors je le croyais. Bolas, le serpent gluant, savait que suivre ses instructions la coincerait ici.

« Et je dois réfléchir à ce qui est le mieux pour la guilde », déclara Teysa. « Si tu te fais tuer en combattant Vraska ou quelqu'un d'autre, cela pourrait être catastrophique pour Orzhov. »

« Je comprends cela », déclara Kaya. « Mais je suis assez bonne pour ne pas me faire tuer, tu sais. »

« Je peux imaginer », dit Teysa avec un léger sourire. « Mais comme je l'ai dit. C'est un risque inutile. »

« Il est bien nécessaire, » rectifia Kaya. « Je le dois à Ral. »

« Les forces d'Orzhov vont le soutenir... »

« Je lui dois. Pas Orzhov. Donc, je dois être là. Tu comprends ? »

Teysa fixa Kaya pendant un long moment, puis secoua la tête.

« Non », dit-elle. « Mais je peux voir que tu ne changeras pas d'avis. »

Kaya sourit. « Très bien. Je promets que je ferai attention. »

« Tu ferais mieux, » dit Teysa. Elle baissa les yeux sur les rapports de force, les parchemins éparpillés comme des graines sur la vaste table et soupira.

« As-tu besoin de mon aide avec ceux-là ? » dit Kaya.

« Non. » Teysa fit un signe de la main. « Va te reposer. Je vais m'assurer que Ral a les troupes dont il a besoin. »

Kaya étouffa un gémissement soulagé, donna un signe de tête à Teysa et sortit de la salle de conférence en passant à travers la porte dans un lavis de lumière pourpre. Pas strictement nécessaire, bien sûr, mais elle aimait marcher de temps en temps à travers les murs, histoire de se prouver qu'elle le pouvait encore. Toute la vaste cathédrale commençait à ressembler de plus en plus à une cage, dorée et décadente, mais toute aussi étroite.





Elle pouvait sentir les obligations qu'elle avait assumées vis-à-vis du fantôme de Karlov, quand ses lames l'avaient abattu. Elles s'étaient enroulées autour d'elle comme un millier de chaînes spirituelles, chacune l'attachant à un pauvre débiteur qui avait passé un marché avec l'église du Marché. Les relâcher lui coûtait de la force et de l'argent à Orzhov. En briser trop à la fois, et l'un ou l'autre d'entre eux s'effondrerait.

Serait-ce si terrible ? Kaya rêvait, les bras croisés, alors qu'elle parcourait les couloirs vers ses propres chambres, évitant les gardes par habitude. Elle pouvait le faire, déchirer toutes les chaînes, déclarer un jubilé et annuler toutes les dettes d'un geste de la main. Les Orzhov s'écrouleraient, tout l'or et le marbre somptueux révélant être pourris au centre. Peut-être que je ferais une faveur à Ravnica.

Bien sûr, elle mourrait dans le processus. Ce qui est en quelque sorte le point d'achoppement. Ce n'était pas qu'elle avait peur, exactement, mais il n'y avait personne d'autre. Quand Kaya avait quitté sa maison, elle avait juré de tout sacrifier pour réparer le monde brisé qu'elle avait laissé derrière elle. Si je meurs ici, tout le monde à la maison meurt avec moi, sinon maintenant, dans dix ou vingt ans à mesure que le ciel se déchire.

En plus, d'accord, j'ai un peu peur.

Elle franchit la porte de son appartement et secoua la tête pour bannir les pensées sombres. En tant que chef de guilde, elle avait naturellement une suite démesurément opulente au cœur de l'Orzhova. Elle était venu avec une équipe d'une douzaine de domestiques, qui devaient y vivre avec elle pour l'attendre. Kaya les avait renvoyés – la proximité constante des gens la rendait nerveuse – et ses chambres semblaient étrangement vides, trop grandes pour leurs occupants. Elle y vibrait comme un pois séché dans une cosse et restait collée à la chambre colossale et à la salle de bain adjacente.

Aujourd'hui, alors qu'elle se matérialisait de l'autre côté de la porte du grand hall d'entrée, elle sursauta à la vue d'une vieille femme vêtue de la robe d'un serviteur du palais, qui se tenait maladroitement contre un grand miroir avec deux petits enfants à ses côtés. La femme cligna des yeux sur Kaya sous le choc, et l'un des enfants, un garçon de dix ou onze ans, se dégonfla et resta bouche bée.

« Comment pouvez-vous faire cela ? » dit-il. « Marcher à travers les murs ? »

« C'est un talent, » dit modestement Kaya.

« Svet ! » dit la vieille femme en le tirant en arrière. Une fille un peu plus jeune jeta un coup d'œil à Kaya sous son bras. « Tous les deux, montrez du respect. C'est votre maître de guilde. » Elle s'inclina profondément, forçant les enfants à se plier avec elle.

« Merci, » dit Kaya, se sentant mal à l'aise. « Lève-toi, s'il te plaît. Que fais-tu ici ? » Il y avait des gardes à l'extérieur de ses quartiers, même si elle les avait elle-même contournées comme d'habitude.

« Je m'appelle Olgaia », dit la vieille femme. « Je ne veux pas vous déranger, Maître de guilde. Mais nous avons entendu dire que... c'est... »

« Grand-mère dit que vous pardonnerez les dettes de quiconque vous le demandera en personne », dit naïvement Svet.

Kaya fit une grimace. La parole commençait à se répandre, alors. Je ne devrais vraiment pas. Si Teysa le découvrait, elle ferait une crise. Mais il y avait tellement de débiteurs et chacun ne contribuait que faiblement au fardeau de l'âme de Kaya. Pourquoi ne pas les aider, si j'en ai l'occasion ?

« Ce n'est pas... tout à fait comme ça. » Kaya pencha la tête. « Comment avez-vous fini par avoir une dette envers Orzhov ? »

« J'ai acheté un collier. » Olgaia baissa la tête. « J'étais jeune et stupide, et je pensais que cela ferait tourner la tête d'un jeune homme. Ça l'a fait, mais... » Elle haussa les épaules. « J'ai passé les vingt dernières années à travailler dans les blanchisseries ici. Mais l'intérêt sur ce que je dois est supérieur à mon salaire et la dette ne fait qu'augmenter. » Elle attira ses deux petits-enfants. « Depuis que leurs parents sont morts, je m'occupe de ces deux-là, mais quand ils seront majeurs, ils hériteront aussi de la dette. S'il vous plaît, Maître de guilde. Je veux seulement une chance d'une vie meilleure pour eux. »

Un collier. Une erreur peut-être, mais cette femme a passé toute sa vie à payer pour cela.Combien d'enfants travaillent pour moi et paient les erreurs de leurs grands-parents ?

Kaya trouva le fil de la dette qui la liait à ces trois-là, un peu comme tracer un fil fin dans un gros paquet. Avec un effort de volonté, elle le cassa brusquement, ressentant une légère douleur à la poitrine. Olgaia haleta et se redressa légèrement.

« Tu es pardonnée », dit Kaya. « Juste... n'en parle pas à tout le monde, d'accord ? »

« Bien sûr, Maître de guilde. » Olgaia s'inclina frénétiquement. « Merci merci. »

Kaya lui fit signe de partir et la vieille femme poussa ses petits-enfants par la porte. Quand ils furent partis, Kaya poussa un profond soupir et se dirigea vers la chambre à coucher, se glissant le visage face à face dans l'épais matelas en plumes du poster à baldaquin.

Elle pesa la chaîne d'obligations dans son esprit, les entraves dorées qui la liaient. Avec une secousse, tant de vies seraient libérées. Toutes sauf la mienne. Si l'on en croyait Bolas, il était le seul à pouvoir y arriver...

Kaya se redressa brusquement et secoua la tête. Elle se dirigea vers la salle de bain, où il y avait une immense baignoire en marbre, avec de l'eau courante chaude et froide, un luxe impensable sur de nombreux mondes qu'elle avait visités. Les Orzhov pourraient être une bande de prêtres-banquiers sans cœur, songea Kaya, mais ils savaient certainement comment faire un bon bain.



Il n'y avait plus de véritable désert à Ravnica. Après dix mille ans ou plus de civilisation, aucune parcelle de terrain n'avait pas été construite, incendiée, rasée et reconstruite une douzaine de fois. Les ruines qui bordaient la Dixième Circonscription n'étaient en aucun cas naturelles : c'était l' absence de civilisation, sa négation et sa destruction.

Probablement que, pensa Ral, les clans Gruul l'aimaient de cette façon. Ou alors, ils ne connaissaient pas la différence – en tant que Planeswalker, il avait vu le vrai désert sur d'autres mondes, mais aucun Ravnican ne pouvait comprendre ce que cela voulait vraiment dire. Dans les deux cas, alors que les Gruul se déchaînaient sans cesse sur la nature et son pouvoir, ils vivaient au milieu de ruines, parasites suçant ce que les autres guildes avaient créé. Ils n'avaient jamais été les principaux ennemis de la Ligue Izzet, mais de toutes les guildes, Ral les trouva peut-être les plus incompréhensibles.

C'était une journée froide, mais au moins la pluie avait brièvement cessé, avec seulement des bourrasques occasionnelles sous un ciel gris et sans soleil. Quelques jours de sommeil raisonnable n'avaient pas complètement rétabli Ral. Il portait maintenant son long manteau et la dernière version de son accumulateur, complètement chargé et prêt. Le brassard de mizzium sur son bras craqua par anticipation.

Derrière lui, une troupe de portebrûlures, des soldats viashino équipés de lance-flammes. Les humanoïdes reptiliens aboyaient et grognaient les uns contre les autres dans leur variante gutturale de la langue commune, les langues effilées indiquant leur bonne humeur. Ils passaient le plus clair de leur temps en garde, empêchant d'utiliser leurs armes de peur de brûler les laboratoires et les ateliers qu'ils protégeaient, alors Ral imagina qu'ils avaient hâte de pouvoir se libérer en pleine campagne.





La majeure partie de la force qui les accompagnait, comme Aurelia l'avait promis, était fournie par la légion de Boros. Deux bataillons d'infanterie défilaient en colonnes disciplinées, des lanciers blindés à l'avant et des archers à l'arrière. Des sergents portant des casques encochés sillonnaient les dossiers, accusant leurs soldats avec des motifs incompréhensibles pour Ral. À la tête de chaque bataillon, un drapeau de bataille portant l'emblème de Boros flottait fièrement, entouré d'une garde d'honneur.

Les soldats de Boros étaient également au-dessus. Plusieurs vols de chevaliers célestes, lanciers chevauchant des roks, survolaient l'expédition, surveillant le sol devant eux. Ils partageaient l'air mal à l'aise avec leurs homologues Azorius, montés sur des griffons. Plus de cavalerie Azorius tenaient les flancs de la force terrestre, plusieurs escadrons de hussards en armure brillante de chaque côté.

Ils passèrent par d'anciennes routes et des places, par des bâtiments à moitié effondrés et emmêlés de vignes et d'arbres poussant. Certaines pièces des Éboulis étaient ruinées depuis très longtemps, alors que d'autres avaient de nouvelles cicatrices de brûlures. C'était la limite du territoire de Gruul, où les Boros menaient leur guerre sans fin contre le chaos envahissant. En passant au-delà, les arbres grandissaient, l'herbe devenait plus profonde et les carcasses de pierre émiettées d'anciennes structures étaient submergées de vert, comme s'il s'agissait de navires naufragés sombrant sous les vagues.

Le commandant Ferzhin, accompagnée d'une demi-douzaine de jeunes aides de camp, marchait au centre de la formation de Boros, les yeux sombres. Elle jeta un coup d'œil dans la direction de Ral lorsqu'il tomba à côté d'elle, prenant deux enjambées pour que chacune des siennes suive le pas.

« Nous sommes presque arrivés », dit Ral. Il jeta un coup d'œil au gadget dans sa main, un objet de mizzium et de cristal que les chimistes avaient jeté à la hâte. Une fenêtre polie sur le dessus devint plus brillante alors qu'ils s'approchaient du nœud, et elle fredonna doucement alors qu'il la faisait tournoyer. « Juste après ce mur, je pense. »

« On dirait une vieille place », gronda la minotaure, ombrageant ses yeux d'une main. Un vaste espace devant nous était bordé de bâtiments en ruines sur trois côtés, dont l'un d'au moins quatre étages. « Je n'aime pas ça. Bon endroit pour une embuscade. »

« Les Gruuls ne nous ont pas encore vus. Peut-être qu'ils n'attaqueront pas du tout. »

« Ils vont attaquer », affirma Ferzhin. Ses lèvres se recourbèrent. « Ils le font toujours. Soyons prêts. »

Au bord de la place, la minotaure grogna et la colonne s'arrêta. Les chevaliers célestes volaient au-dessus de leurs cercles tandis que la cavalerie attendait, les chevaux émettant un léger reniflement occasionnel. Ral et Ferzhin glissèrent en avant dans les rangs, à l'avant de la formation. Devant eux, au centre de la place, une seule silhouette attendait.

« Le reconnaissez-vous ? » dit Ferzhin.

Ral secoua la tête, souhaitant un instant que Lavinia soit là. C'est elle qui sait tout sur tout le monde. « Il veut assez clairement parler. Alors parlons. »

La minotaure roula des yeux mais ne dit rien alors que Ral se dirigeait vers le seul étranger. C'était un jeune homme, clairement issu des clans Gruul – fortement tatoué, avec des bouts d'armure en peau et une crête raide de cheveux noirs. Il portait une paire de haches à la ceinture et posait ses paumes sur celles-ci en attendant que ses visiteurs s'approchent, leur accordant un sourire insolent.

« Beaucoup de courage, vous avez beaucoup, » cria-t-il, alors qu'ils montaient. « Beaucoup de courage, viens ici. »

« Vous avez du courage de nous rencontrer par vous-même, » répondit Ral. Il regarda la jeunesse de haut en bas. « Je suis Ral Zarek, de la ligue Izzet. »

« Je suis Domri Rade, oui ? » Des clans Gruul. » Ses lèvres se fendirent en un sourire cruel. « Chef de tous les Gruuls. »





Ferzhin eut un petit rire. « Borborygmos voudra peut-être en parler avec toi si tu dis des choses comme ça. »

Domri sourit plus largement. « Je l'avais déjà. Duel du siècle, ils l'appellent. »

« Et vous avez gagné ? » dit Ral douteusement.

« Je suis là, n'est-ce pas ? » Domri écarta les mains. « Et il ne l'est pas. Alors voilà quoi. Prends tes jouets brillants et sors-toi de là pendant que tu le peux encore, comprends ? Sinon, nous aurons des problèmes. »

« Nous ne sommes pas là pour rester », déclara Ral. « C'est seulement pour la durée de l'urgence. »

« J'en ai rien à foutre, » dit Domri, se penchant en avant jusqu'à ce qu'il ne soit plus qu'à quelques centimètres du visage de Ral. « De toi ou de ton urgence. Si ce grand méchant dragon vient nous embêter, nous le combattrons aussi. Combattez tout le monde. C'est Gruul, tu vois ? Vieux Bor-Bor, il a essayé de parler, et regarde où cela l'a mené. Je ne fais pas cette erreur. »

« De grandes paroles pour un homme seul, » dit Ferzhin.

« Oh, ne t'inquiète pas. » Domri fit un pas en arrière et écarta les bras. « Je ne suis pas seul. »





Un cri perçant retentit dans les airs et Ral leva les yeux pour voir un cavalier céleste tomber, le flanc de son griffon s'ouvrant sous une pluie de sang sous un aigle monstrueux. Plus d'oiseaux descendaient, des troupeaux, des faucons, des hiboux et des corbeaux par milliers. Ils brillaient, d'un sombre vert, et Ral pouvait sentir la pulsation de magie autour d'eux.

Il leva les mains et referma ses gants. La foudre craqua tout autour de lui, puis s'élança dans le ciel, attrapant le plus grand des assaillants aviaires. L'aigle poussa un cri strident au moment où il s'enflammait, tombant dans le carré d'herbe sous un fouillis ardent, et la puissance se prolongeant d'un oiseau à l'autre. Les corbeaux explosaient en éclats de plumes noires.

« Retour aux lignes ! » dit Ferzhin en prenant Ral par l'épaule.

« Je peux m'occuper de quelques oiseaux... »

Mais plus de mouvement attira l'attention de Ral. De la périphérie de la place, un nuage de poussière montait et, à sa tête, il pouvait voir une ligne solide de sangliers. Ils étaient énormes, gros comme un homme, avec les mêmes tatouages ??complexes que Domri et la même lueur vert foncé. Chacun portait une paire de défenses massives, soutenues par mille livres de muscle porcin. Domri tira une hache dans chaque main et éclata de rire alors que le sanglier passait devant lui.





« De retour aux lignes », acquiesça Ral.

Ils arrivèrent juste à temps, se précipitant derrière le mur formé par le premier rang des troupes de Boros, leurs boucliers métalliques usés s'emboîtant avec une facilité déconcertante. Leurs lances nivelées formaient un fourré impénétrable, mais les verrats continuaient leur charge avec une fureur suicidaire, se jetant sur la ligne de pointes d'acier. La masse de leur impact désordonna la ligne, renvoyant les soldats ou les faisant tomber. Même empalés et ensanglantés, les sangliers continuaient à se débattre, cassant les fûts qui les menaçaient. Quand ils s'approchaient suffisamment, leurs défenses déchiraient leurs boucliers et déchiraient leur armure, laissant des corps brisés saignant dans l'herbe.

Les troupes de Boros connaissaient leurs affaires, cependant. Les hommes et les femmes en première ligne jetaient leurs lances lorsque les sangliers les brisaient et dégainaient des épées, se préparant à massacrer les énormes bêtes. Derrière eux, la deuxième ligne se forma et les archers alignèrent leurs flèches. Au-dessus, le ciel était devenu une mêlée tourbillonnante d'oiseaux et de griffons, un troupeau d'animaux attaquant chaque chevalier céleste. Les chevaliers célestes tiraient leurs arcs avec une précision surnaturelle, envoyant une pluie constante d'aigles, de faucons et de corbeaux s'effondrant sur la terre.

« Les voici », dit Ferzhin. « Archers, prêts ! »

À travers la poussière soulevée par la charge des sangliers, Ral pouvait distinguer une foule de formes fugaces, déferlant des bâtiments en ruines dans une marée de muscles, de cuir et d'acier. Çà et là, des têtes étaient visibles au-dessus de l'obscurité, des géants velus, multicolores et aux massifs massifs en pierre. Ral eut un moment de doute soudain – ils sont vachement nombreux – puis découvrit ses dents avec un sourire sauvage et cria à ses troupes de viashinos.

« Allez ! Sortez ! »

Les lézards firent un pas en avant, s'enroulant autour des nœuds des soldats de Boros en difficulté et des quelques sangliers survivants pour former une mince ligne d'escarmouche à partir du mur de bouclier de la Légion. Derrière eux, les archers lâchèrent une volée de flèches avec un bruit comme un troupeau d'oiseaux ascendants, descendant comme une pluie noire. Les soldats bien entraînés lancèrent une autre volée en l'air avant l'atterrissage de la première, et les figurent poussèrent des cris, trébuchèrent et tombèrent lorsque la horde est arrivée.

Soudain, une lumière aveuglante alors que les portebrûlures embrasaient de leurs armes. Des langues de flammes se léchaient, touchant les silhouettes enveloppées et les laissant enflammées, balayant d'avant en arrière. Des hommes et des femmes dansaient comme des marionnettes en colère, engloutis par les flammes, criant pendant qu'ils brûlaient. Une vague de javelots et de haches de lancer est intervenue en réaction, et quelques-uns des portebrûlures tombèrent, l'un d'eux ayant explosé dans une déflagration spectaculaire. Les autres reculèrent lentement, jouant de leurs feux sur les anarchistes Gruuls qui avançaient, puis retournèrent en sécurité derrière la ligne de lanciers Boros.

Les Gruuls arrivèrent dans leur fureur de berserker, sautant par-dessus leurs propres morts carbonisés avec des épées et des haches à la main. La plupart étaient des êtres humains, cheveux hirsutes, portant une armure de cuir ou pas du tout, une peau couverte de tatouages ??et des yeux furieux. Des ogres apparaissaient également parmi eux, plus grands et à la peau épaisse, brandissant d'énormes massues que Ral doutait même de pouvoir soulever.

Un instant, ils semblèrent vouloir briser la ligne Boros, mais les soldats entraînés verrouillèrent leurs boucliers et établirent bien leurs lances, et la vague furieuse d'anarchistes se brisa comme une vague contre un rocher. Ils taillèrent les lances saillantes, tentèrent de se frayer un chemin entre eux ou se jetèrent tout simplement en avant en ayant confiance en la chance. La ligne de front était soudain envahie par les morts et les mourants, et les troupes de Boros lâchaient leurs lances, tiraient leurs épées et engageaient les survivants. En quelques instants, une mêlée sauvage se développa et il était difficile de rien voir du tout.

L'un des géants était tombé, une centaine de flèches, mais un autre se glissait joyeusement dans la presse, son énorme masse faisant des va-et-vient, brisant amis et ennemis. La ligne de Boros plia devant elle et menaça de se rompre. Ral tendit la main par-dessus sa tête et tira brusquement. L'énergie de l'accumulateur sur son dos résonna et zébra le ciel. Un instant plus tard, le ciel se mit à répondre, et un éclair titanesque s'abattit, frappant l'énorme créature alors qu'elle soulevait sa massue pour un autre élan. L'arme glissa de sa main, tombant lourdement sur la terre, alors que le géant était entouré en blanc brillant pendant un moment. Puis il bascula, fuma et s'effondra sous les encouragements des soldats de Boros.

« Là ! » dit Ferzhin. « C'est Domri ! »

Quelque chose d'énorme émergeait de la poussière, plus grand et plus large que les géants. Il avait une forme vaguement humanoïde, un corps trapu et de longues jambes, mais il était fait de l'étoffe du cordon – des arbres, des morceaux de roche, des statues et des statues anciennes, tous pressés l'un contre l'autre pour se fondre l'un contre l'autre pour pousser un rugissement continu. Les flèches y tombèrent sans grand effet, et une main passa dans une escouade de soldats Boros et les laissa dispersés et brisés sur le sol. Domri se tenait sur l'épaule de l'énorme chose, une hache dans chaque main, riant joyeusement du carnage en dessous.

« Portebrûlures ! » Ral fit signe. « Tuez cette chose ! »





Il n'attendit pas que les viashinos se regroupent, mais se chargea, avec Ferzhin à ses côtés. La foudre éclata du bout de ses doigts, jouant sur l'énorme élément de ruine, la pierre et le bois explosant dans son sillage. La chose se tordit, comme si elle pouvait ressentir de la douleur, et apporta une énorme main pour écraser Ral comme un insecte. Il fit un pas en arrière, trébuchant alors que le coup envoyait une onde de choc à travers la terre, et envoyait une impulsion de pouvoir concentrée dans la main de l'élémental, le faisant exploser en une pluie de rochers et d'éclats de bois.

Le feu prit dans une douzaine de directions, brûlant l'élémental, et il s'éleva et jeta son dévolu sur ses attaquants. Domri sauta de son épaule et chargea Ferzhin, qui tira son épée et se leva pour le rencontrer. L'acier sonna contre l'acier, le jeune homme qui riait pressait l'attaque, se détournant et esquivant les attaques du minotaure. Ral lui envoya un éclair et Domri se baissa. Avant que Ral ne puisse appuyer sur l'attaque, il dut à nouveau s'éloigner de l'élémental, évitant de justesse de se faire écraser.

J'en ai assez de ça. Normalement, la meilleure façon de traiter un élémental serait de tuer le shamane qui l'aurait appelé, mais dans le chaos de la bataille, ils pourraient être n'importe où. Cela ne laisse que l'approche directe. La chose a été gravement endommagée et a brûlé à plusieurs endroits alors que les lance-flammes continuaient de la tourmenter. Ral récupéra toute la puissance qu'il put de son accumulateur, ses gantelets blanchissant, et le concentra sur une lance d'énergie brillante. Lorsque l'élémental se releva, il déchaîna le souffle, un faisceau de lumière qui traversa le cœur de la chose et projeta une énorme décharge de roches et de maçonnerie ancienne dans le dos. La vaste créature gémit, puis commença à se défaire, rochers et arbres enflammés tombant au sol alors qu'elle se désintégrait.

Domri poussa un cri de triomphe et Ral se retourna à temps pour voir l'épée de Ferzhin renversée de ses mains. Le jeune homme se retourna, enfouissant l'une de ses haches dans les côtes du minotaure. Mais il s'éteignit vite, et son cri triomphant a été coupé quand elle le saisit et lui porta son crâne cornu dans un violent coup de tête. Domri eut le nez brisé dans un crac que Ral put entendre à travers le champ de bataille et il recula dans la poussière bouleversante de l'effondrement de l'élémental.

Ral leva la main pour envoyer la foudre à sa poursuite, mais l'accumulateur sur son dos ne fit que gémir. Il jura quand Domri disparut, puis se dépêcha de se rendre aux côtés de Ferzhin. La minotaure était tombée sur un genou, agrippant la hache laissée par Domri. Elle la dégagea avec un souffle coupé et le jeta, le sang trempant son uniforme.

« Le commandant ! » Un lieutenant de Boros accourut et fit un salut bien bas.

« Trouve un guérisseur, » lui lança Ral. « Elle a besoin de... »

« Plus tard, » dit Ferzhin en se levant. « Rapport. »

« Oui, commandant », dit le lieutenant. « L'ennemi est en pleine retraite. Le jour est à nous. »

« Déployez des patrouilles de périmètre », ordonna Ferzhin. « Rassemblez nos blessés et assurez-vous que ces bâtards n'ont pas laissé de mauvaises surprises derrière eux. »

« Oui, commandant. »

« Et ensuite, » dit Ferzhin en regardant Ral. « Va me chercher un guérisseur. S'il en reste un. »

« Oui, commandant. » Le lieutenant salua et se dépêcha.

« Vous allez bien ? » dit Ral en regardant son côté ensanglanté.

« J'en ai connu des pires », dit Ferzhin, respirant fort. « C'était... plus que ce à quoi je m'attendais. »

Ral hocha lentement la tête. « Quelqu'un les a prévenus que nous allions venir. » Bolas.

« Néanmoins. » La minotaure fit un geste autour de eux, sur l'ancienne place désormais jonchée de cadavres. « Vous avez votre terrain. J'espère que vos ingénieurs fous pourront faire quelque chose de valable avec ça. »

« Ne vous inquiétez pas sur ce point, » dit Ral, alors qu'un médecin Boros à la robe blanche se précipitait. « Nous allons le prendre d'ici. »

Résumé



Spoiler: Montrer
D'un côté, Kaya s'entête à vouloir aider Ral dans son combat malgré les risques que cela constituerait pour elle et par extension la guilde. Une fois seule, elle songe même à briser tous les contrats, quitte à en mourir... Mais elle y renonce, car ce serait aussi abandonner le sauvetage de son plan.

De l'autre côté, Ral, ses chimistes et un détachement de l'armée Boros dirigé par Ferzhin avancent en territoire Gruul. Un unique homme se trouve sur la place qu'ils souhaitent occuper. Domri Rade. Il affirme avoir vaincu Borborygmos, ce qu'ils croient difficilement. Ils tentent de le convaincre de les laisser : après tout, que ferait un homme seul contre une armée ?

A cet instant, des hordes de sangliers suivies de guerriers enragés déferle. L'armée de Boros s'organise, et la bataille dure longtemps, se soldant par la fuite de Domri et la victoire du camp de Ral. Quelqu'un a dû les prévenir. Bolas. Mais ils pourront occuper cet endroit. Comme prévu.



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