Avant la Guerre : Partie 18 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 18

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Drark Onogard, le , 359 consultations

Niv-Mizzet se sent coupable d'avoir sous-estimé son adversaire ; que peut-il encore faire pour stopper l'envahisseur ?

  La guerre des Planeswalkers / La storyline de Magic

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Partie 18



« Cet échec est le mien », déclara Niv-Mizzet, son grondement de basse faisant écho dans les os de Ral. « Une fois encore, j'ai sous-estimé Nicol Bolas. »

« J'aurais dû savoir, » dit Ral. « Je n'ai jamais aimé ce serpent à la peau bleue. »

Ils se tenaient dans l'Aerie et regardaient par la grande fenêtre circulaire les rues sombres de Ravnica. Des nuages ??noirs pendaient au-dessus d'elle, effaçant la lune et les étoiles, mais aucune pluie ne tombait encore. Des étincelles d'énergie provenant de la grande machine montaient toujours brusquement dans le ciel, à des intervalles de plus en plus longs, comme les battements d'un cœur en affaiblissement constant.

« Tu as accompli les tâches qui t'ont été assignées », dit le Cérébropyre, déplaçant son immense masse plus près de la fenêtre. « Lorsque le sommet des guildes a échoué, tu as même dépassé mes attentes. Tu as fait tout ce que je pouvais te demander, Ral. »

La peau de Ral était piquée de malaise. Une telle louange, quelle qu'elle soit, n'était pas du genre de Niv-Mizzet. Il se racla la gorge et se passa une main dans les cheveux.

« Je ne pensais pas que la trahison de Vraska aurait eu un double objectif », poursuivit le dragon. « Elle a brisé le sommet et, en même temps, a placé Dovin dans une position d'autorité sur Azorius. »

« Nous réglerons nos comptes avec lui plus tard, » dit Ral. « Pour l'instant, je n'ai pas le temps. J'ai envoyé des coureurs à Kaya et à Aurelia. Nous allons rassembler une force et prendre d'assaut le nœud Azorius. S'ils ne l'ont pas trop endommagé, nous devrions pouvoir le récupérer en ligne, et mes gens travaillent déjà sur des réparations ici. Un peu de temps... »

« Nous n'avons plus de temps, Ral », le coupa Niv-Mizzet. Sa voix était presque douce. « Regarde. »

Il étendit une patte massive, tapotant contre le verre avec une seule griffe. La fenêtre fléchit et gémit dans sa base. Ral plissa les yeux, s'avançant et protégeant ses yeux des lanternes en suspension dans l'Aerie.

Il y avait une ligne de lumière orange, juste à l'horizon. Elle semblait énorme, dominant les bâtiments environnants, ombrageant leurs flèches d'une lueur d'enfer. Sous le regard de Ral, la ligne s'élargissait d'une fraction du monde, une fissure dans le monde qui s'ouvrait sous l'emprise d'énergies incompréhensibles.

« Qu'est-ce que... » Ral regarda le Cérébropyre, qui se concentra sur lui.

« Bolas vient, » dit simplement Niv-Mizzet.

« Comment ? » dit Ral. « J'ai vu des planeswalkers arriver. Ça ne ressemble pas à... ça. »

« Je ne sais pas quelle magie il a exploitée », avoua Niv-Mizzet. « Mais il ne vient pas seul. Une légion de monstres marche derrière lui. »

Bolas ne serait pas venu s'il pensait pouvoir ne pas vaincre. Ral avait dit cela allègrement, en prévision du sommet de la guilde, en essayant de convaincre les autres de prendre la menace au sérieux. Maintenant, pour la première fois, il comprit vraiment ce que cela voulait dire. Tout ce que Ravnica pouvait rassembler : les soldats du Boros, les inventions d'Izzet, les druides de Selesnya et les mages de Simic, les démons de Rakdos, les chevaliers d'Orzhov, les arbitres de Azorius et les espions de Dimir – Bolas apportait une armée, il pourrait s'opposer à tout cela. Et il s'attend à gagner.

Il frissonna et serra les dents un instant.

« Alors que faisons-nous ? » dit-il. « Si nous n'avons pas le temps de réparer la machine. »

« La balise », déclara Niv-Mizzet. « C'est le seul moyen. »

« Juste... envoyer un appel ? Et espérer que les Planeswalkers du Multivers viennent nous sauver ? » Ral secoua la tête. « Cela ressemble à un espoir assez mince. »

« De minces espoirs sont tout ce qu'il reste à Ravnica, Ral Zarek. » L'énorme tête du dragon se retourna pour lui faire face. « Je te confie le dernier des nôtres. Peux-tu le faire ? »

« Bien sûr que je peux, » dit Ral en se redressant. « Arriver là-bas peut être un peu délicat. Nous avons construit le phare en territoire Azorius parce que nous pensions qu'il serait en sécurité, et je suis sûr que Dovin aura la moitié de son armée pour le surveiller. Mais les systèmes de sécurité ne le laisseront pas endommager la chose elle-même, j'en suis certain. Si je peux atteindre le sommet de cette tour, je peux l'allumer. »

« Bien. » Niv-Mizzet se détourna. « Je te suggère de te dépêcher. La balise peut être protégée de toute altération, mais Bolas pourrait tout de même la détruire. Je vais empêcher cela aussi longtemps que je le pourrai. »

« Vous quoi ? » dit Ral. Il réfléchissait déjà au meilleur moyen d'atteindre le phare, mais les mots de Niv-Mizzet le ramènent au présent. « Que voulez-vous dire ? »

« Je veux dire que je vais retarder Bolas au mieux de mes capacités. » Le Cérébropyre fit un geste et la grande fenêtre s'ouvrit sur des charnières silencieuses. Le vent autour de la flèche de Nivix gémit et hurla.

« Mais... » Ral secoua la tête. « La machine. Je pensais que le but principal était que vous ne seriez pas capable de le supporter si nous ne... »

Il s'interrompit lorsque Niv-Mizzet se retourna pour le regarder, une dernière fois. Ral déglutit difficilement, rencontrant ces yeux énormes et anciens. Les volutes autour de la tête du dragon s'évasèrent.

« Bonne chance », dit doucement Ral.

« Tu dois réussir », dit Niv-Mizzet. « Peu importe le coût. Sinon, tout cela est vain. »

Le parun de la ligue Izzet, Niv-Mizzet le Cérébropyre, se lança de la grande fenêtre de son Aerie. Ses ailes se détachèrent, prenant l'air de la nuit avec un puissant souffle , et il s'éleva. Au loin, la ligne de lumière orange s'étendait de part et d'autre et Ral pouvait voir le contour d'une forme au-delà. Une énorme tête à deux longues cornes incurvées.



La Citerraine trembla. Vraska s'assit sur son trône et regarda la poussière descendre du plafond, de minuscules chutes jaillissant sous la lumière des lampes bioluminescentes chaque fois que le sol tremblait.

Il est temps, alors.

« Storrev », dit-elle à voix haute.

La liche, debout à côté du trône, inclina la tête.

« Je vais à la surface. Tu as mes instructions. »

« Oui, ma reine. »

Vraska agrippa la poignée de son sabre, ses doigts se serrant et se leva.

« Puis-je dire... » la liche a commencé.

Vraska la regarda étonnée. « Oui ? »

Storrev inclina la tête, réfléchissant. « Bonne chance. »

« Merci. » Vraska secoua la tête, les vrilles se tordant. Je vais en avoir besoin. Nous allons tous en avoir besoin.



Niv-Mizzet grimpa en flèche à travers les cieux au-dessus de la Dixième circonscription.

C'était un plaisir auquel il s'était adonné de moins en moins au fil des siècles. Il avait toujours vécu principalement dans son esprit et, de toute façon, ses excursions avaient tendance à causer une commotion. La plupart du temps, il se contentait de rester dans l'Aerie, à peine conscient de son environnement, alors qu'il envisageait des choses bien au-delà de ce qu'il est impossible à un mortel.

Ce soir, cependant, il sentit le craquement de ses ailes, le fouet de sa queue, le vent qui traversait ses ouïes, et se souvint que de telles choses pouvaient aussi être agréables. Une occasion étrange pour un tel rappel, sur la balance, mais c'était quand même bienvenu. Ses poumons se gonflèrent, comme un énorme soufflet, et il sentit l'air de la nuit, graveleux de suie et métallique aux conséquences de la machine de Ral.

Devant lui, le grand portail se fendit la nuit et s'élargit progressivement. Niv-Mizzet battit des ailes, prenant de la hauteur lorsqu'il se referma. Au moment où il était à quelques pâtés de maisons de la chose, il était bien au-dessus des sommets de la plus haute flèche, les épines de son dos effleurant presque les nuages ??bas et sombres.

Un pied griffu traversa la lumière orange, qui glissait à contre courant, comme de l'eau colorée qui s'écoule. Des pavés se sont fissurés et se sont brisés en tombant. Nicol Bolas franchit la frontière entre les mondes avec un vaste tissu craquant, se découpant devant la nuit ravnicane à la lueur de son portail.

Il était mal formé, dans l'esprit de Niv-Mizzet. Debout sur deux jambes, le visage aplati et large, une bouche et des traits humains. Bolas était trop humain au goût du Cérébropyre. Les humains étaient tous bien et bons, pensa Niv-Mizzet, mais il ne voudrait pas en être un.

Les cornes de Bolas étaient courbées vers le haut, encadrant un orbe planant entre elles. Ses yeux énormes brillaient, du même orange sinistre que le portail lui-même. Il se stabilisa sur un bâtiment voisin, une patte antérieure qui ressemblait davantage à une main humaine agrippant la pierre et déchirant de profonds sillons avec de longues griffes. Un instant, il regarda lentement autour de lui, puis se concentra sur Niv, bien au-dessus de lui.

« Ah, » dit-il. Son ton était urbain, cultivé, avec le vaste grondement draconique dissimulé habilement dessous. « Comme je le pensais... »

Niv-Mizzet n'avait jamais accordé une importance particulière à la politesse ou à la courtoisie. Ce qu'il aimait, c'était l'efficacité. Et dans un combat, l'efficacité signifiait gagner le plus rapidement possible.

Son esprit se mit à chercher des auras à travers la ville, des sorts qu'il avait lui-même soigneusement préparés pour ce moment. Ils déclenchaient des batteries mizzium, de vastes constructions de cristal et de métal dissimulées dans des bâtiments sans prétention dans toute la Dixième circonscription. Chacune d'elles, soigneusement chargée depuis des semaines maintenant, laissa partir son énergie accumulée en une fraction de seconde, envoyant un éclair titanesque dans le ciel.

Une douzaine d'explosions d'énergie énormes convergèrent sur Niv-Mizzet de tous les points cardinaux. L'espace autour de lui se tordit, se pliant dans une lentille qui diffusait la lumière de la ville en un kaléidoscope étincelant. Une autre lentille se forma devant elle, puis une autre, chaque disque craquant sur les bords avec le pouvoir libéré du dragon. Lorsque les verrous des générateurs heurtèrent les lentilles, elles se tordirent, s'étrécirent, s'affinèrent comme du métal dans la chaleur d'une forge. Focalisé, puis focalisé encore et encore, jusqu'à ce que tous les douze soient enroulés dans un faisceau plus étroit que la paume d'un enfant humain, un doigt de lumière si vif que des membranes nictitantes glissaient par réflexe sur les yeux du dragon.

Il se déchaîna, accompagné de ce qui fut probablement le plus puissant coup de tonnerre que Ravnica ait jamais connu. Les fenêtres se brisèrent pour trouver des blocs, inondant la rue de verre. Quand il frappa Bolas à la poitrine, l'ancien dragon fut projeté, heurtant le bâtiment à côté de lui et le faisant tomber dans un déluge de pierres et de tuiles. Un instant plus tard, l'explosion de roche bouillante et d'air surchauffé l'engloutit, se projetant vers l'extérieur sous l'effet de la force d'un ouragan. Les voitures basculèrent et glissèrent latéralement le long des pavés, les arbres se brisèrent en éclats et les lampadaires en fer pliés en deux. Une onde de chaleur, émergeant de l'explosion, a transporté la poussière vers le haut, écartant les têtes de tonnerre sombres et révélant brièvement les étoiles.

Niv-Mizzet resta suspendu dans les airs, regardant des débris en train de brûler sortir de terre et atterrir à travers la ville, comme des missiles en flammes enroulés sous les catapultes. La fumée et la poussière étaient si épaisses qu'il n'y avait aucune trace de Bolas, ni même de son énorme portail.

Au final, pensa-t-il, il devait en rendre compte comme d'une expérience réussie.

Les bâtiments s'effondraient encore, s'ajoutant au cercle de gravats et d'autres étaient en feu. Le Cérébropyre pouvait entendre des cris et des pleurs s'élever de la rue, mais ils ne l'ont pas impressionné. Les humains de Ravnica étaient sa responsabilité, mais seulement dans leur ensemble. Individuellement, ils ne le concernaient pas, à moins qu'ils ne retiennent particulièrement son attention. Il était difficile de se soucier de quoi que ce soit d'aussi courte durée.

La vraie question était de savoir quoi faire ensuite. Il était difficile de croire que la menace pouvait être éliminée si facilement...

Un énorme coup de main griffu surgit dans l'obscurité, saisissant un bâtiment à moitié détruit. Lentement, Nicol Bolas se releva, sortant de la poussière qui tombait. Il se secoua, puis étendit ses ailes, soufflant la fumée et l'éloignant de lui. Les écailles de son torse bouillonnaient et noircissaient, mais il souriait toujours, montrant une bouche pleine de longs crocs.

« Niv-Mizzet », dit-il. « L'adulé Cérébropyre. J'ai toujours su que tu étais le seul sur ce monde apaisé à me livrer un vrai combat. »

« Je suis heureux », déclara Niv-Mizzet, « de ne pas décevoir. »

« Je suppose que je ne gagnerai rien à te demander de te soumettre. »

« Repart par ce portail et fermez-le derrière vous », gronda Niv-Mizzet, « et je vous laisserai peut-être vivre. »

« Très bien, » dit Bolas avec un petit rire. « Et alors nous commençons. »

La magie s'épanouit autour d'eux, des auras crépitantes d'énergie chaotique. Cent sorts, dont chacun aurait capté toute l'attention d'un mage mortel, tombèrent devant Niv-Mizzet, ne lui demandant que le moindre éclair de son esprit. Des boules de flammes fusèrent, faisant exploser les décombres autour de Bolas avec des explosions assourdissantes et des pluies de pierres brisées. Des éclairs éclataient sur les griffes de Niv-Mizzet, traversant l'espace entre eux et coulant par vagues à travers les écailles de Bolas. Des rayons de destruction pure apparurent, transformant tout ce qu'ils touchaient en poussière.

La magie de Bolas formait une toile protectrice et l'air autour de lui était empli de boules de feu ricochant et d'éclairs se dispersant. Une poutre traversa un bâtiment chancelant et un morceau de pierre bouffait de façon que rien ne vienne, amenant les étages supérieurs à s'écraser dans la rue dans un torrent de gravats et de cris. En réponse au barrage élémentaire, Bolas fouetta avec l'essence même de la mort, des fils sombres qui atteignaient le ciel et des fantômes invisibles qui poussaient des cris alors qu'ils tournaient en cercle et plongeaient. Niv-Mizzet les balaya à leur tour, et là où ils atterrirent dans la rue, les personnes en fuite étaient fauchées comme des blés, s'effondrant tout simplement comme des marionnettes brisées, ou vieillissant de quelques décennies en quelques secondes avant de s'effondrer en poussière.

Pendant de longs instants, ils se fouettèrent, sort et contresort se rencontrant dans une mêlée sauvage, une brume de poussière et une magie sauvage s'élevant autour des deux, éclairées de l'intérieur par des flashs semblables à des éclairs constants. C'était à la fois un match d'échecs et une bagarre de taverne. L'air qui les séparait était chargé de magie, crépitant et palpitant.

Tout à coup, Niv-Mizzet se mit à descendre, plongeant à travers le nuage qui l'entourait, les griffes étendues et la mâchoire grande ouverte, les ailes repliées à mesure qu'il gagnait en vitesse. La foudre craqua autour de lui et la magie de la mort glissa sur ses écailles. Bolas le vit arriver et leva les mains, mais Niv-Mizzet se tordit d'un coup d'aile et saisit le bras de Bolas avec les deux mains griffues. Un puissant battement d'ailes souleva les deux dragons du sol et Niv-Mizzet se tordit, renvoyant Bolas dans les airs. Il s'effondra sur le sol, roulant sur un boulevard, déchirant des pavés tandis que ses griffes s'enfonçaient et brisant une fontaine dans un jet de fragments de marbre.

« Maintenant, tu mé déçois », dit Bolas, se levant à nouveau sur ses pattes. « Est-ce que nous devons lutter comme des bêtes, alors ? »

« La vraie force, » gronda Niv-Mizzet, « vient d'être fidèle à sa nature. »

Bolas renifla et écarta une main griffue. De vastes vrilles de magie de mort se déroulèrent, atteignant Niv-Mizzet, qui a de nouveau plongé pour les éviter. Il écarta les mâchoires et lâcha un jet de feu, le dirigeant à travers Bolas et faisant lever le bras de l'ancien dragon pour protéger son visage des flammes. Derrière lui, les toits explosèrent et une flèche imposante se transforma en une cheminée de feu jaillissant. Avant que Bolas ne puisse récupérer, Niv-Mizzet était à nouveau sur lui, ses griffes atteignant les écailles endommagées sur la poitrine de Bolas. Bolas s'éloigna, ratissant le flanc de Niv avec une griffe, puis chancela lorsque la tête de Niv se détacha et enfouit des dents de la taille d'une épée dans son poignet.

« Assez, » grogna Bolas, pressant son autre paume à plat contre le crâne de Niv-Mizzet. Les yeux orange de Bolas devinrent noirs comme du jais, et la puissance de son esprit passa à travers le lien qui les unissait.

Cela aurait suffi à brûler l'esprit d'un mortel pour le faire cuire de l'intérieur. Niv-Mizzet n'était pas un mortel, c'était le Cérébropyre, âgé de quinze mille ans, et il avait appris quelque chose à ce moment-là. L'assaut mental de Bolas, marée noire de la violence et de l'oubli, heurta les barrières mentales Niv -Mizzet avait érigé. Pendant un moment, ses défenses s'étaient mises à rude épreuve, mais lorsque le pouvoir de Bolas se réduisit, les protections de Niv étaient toujours intactes. Bolas recula, comme un homme qui sautait d'une porte qu'il s'attendait à franchir d'un coup d'épaules, et Niv-Mizzet profita de l'opportunité pour sortir de son emprise et ratisser la poitrine de Bolas avec ses griffes arrière alors qu'il se précipitait dans les airs.

« Encore déçu ? » dit Niv-Mizzet. Sa grande poitrine se soulevait et du sang coulait le long de ses écailles dans une douzaine d'endroits où les sorts de Bolas avaient marqué. Son grand volant avait été déchiqueté d'un côté par les griffes du dragon noir.

« Tu as... un peu de force, » dit Bolas en se redressant et en déployant ses ailes. Du sang noir coulait librement sur sa poitrine, où les griffes de Niv-Mizzet s'étaient profondément enfoncées dans sa chair. « Mais pas assez. »

« Et pourtant, tu es venu dans mon monde. » Niv-Mizzet s'éleva dans les airs, battant des ailes. « Pourquoi ? Un simple désir de vaincre ? Quel attrait ces mortels pourraient-ils avoir pour toi ? »

La lèvre de Bolas se releva dans un coin. « Tu es incapable de le comprendre. »

« J'imagine que je comprends beaucoup. »

« Pas ça. » La lueur dans les yeux de Bolas s'assombrit. « Tu dis « mortels », comme si tu n'étais n'étiez pas l'un d'eux. Mais quand je suis né, j'étais aussi loin que toi au-dessus de la moindre créature qui se recroqueville dans ses propres ordures. Les Arpenteurs ne se sont contentaient pas de passer de plan en plan, comme des voyageurs . Nous possédions les mondes et tout ce qu'ils contiennent, les créatures et les villes et la terre elle-même. Les créatures pathétiques qui se nomment dieux n'étaient rien à côté de nous. Peux-tu imaginer ce que c'est d'avoir incarné une telle gloire ? être traîné dans la boue ? »

Ce dernier était un rugissement, résonnant dans les rues et les bâtiments. Niv-Mizzet était perché au sommet d'une flèche commode et penchait la tête, réfléchissant.

« Oui, » dit-il, « Je suppose que cela me mettrait très en colère. »

« En colère. » Bolas ricana. « Je vais te tuer, petit dragon. Et ensuite, je vais arranger les choses, comme elles devraient l' être. Ton plan, et tout le monde à l'intérieur, sera sous mes ordres. »

« Vraiment, maintenant ? » Niv-Mizzet déploya ses ailes et sauta dans les airs, évoquant une pluie de pierres brûlantes qui tombèrent rapidement et violemment autour de Bolas. Le dragon âgé fouetta l'air de ses ailes, déviant les missiles, et ils s'écrasèrent dans les rues et les bâtiments, faisant exploser des lieux qui n'étaient déjà que des éboulis.

Bolas riposta, lançant des miasmes de délabrement et des lignes d'énergie vide, et pendant quelques instants, les deux dragons furent emprisonnés dans un combat thaumaturgique. Mais l'épreuve de force confirma la vérité déplaisante de ce que Niv-Mizzet avait perçu auparavant. Dans une telle compétition, à long terme, il allait perdre.

Ce n'était pas une chose facile à admettre. Depuis quinze mille ans, il était persuadé qu'aucune créature de Ravnica ne pourrait le défier s'il s'exerçait. Niv avait toujours pensé que même Rakdos lui-même ne serait pas à la hauteur si on devait en arriver à de telles extrémités, bien que bien sûr, il serait terriblement inélégant de laisser une telle chose se réaliser réellement. Et, logiquement, il savait que le pouvoir de Bolas devait être considérable, étant donné que Bolas était évidemment conscient de la présence de Niv-Mizzet et avait de toute façon choisi de mener à bien son invasion.

Mais arriver à une telle conclusion était une chose et le sentir dans les os en était une autre. Niv réalisa au fond de lui-même qu'il avait toujours cru que Bolas avait commis une erreur, que lorsqu'ils se retrouveraient face à face, le dragon ancien se retrouverait surpassé. La prise de conscience que Bolas avait le pouvoir de soutenir ses paroles était profondément troublante.

Niv conclut qu'il était peut-être un peu paresseux depuis quelques milliers d'années, laissant les mortels faire ses devoirs pour lui. Malheureusement, il n'y avait pas grand-chose à faire à ce sujet maintenant.

Quels avantages pourrait-il revendiquer pour lui-même ? La préparation, mais son attaque initiale avait passé cela et Bolas était toujours debout. Les alliés étaient inutiles. La connaissance, alors. Ils se battaient sur le plan de Niv, chez lui. Cela devrait valoir quelque chose.

Pliant ses ailes, il plongea, les griffes étendues.

Bolas s'éloigna, la bouche béante pour faire sauter une ligne de feu teinté de noir que Niv-Mizzet roula pour éviter. Niv sentit la magie de la mort le lécher, mais ses griffèrent dans le dos de nouveau la poitrine de Bolas et le dragon plus âgé hurla de rage. Niv-Mizzet se retira de son piqué, s'élançant au-dessus d'une rangée d'immeubles survivants. Bolas suivit, d'énormes ailes le tirant lentement dans les airs. Son vol était inélégant – les ailes ne convenaient pas aux bipèdes, pensa Niv-Mizzet avec un reniflement – et ses pieds relevés effleurèrent les toits en dessous de lui, raclant les tuiles sous une pluie d'argile cassée.

« Tu ne penses sûrement pas à fuir , » cria Bolas, envoyant vague après vague de magie après Niv-Mizzet alors qu'ils sortaient de la Dixième circonscription.

« Bien sûr que non. »

Niv tourna dans les airs, plus vite que Bolas n'aurait pu le faire, et plongea de nouveau devant son adversaire. Cette fois, Bolas ne s'écarta pas, mais rencontra les pattes de devant de Niv de ses propres mains. La force de Niv les fit descendre dans une rangée d'élégantes maisons de ville, briques et pierres brisées comme du verre autour d'eux.

Ils étaient verrouillés ensemble, main dans la main. Bolas ouvrit grand la bouche et projeta un flot de flammes. Niv-Mizzet répliqua avec le sien. Les deux rideaux de feu jaillissants se rejoignirent dans une explosion spectaculaire. La vague de chaleur les envahit tous les deux, brûlant les nageoires de Niv. Il changea de poids en laissant tomber un bras, puis se replia et donna un coup de pied à Bolas, projetant le dragon âgé dans les airs. Les ailes de Bolas bougèrent pour le stabiliser et Niv reprit son envol.

« Tu ne vas pas gagner », déclara Bolas. « Tu le sais. »

« Peut-être pas, » dit Niv-Mizzet, à moitié pour lui-même. « Mais je vais essayer. »

Il polngea à nouveau. Une fois encore, Bolas se prépara à le recevoir, et l'élan du dragon en chute libre les chassa tous les deux. Mais cette fois-ci, Niv-Mizzet se laissa aller tôt, s'éloignant. Bolas écarta les jambes, attendant de s'accroupir et de se relever...

... Mais il n'y avait pas de sol.

Ils étaient arrivés au bord de l'un des zonots des guildes Simic, un énorme trou dans la surface urbaine de Ravnica, descendant de la Citerraine vers les mers situées sous terre. Les bords du gigantesque puits étaient incrustés de bâtiments, de grues et d'escaliers s'accrochant à lui comme des balanes, mais le centre était une longue et vide chute. Bolas glissa et continua à tomber, surpris. Ses ailes se levèrent, mais il n'était pas un grand voyageur, et il n'avait pas la place pour battre fort et gagner beaucoup d'élan.

Niv-Mizzet, en tout cas, ne laissa pas le temps à Bolas de se redresser. Une lance de feu liquide jaillit de sa gorge, dirigée non pas vers Bolas mais vers le zonot, contre les rochers et la pierre qui composaient la lèvre. La structure de la ville, les murs, les bâtiments et les sous-sols ont éclaté en fragments. Niv visait soigneusement, juste en dessous du bord, dégageant une énorme étagère de pierre et d'immeubles alors que son souffle chauffé à blanc brûlait plus profondément dans la sous-structure. Au bout de quelques secondes, il vacilla, puis commença à glisser, se séparant du sol et glissant vers le bas à travers la roche fondue brisée dans le puits du zonot. Un énorme morceau de pierre et de maçonnerie, plus grand qu'un pâté de maisons, se libéra, se brisant en morceaux plus petits en tombant. Bois et pierre, brique et fer, hommes et véhicules, des milliers de tonnes de tissus de Ravnica descendirent dans les profondeurs, s'effondrant sur le crâne de Bolas.

Niv-Mizzet s'arrêta alors qu'une énorme vague de poussière remontait du zonot, ses yeux énormes clignotant. L'air était plein de cris, de gémissements et de feux crépitants, mais il les ignora, écoutant le bruit de la pierre qui bougeait en dessous. Avoir tué Bolas était impensable, mais même un ancien dragon pourrait être incommodé pendant un certain temps si vous l'enterriez sous un millier de tonnes de roche. Peut-être...

Des éclairs noirs surgirent de la fosse et se projetaient dans les nuages. Un coup, puis un autre. Une énergie plus sombre atteignit les bords du zonot, rampant le long de celle-ci en arcs titanesques. Niv-Mizzet sentit la trace de la magie de la mort ; dans les bâtiments bordant la fosse, les habitants terrifiés tombèrent silencieusement en tas de poussière.

Une sphère de ténèbres se leva lentement à travers les nuages ??qui se soulevaient. Des morceaux de roche tombèrent encore du bord brisé du zonot, mais là où ils touchaient le vide, ils se dissolvaient tout simplement, complètement effacés. Niv-Mizzet se recula, perché sur un bâtiment, l'orbe noir atteignant le niveau de la rue et continuant à monter. Quand il fut presque à la limite inférieure des nuages, il s'arrêta puis s'éclata en une pluie d'étincelles noires qui tombèrent dans toute la ville, dissolvant tout ce qu'ils touchaient dans le néant absolu.

Bolas était suspendu à l'endroit où la sphère avait été, d'énormes ailes battant lentement, du sang noir ruisselant encore de la blessure sur sa poitrine. Il baissa les yeux sur Niv-Mizzet, ses yeux brillants brûlants de rage.

Niv leva les yeux vers lui. Il ressentit quelque chose d'étrange, une émotion qui lui était inconnue. De longs moments passèrent comme il le pensait.

La peur, décida-t-il. Alors c'était ça la peur.

C'était, pensa Niv-Mizzet, indigne du Cérébropyre. Alors il la repoussa, rugit de défi et sauta vers le ciel, alors même que les vents de mort et de destruction se déroulaient des mains tendues de Bolas.

Résumé



Spoiler: Montrer
Niv assume l'entière responsabilité de l'échec : Ral a fait bien mieux que ce à quoi il se serait attendu, mais le Cérébropyre s'est montré imprudent. Que Ral aille au flambeau. Il sera protégé par des troupes d'Azorius, mais c'est leur dernier espoir. Ça, et le combat de Niv contre Bolas.

Sans prendre de temps pour les mondanités, Niv envoie une quantité incroyable d'énergie et de magie sur Bolas, qu'il contrecarre. La bataille n'est plus qu'un fouillis de sorts et contresorts jusqu'à ce que Niv en vienne à l'altercation physique, où le combat semble plus égal.

Il se rend cependant à l'évidence : il ne vaincra pas Bolas. Toutefois, il le mène près d'un zonot, et profitant de l'effet de surprise l'y fait tomber, avant de raser une portion de la ville pour qu'elle s'effondre sur Bolas. Mais il y survit, et des vagues de mort surgissent de l'eau. Niv a peur, mais c'est indigne du Cérébropyre. Alors il charge.

Alors, c'était comment ?

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