Avant la Guerre : Partie 17 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 17

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Drark Onogard, le , 466 consultations

Nicol Bolas arrive cette nuit. Ral doit activer en urgence le résonateur. Mais quelles machinations vont bien pouvoir lui faire obstacle ?

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Partie 17



Il y avait beaucoup de bars, tavernes et pubs dans les rues autour de Nivix. Les chimistes, les ouvriers et les portebrûlures aimaient tous se saouler autant que les autres, peut-être davantage, étant donné le caractère dangereux de leur travail. Il y avait des établissements de grande classe où les chefs de projet pouvaient échanger des informations autour d'une bouteille de vin ou trois, et des tavernes où la nuit était mauvaise quand personne ne finissait sorti par la fenêtre. Les pubs des viashinos résonnaient des échos de chants de lézards ivres jusqu'au petit matin accompagnés de la mélodie lugubre de leurs flûtes traditionnelles. Même les vedalkens pourraient parfois être tentés par un verre ou deux de quelque chose, afin de parfaire leur état émotionnel.

La taverne vers laquelle Ral se dirigeait était un endroit différent de ceux-là. Ce n'était le site des célébrations de personne, il n'y avait jamais de musique. C'était principalement sous terre, un escalier descendait sous un immeuble en ruine et menait à un vaste espace sombre, coupé par de lourdes poutres de soutien et subdivisé en cent coins et recoins.

Il avait une réputation sombre, mais pas de combat ou de vice. C'est là où vous alliez quand tout avait mal tourné, que votre projet s'était effondré ou que vos rivaux avaient triomphé ou que la mauvaise chose avait explosé une fois de trop. Les clients étaient des chimistes avec cette lueur folle dans les yeux, des ingénieurs aux cheveux volants qui gribouillaient de manière compulsive sur des serviettes, des personnages peignés penchés sur des chopes de bière marmonnant sur la façon dont ils allaient leur montrer à tous. Les plans éclos dans les cabines et les coulisses se terminaient généralement par des débris enflammés qui pleuvaient sur la ville et, de manière appropriée, le panneau situé à l'extérieur de la taverne annonçait qu'il s'appelait l'Épave fumante.

Ral avait passé beaucoup de temps ici, dans les jours qui avaient précédé sa collaboration avec Tomik. Il aimait l'ambiance.

Ce soir, cependant, il était ici parce qu'une lettre remise à son bureau par un messager-élémental l'avait convoqué. Il portait son accumulateur et ses gants sous une robe à capuchon et inspectait la clientèle alors qu'il descendait les escaliers. Il y avait plus de monde que d'habitude, ce qui était logique. Le projet de résonateur, son grand projet de modification du Pacte des Guildes contre la volonté d'Azor lui-même, était presque terminé et la plupart des employés de Nivix avaient pris leur congé.

Il n'y avait pas de comptoir à l'Épave fumante et pas de serveurs. Les boissons étaient apportées par des constructions minuscules, des petits plateaux aux jambes articulées. Leur agitation constante donnait à l'endroit un tressaillement, comme s'il était vivant et tremblant. Cela signifiait également qu'il n'y avait personne pour entendre, ce que demandaient les clients.

La note l'avait dirigé vers une table à l'arrière. Ral s'avança prudemment et trouva un endroit entouré d'un lourd rideau noir. En le tirant d'une fraction, il poussa un soupir de soulagement, puis se glissa à travers et s'assit.

« Lavinia, » murmura-t-il. « Tu aurais pu dire que c'était toi. »

« Et risquer que ma note soit interceptée ? Un bon moyen de tomber dans une embuscade. » Lavinia se pencha sur la table et tira le rideau. « Tu es un homme difficile à rencontrer ces jours-ci, Ral. Tu ne passes pas beaucoup de temps seul. »

« J'ai été occupé », grogna Ral. « Je suis toujours occupé. Sauver la ville et tout ça. Après le désastre du sommet des guildes, quelqu'un doit le faire. »

« Je sais. » Lavinia baissa la tête et il y avait une véritable douleur dans son expression. « J'ai échoué. »

Ral secoua la tête. « Tu nous as dit de faire attention à Vraska. J'ai laissé mes sentiments m'aveugler. »

« Un grand nombre d'erreurs ont été commises. » Lavinia posa ses mains sur la table. « Mais, grâce à toi, ce n'est pas fini. Et j'ai donc encore du travail à faire. »

Ral remarqua que Lavinia n'avait pas l'air bien. Ses cheveux étaient crispés et gras, comme si elle ne s'était pas lavée depuis des jours et sa peau était couverte de suie. Ses vêtements, soigneusement quelconques, étaient froissés et tachés, et il y avait des cernes sombres sous ses yeux.

« La dernière fois que tu as dormi, c'était ? » dit Ral.

« Est-ce que ça importe ? » dit Lavinia. « Bolas arrive. Nous n'avons plus de temps. »





Ral se raidit. « Quand ? »

« Ce soir. Je pense. » Elle se frotta le visage. « J'ai enfreint certains des codes de ses agents. Je suis sur la piste de leur chef, mais je pense qu'il m'a remarquée. C'est pourquoi j'avais besoin de te voir. »

Ce soir. L'esprit de Ral tourna. Proche, proche. Les résonateurs étaient terminés, les alignements terminés. Il y avait plus de contrôles, des ajustements de dernière minute...

« Nous pouvons le faire », déclara-t-il. « Je demanderai à mes collaborateurs de prendre des raccourcis au besoin, mais nous y parviendrons. Je dirai à Niv-Mizzet que nous devons mettre la machine sous tension immédiatement. »

« Bien. » Lavinia se laissa tomber dans son siège. « C'est bien. Au moins on a une chance. »

« Reviens avec moi, » dit Ral. « Tu étais là au début de tout ce projet. Tu devrais être là à la fin. »

Elle secoua la tête. « Je ne peux pas. Je l'ai presque eu. »

« L'agent ? »

Lavinia hocha la tête. « Je vais le prendre ce soir. Une menace de moins. La dernière chose dont nous avons besoin une fois Bolas arrivé est un poignard dans le dos. »

« Sais-tu qui c'est ? »

« Pas encore. Mais je le saurai. »

« J'ai... une suspicion. » Tezzeret. Ral n'était pas certain d'être toujours sur Ravnica, mais il semblait logique de coordonner les espions de Bolas. « Sois prudente. Si tu as affaire à qui je pense, il est très dangereux. »

« Crois-moi, je sais, » dit Lavinia. « Je le suis depuis assez longtemps pour me familiariser avec ses méthodes. »

« As-tu besoin d'un soutien ? »

« Cela ne ferait que le mettre au courant. » Elle s'est levée. « Tu fais ton travail, Ral, et laisse-moi faire le mien. Je n'échouerai plus. »

Ral hocha lentement la tête. « Bonne chance, alors. Si nous survivons, je te dois un verre. »

« Bonne chance. » Lavinia lui donna le fantôme d'un sourire. « Si nous survivons, je te le rappellerai. »



Ral franchit les portes de Nivix, le pouvoir crépitant autour de lui. Des éclairs le connectèrent brièvement au cadre de la porte en fer, des vers de lumière blanche crépitante rampant à travers les supports des torches alors qu'il passait. Son long manteau s'enroulait derrière lui et sa cagoule était tombée en arrière, laissant apparaître ses frisottis décoiffés d'une seule mèche blanche.

« Gullifen ! Noz ! Fredon ! » beugla-t-il. « Message à toutes les sections ! Nous lançons l'interrupteur ce soir. Mettez tous les résonateurs en tension le plus rapidement possible. Je veux des rapports d'état dans tous les domaines. »





« Ce soir, patron ? » dit Gullifen. Elle était une gobeline et l'un des ingénieurs principaux du projet, responsable des pièces construites à l'intérieur de Nivix même. Elle se dépêcha près de Ral, prenant deux petites enjambées pour être à la même hauteur que lui en un pas. « Nous ne sommes pas prêts ! »

« Nous sommes prêts », dit Ral. « Ou nous nous préparerons. Nous n'avons pas le choix. »

« Mais les tests d'étalonnage... »

« Écoute, » dit Ral en se tournant vers elle. Une petite horde de gobelins, d'humains et de vedalken qui s'étaient rassemblés derrière lui alors qu'il marchait d'un pas raide. Ral se redressa, sentant le poids de toutes ces paires d'yeux et s'éclaircit la gorge. « Si nous n'activons pas la machine ce soir, alors un dragon si vieux qu'il est pratiquement un dieu va venir à Ravnica et s'assurer que nous n'aurons pas l'occasion de l'allumer demain. Vous comprenez ? Alors, s'il n'y a pas assez de temps pour procéder aux tests d'étalonnage, dites à votre personnel de s'assurer de bien faire les choses du premier coup. »

Gullifen déglutit difficilement et salua. « Oui patron ! »

La foule s'éteignit comme une houppette de pissenlit, ouvriers et chimistes couraient dans tous les sens. Certains se dirigeaient vers les entrailles de Nivix, où étaient logées les vastes bobines de mizzium qui alimenteraient le nœud central. D'autres se précipitaient vers les systèmes auxiliaires ou allaient envoyer des messages aux autres stations. Ils avaient planifié ce moment, s'y étaient entraînés et Ral ressentit un moment de fierté que chacun connaissait sa place.

« En haut, » dit Ral à Gullifen. « Nous allons commencer à tester les autres nœuds quand ils seront en ligne. Fais tout ce que nous pouvons. »

« Oui, patron, » dit le gobelin.

Ral suivit les marches trois à la fois, laissant Gullifen suivre de son mieux et monta au dixième étage. Ici, une partie importante des laboratoires et des bureaux qui remplissaient Nivix avait été détruite, ouvrant un vaste espace pour la chambre de commande de la machine. Huit stations, chacune constituant un atelier de métallurgie recouvert de cristaux incandescents, de cadrans vacillants et de bobines de mizzium incandescentes, étaient disposées en demi-cercle autour d'un estrade et d'un panneau centraux. Ral monta les marches et regarda de l'autre côté de la pièce où les chimistes allaient et venaient, prenant place.

« Le pouvoir vient en ligne ! » cria un technicien. « Opérant à quatre vingt dix sept pour cent. »

« Nœud numéro 1 prêt à être activé ! » dit un autre.

C'était le centre du réseau, ici à Nivix même, le seul site en lequel Ral pouvait avoir une pleine confiance. Il baissa les yeux sur son propre tableau de commande, où se trouvaient huit petits interrupteurs métalliques et au-dessus d'eux, un seul et unique grand interrupteur à couteau à deux branches, peint en rouge et verrouillé. Il attrapa le premier des plus petits contrôles et le releva rapidement.

« Numéro 1 », dit-il. « Donnez-moi le statut. »

« Le nœud numéro 1 est en ligne ! » chanta un opérateur. « Alignement sur la grille. »

« Ça a l'air bon », ajouta un autre. « Pas d'interférence jusqu'à présent. »

Ral savait que le résonateur se déroulerait haut sur Nivix, les bobines de mizzium tournant dans leur chambre, les projecteurs à cristal se déplaçant pour s'aligner sur les brins complexes du sortilège de Guildpact. Cela ressemblait un peu à une araignée effectuant une sorte d'exercice d'étirement complexe avec plusieurs membres. Au sous-sol, les groupes électrogènes rugissaient, le courant passant à travers des câbles de la largeur des bras tendus le long de l'extérieur du bâtiment.

Gullifen entra dans la pièce en haletant et se dirigea vers son propre poste. Un instant plus tard, elle appela : « Numéro 2, numéro 5, numéro 7, tous les rapports sont alimentés et prêts ! »

« Occupe-toi des autres », cria Ral. « Numéro 2. »

Il appuya sur un autre commutateur et une seconde partie de la salle de contrôle s'anima, les cadrans se tordaient sauvagement et les cristaux palpitaient. Pendant un moment, Ral retint son souffle.

À l'avant de la salle, devant les bancs de commandes, se trouvait une table avec une carte de la Dixième Circonscription. Les nœuds étaient marqués par de petites lumières colorées, toutes tamisées à l'exception de la lueur blanche et brillante qui représentait Nivix. Sous le regard de Ral, une seconde lumière s'alluma et brilla, puis un pont en arc apparut entre eux, une énergie crépitante et stroboscopique.

« Numéro 2 en ligne ! » cria un technicien. « Aligné et recevant. Interférences inférieures à zéro virgule trois ! »

« La pression du liquide de refroidissement augmente ! » dit un des vedalken, alarmé inhabituellement. « Les pompes de sortie sont sauvegardées. »





« Je savais que ce serait un problème », déclara Gullifen. « Si nous fermons, nous pouvons amener quelqu'un à... »

« Dégage-le, » rétorqua Ral. « Beaucoup d'eau dans les réservoirs. »

« Ventilation ! » Un instant plus tard, il y eut un hurlement surnaturel, audible même dix étages, alors que le ruisseau bouillait sur une douzaine de points dans les rues autour du bâtiment. Les panaches montaient de plus en plus haut, entourant Nivix dans un nuage blanc éclairé de l'intérieur par des crachats, produisant de l'énergie dans des couleurs fantastiques.

Le nœud numéro 2 était en territoire Azorius, près du Nouveau Prahv. Une seule ligne de lumière brillante le connectait au résonateur au sommet de la tour Izzet. Au fond de lui, Ral sentit le Pacte des Guildes bouger, les énergies magiques titanesques se réaligner en réponse à la pression de la machine. Tous les mages de Ravnica le sentiraient, bien qu'une poignée seulement sache ce que cela présageait. Ce soir, nous changeons le monde.

« Nous avons les numéros 5 et 7, » dit Ral en faisant glisser les commutateurs. « Vérifiez la consommation électrique et obtenez-moi le statut sur le reste. »

« Le pouvoir est élevé, mais bon, » dit l'un des gobelins. « Tant que les couplages tiennent, les générateurs le feront. »

« Les rapports 3 et 4 sont prêts ! » dit Gullifen. « Vérification numéro 6 et numéro 8. »

Ral fronça les sourcils. Le numéro 8 était le nœud de la Citerraine, en territoire Golgari. Si quelque chose n'allait pas, ce serait là où ils auraient eu le moins de temps pour se préparer. Si Vraska tente d'attaquer maintenant...

Ral.
La voix de Niv-Mizzet résonna dans l'esprit de Ral, même si le dragon était introuvable.

Maître de guilde, repensa Ral. Toutes mes excuses pour la notification tardive. J'ai appris que Bolas planifie son incursion ce soir.

Tu as agi correctement, déclara le Cérébropyre. Je suis en position sur l'Aerie. Quand la machine corrigera le Pacte des Guildes, je serai prêt.

Nous y sommes presque, promit Ral.

Quelque chose explosa.

Les choses explosaient tout le temps à Nivix, mais c'était une grosse affaire, même selon les standards d'Izzet. La pièce trembla. Ral regarda les cadrans et vit la moitié d'entre eux tomber et l'autre moitié s'élever vers le rouge.

« Le conduit a sauté ! » hurla un technicien. « Le pouvoir tombe. Nous ne pouvons pas garder le nœud en place ! »

« Redirige le pouvoir, » rétorqua Ral.

« Le reste des conduits ne le prendra pas ! Si nous essayons, nous perdrons tout le réseau. »

« Explosez chacun d'entre eux plutôt que de perdre ce nœud, » gronda Ral. « On a seulement une chance à ça, compris ? »

« Attendez ! » dit Gullifen. « Je peux gérer ça. La panne est au deuxième étage, nous pouvons envoyer de l'électricité à travers les systèmes de laboratoire. »

« Fais-le, » dit Ral. « Et dépêche-toi. J'amène le reste des nœuds. »

« Toutes les stations sont prêtes ! » dit Gullifen et se précipita hors de la pièce, deux autres gobelins sur ses talons.

Ral passa la main sur la rangée de commutateurs, les basculant les uns après les autres. En bas, chaque cristal brillait. Les techniciens crièrent l'un à l'autre, le regardant à présent à peine.

« Numéro 8 en ligne ! »

« Le numéro 6 arrive ! »

« Regarde cette résonance... »

« Interférences atteignant le point zéro neuf ! »

Sur la carte, des lignes brillantes partaient de Nivix, l'araignée sur le toit déployant de larges pattes brûlantes à travers la ville. Ral les regarda devenir plus lumineuses avec la moitié de son attention, tandis que le reste était sur les cadrans indiquant la puissance du nœud central, qui était toujours en train de baisser.

« Préparez-vous à réacheminer », ordonna-t-il au technicien. « Si Gullifen ne le fait pas... »

« Conduit explosé qui remonte ! » une autre technologie a dit. « Elle l'a comblé au-dessus de la brèche. »

« Assurez-vous que ça tienne cette fois, » dit Ral.

« Distribuez. »

Il y eut un long moment – pas de silence, car la pièce était pleine de bourdonnements, de craquements et de sifflements de vapeur – mais un souffle collectif. Sur la carte, sept lignes stroboscopiques connectaient Nivix aux autres résonateurs. Dans l'esprit de Ral, le Pacte des Guildes gémissait, les lignes de forces qui le composaient étaient poussées à leur maximum par les énergies titanesques libérées.

« C'est ça », dit quelqu'un. « Le réseau est complètement activé. Tous les liens sont en place. »

« Interférence tombant au point six. »

« Toutes les stations semblent rester stables ! »

Maître de guilde, dit Ral dans son esprit. Nous sommes prêts.

Comme moi, pensa le Cérébropyre. Fais-le.

Ral tendit la main vers le grand commutateur.



Lavinia dévalait l'étroite allée, ses bottes usées jaillissant de la boue putride.

Au-dessus de la tête, les lumières se déplaçaient et brillaient dans le ciel. Nivix, qui se dressait à l'horizon, était entouré d'un nuage de vapeur bouillant. Des arcs d'énergie, comme des éclairs titanesques s'étendant sur des kilomètres, vacillaient entre lui et les sites du reste du dixième district. Le tonnerre grondait et roulait continuellement sous une couverture de nuage épais et sombre.

Les citoyens ordinaires de Ravnica, les sans-porte et la base de toutes les guildes, étaient dans une nuit terrifiante, peu importe ce qui se passait. Il n'y avait aucun moyen de les avertir de ce qui allait se passer, non sans donner la main aux agents de Bolas.

Mais cela se termine ce soir. La main de Lavinia effleura la poignée de son épée. Je n'ai plus où me cacher.

Devant elle, la silhouette en robe tourna à gauche, comme elle s'y attendait. Il se dirigeait vers une certaine étable désaffectée, un bâtiment en pierre qu'il avait utilisé pour ses réunions. Lavinia avait finalement suffisamment cassé ses codes pour savoir où il allait se trouver, et l'étable était maintenant remplie d'assureurs d'Azorius. D'autres troupes avaient été déployées dans les rues avoisinantes pour empêcher l'agent de Bolas de s'échapper. Nous devons savoir ce qu'il sait. Elle jeta un coup d'œil au-dessus de sa tête et attrapa l'une des mécanoptères de Dovin Baan qui la regardait, soulignée par le spectacle de lumière changeant ci-dessus.

Elle fit le tour, glissant avec précaution au coin d'un bâtiment en brique. L'agent de Bolas avançait avec confiance, ne cherchant pas à savoir s'il était suivi. Quand il atteignit la porte au bout de la ruelle, il la chercha et la lumière tournoyante brilla sur du métal bulbeux. Lavinia attendit qu'il soit rentré à l'intérieur, puis suivit à la course.

Elle ouvrit elle-même la porte, protégeant ses yeux de la lueur attendue de dizaines de lanternes. Au lieu de cela, l'écurie était sombre. C'était un long espace vide, il y a longtemps que des stands étaient brisés pour le bois de chauffage, le seul signe de son ancien rôle étant une odeur persistante de fumier. Sa carrière se trouvait seule au centre, le dos à elle, les bras croisés. La guilde lui avait promis qu'il n'y aurait aucun signe de sauvegarde.

Quelque chose ne va pas. Mais il était trop tard pour reculer maintenant. Elle desserra son épée dans son fourreau. Les mécanoptères étaient là, au moins. Ils savent ce qui se passe.

« Vous êtes assez talentueuse à ça, » dit l'agent de Bolas. Il se retourna, repoussant sa capuche. C'était un homme grand et patiné, aux dreadlocks sombres. « Suivre les gens, je veux dire. »

« Reste où tu es. »

« Suis-je en état d'arrestation ? » Il eut un sourire sans humour. « Lavinia, anciennement des Azorius. Je ne crois pas que vous ayez le pouvoir d'arrêter qui que ce soit. »

« Les autorités seront de la partie dans un instant », déclara Lavinia sombrement. « En attendant, j'ai quelques questions à te poser. »

« Très audacieux. » Il leva la main droite. Ses doigts étaient des serres en acier, tirées d'une griffe de métal torsadée. « Je suppose que vous avez obtenu des réponses. »

« Qui es-tu ? »

« Je me prénomme Tezzeret. Et, comme vous l'avez deviné, je travaille pour Nicol Bolas. »





« Qui sont vos agents dans les guildes ? » Lavinia fit un pas en avant. ‘Que savez-vous de ce qui se passe ce soir ? Comment avez-vous suborné le Maître lancier Garo de Selesnya ? »

« Tant de questions. » Le sourire de Tezzeret s'effaça. « Peut-être qu'une démonstration serait de bon ordre. »

Il agita sa main griffue et, dans les coins ombragés des écuries, les lumières clignotèrent. Les choses commencèrent à bouger, des constructions minces et multi-armées avec des jambes araignées et de longs bras à lames. Quatre d'entre elles se redressèrent, chacune plus grande qu'un homme, et se dirigèrent vers Lavinia.

À côté de Tezzeret, quelque chose vacillait, une forme vague dans l'air comme une brume presque solide. Lavinia ne comprenait pas grand chose, mais il y avait la suggestion d'un visage et l'arc incurvé de cornes.

« Le Maître de clairière Garo, comme vous pouvez l'imaginer, avait une volonté forte », déclara Tezzeret. « Quand il s'agit de quelqu'un d'esprit faible ou dans des circonstances extrêmes, mon associé... peut agir directement. Dans d'autres cas, je fournis un peu d'assistance. »

Il remua les doigts de sa main en métal et la construction se referma. Lavinia se tendit, dégaina son épée et se retourna, frappant l'une d'elles derrière elle. Si je peux retourner à la porte, le faire me poursuivre, alors les mécanoptères vont nous chercher. Là où sa sauvegarde était partie, elle n'en avait aucune idée, mais ils devaient être quelque part à proximité.

La construction bloqua sa frappe avec deux bras en forme de faux, son corps maigre glissant en arrière le long du sol stable avec la force de son coup. Lavinia s'éloigna de lui, terriblement vite, et dirigea une coupure vers une autre machine, frappant l'une de ses articulations du genou. Le métal se déforma et la construction trébucha. Elle resta sur son chemin, cependant, ses bras de rasoir se balançant sauvagement, et elle dut reculer.

Les deux derrière elle en profitèrent pour bondir. La douleur l'envahit lorsqu'une faux à lame mince frappa son bras épée, le fixant comme un insecte coincé dans une boîte de collectionneur. Une autre lame pencha sa jambe et elle se laissa tomber sur un genou, en grinçant des dents pour ne pas crier. La construction tordit sa lame et la douleur s'accrocha. Son épée tomba au sol.





« Tu... ne t'échapperas pas », réussit à articuler Lavinia en regardant Tezzeret. « Azorius va te trouver. »

« Oh, ma chérie, » dit-il. « Que tu comprends avec peine... » Il jeta un coup d'œil latéral à l'apparition planante. « Je pourrais te tuer, mais cela semble être un gâchis. J'ai toujours cru en l'efficacité. Reste immobile. »

Il tendit la main dans une pochette et produisit un demi-collier en métal, anguleux et laid, avec des protrusions en épi. Lavinia pouvait sentir le pouvoir s'en écouler par vagues, vicieuses et ensanglantées, et elle essaya de s'éloigner, pour être ensuite immobilisée par les constructions avec une nouvelle vague de douleur. Tezzeret attrapa son menton avec sa main en métal, sa prise d'une force inhumaine et pressa doucement la chose autour de sa gorge.

« Pour les esprits forts, comme je l'ai dit, le processus a besoin de mon aide. » Tezzeret fit un pas en arrière et la forme chatoyante et intangible s'installa. « Et, je le crains, beaucoup de douleur. »

Lavinia hurla.



Le verrou revint avec une finalité sinistre. Ralentit l'interrupteur et s'arrêta un instant, sentant la puissance de la grande machine fredonner tout autour de lui.

« Activez la résonance primaire », déclara-t-il.

L'électricité craqua sur lui, rampant le long de l'interrupteur alors qu'il le baissait. Il se ferma avec un cliquetis satisfaisant , et tout à la fois le sifflement omniprésent de la machinerie prit une nouvelle tournure. Avec ses sens magiques, Ral sentit le Pacte des Guildes être mis à rude épreuve, les anciennes sténoses d'Azor repoussant cette intrusion, mais l'énergie exploitée par la machine était titanesque, et la magie commença à lui rendre. Lentement au début, mais petit à petit...

En bas parmi les techniciens, quelque chose explosa avec un bang surpuissant. Ral entendit des fragments de métal et de cristal résonner contre les murs et sentit quelque chose se tirer sur sa joue. Une autre explosion suivit, et un autre. Les lumières de la chambre s'éteignirent et des cris s'élevèrent dans l'obscurité, éclairés seulement par la lueur des incendies et des étalages d'instruments.

« Statut ! », cria Ral par-dessus le chœur de consternation. « Que se passe-t-il bordel ?! »

Un brouhaha de voix répondit.

« La puissance principale perdue – le conseil a été submergé par une montée subite... »

« Aucun rapport entrant... »

« Le saignement n'arrêtera pas, quelqu'un... »

Ral. La voix de Niv-Mizzet. [i]Ça a mal tourné.

Je sais, pensa Ral,je vais arranger ça.

« Gullifen ! » beugla-t-il. « Donne-moi quelque chose sur les autres sites. Envoie des coureurs s'il le faut. Tox, descends vers les générateurs, vérifie le résultat. Nous contournerons le tableau principal... »

« J'ai besoin de lumière ! » Le cri était enroué, désespéré.

Ral leva les mains, et l'électricité passa de ses doigts aux lampes suspendues au-dessus de la tête, les transformant en globes tremblotants et craquants. Grâce à ce rayonnement changeant, il pouvait voir que l'une des extrémités du tableau de bord en huit parties était un désastre. Quelque chose – plusieurs trucs – avait explosé dans la deuxième section, renversant les tables et brisant le matériel dans les nœuds adjacents.

Merde, merde, merde. Même nettoyer prendrait du temps. S'il endommageait les nœuds externes... « Gullifen ! » cria Ral.

« Elle est là, monsieur, » dit un jeune gobelin.

Quelque chose dans son ton fit ralentir Ral. Gullifen était allongée sur le sol de son enceinte de contrôle, au centre d'une mare de sang en expansion. Deux autres gobelins étaient assis à côté d'elle, l'un d'eux pressant un chiffon contre sa gorge, où un tesson de métal lui avait ouvert la gorge. La tâche était clairement sans espoir : le tissu était déjà imbibé de pourpre, et plus de sang y était pompé à chaque battement de coeur.

Tant de sang, pensa Ral, incapable d'en arracher ses yeux. Qui aurait pensé qu'un si petit corps en contiendrait autant ?

Gullifen cligna des yeux, resta bouche bée comme un poisson débarqué et mourut avec un frisson. Les deux gobelins à côté d'elle se rassirent et Ral s'aperçut que le reste de la pièce l'observait. Plusieurs autres techniciens étaient également blessés.

« Quelqu'un me dit ce qui s'est passé, » râla Ral, retirant ses yeux du gobelin mort. « Maintenant. »

« Nous avons eu une montée en puissance via la connexion au nœud numéro 2 », déclara un vedalken. « J'en suis certain. Le lien a crû, et ça a détruit l'accumulateur ici. »

« Ça venait de leur côté ? » Ral fronça les sourcils. « C'est impossible. Les résonateurs sont tous contrôlés à partir d'ici. Même si la fichue chose a explosé, le lien aurait dû être coupé, pas déchaîné. Vérifiez à nouveau... »

Pas impossible, résonna la voix mentale de Niv. D'après les expressions effrayées sur le visage des techniciens, Ral devina que toutes les personnes présentes l'avaient aussi entendu. Ce n'est pas un échec accidentel. Le deuxième nœud est en territoire Azorius. Le ton du dragon s'assombrit. Dovin Baan nous a trahis.





Résumé



Spoiler: Montrer
Ral se rend à un mystérieux rendez-vous qui se trouve être donné en urgence par Lavinia, qu'il n'avait pas vue depuis longtemps. Elle est sur les pistes d'un agent de Bolas, que Ral soupçonne d'être Tezzeret, mais surtout, Nicol Bolas arrive cette nuit.

Ral se précipite donc à Nivix, où il ordonne l'activation rapide du résonateur même si les tests ne sont pas terminés ; il y a des explosions, une ébulition générale, mais les crises sont brillamment gérées dans la foulée. Il peut l'activer, pour changer le Pacte des Guildes.

De son côté, Lavinia se trouve bien face à Tezzeret dans une étable où elle l'a poursuivi. Des mécanoptères d'Azorius et courtiers sont censés avoir bouclé le quartier, pour leur permettre d'arrêter cet agent et de lui soutirer toutes les informations nécessaires.

Il apparaît que c'est lui qui aidait au contrôle d'esprit, de Garo par exemple. Mais il se trouve incroyablement nonchalant, et pour cause : l'étable est chargée de constructions à sa botte, qui finissent par immobiliser Lavinia. Puis, il passe un joli collier autour de son cou, et elle en crie de douleur...

Enfin, pour Ral, une explosion anormale retentit. La panique reprend. Le nœud 2, celui en territoire Azorius, a donné un surplus d'énergie anormal, qui n'aurait pas dû transmettre son énergie aux autres canaux, qui eux aussi ont sauté. Dovin Baan les a trahis.

Alors, c'était comment ?

Complétement fou !

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Abscon, abjecte, inadmissible !

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Toi aussi, loue son œuvre !


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