Les vieux contes : Expérience Un - Magic the Gathering


Les vieux contes : Expérience Un

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Drark Onogard, le , 256 consultations

Être Simic, ce n’est pas que mélanger un crocodile et une tortue et voir ce que ça donne. C’est une mission envers le vivant, mission que la jeune Liana accepte avec courage.

  La storyline de Magic / Insurrection

Être Simic, ce n'est pas que mélanger un crocodile et une tortue et voir ce que ça donne. C'est une mission envers le vivant, mission que la jeune Liana accepte avec courage. Vous trouverez l'article original ici.

Expérience Un



L'entrée du laboratoire était une trappe sans prétention située dans un mur humide et couvert de mousse. Liana dut se reculer deux fois pour la trouver, et quand elle frappa à la porte, elle s'ouvrit avec un craquement.

« Bonjour ? » dit-elle.

Elle vérifia l'adresse, prit une profonde inspiration de moisi et entra.

Alors qu'elle ajustait sa vue, elle réalisa qu'il ne faisait pas complètement noir, mais faiblement éclairé par des globes verts bioluminescents suspendus au plafond. Ses pas résonnaient sur une pierre froide.

Des profondeurs du laboratoire, un bourdonnement arriva.

« Bonjour ? » dit-elle encore. « Je m'appelle Liana. Je suis l'apprentie de Maître Ozbolt. Est-il ici ? »

Le bourdonnement s'arrêta.

« Liana », dit une voix rauque d'une autre pièce. « C'est un joli nom. »

Elle fronça les sourcils mais dit : « Merci. »

« Ozbolt, d'autre part », dit la voix. « C'est un peu étrange. Presque désagréable, tu ne penses pas ? »

Un homme léger et échevelé, à première vue humain, entra dans la pièce, s'essuyant les mains sur un chiffon d'aspect spongieux.

« Appelle-moi Florin », dit-il en souriant sous un sourcil impressionnant, et tout semblant de menace s'évanouit. « Mon prénom et mon nom le plus accueillant. »

Florin cligna des yeux et regarda autour de lui. « Fantômes et dieux, je suis désolé. C'est affreux ici. » Il toucha un pan de mur de mousse et les globes suspendus au plafond s'illuminèrent et blanchirent jusqu'à ce que la lumière qu'ils projettent ressemblât presque à du soleil.





« Un plaisir de vous rencontrer, Maître Florin, » dit-elle.

« Maître, » renifla-t-il. « Oh, si tu insistes. »

C'était un homme plus âgé, peut-être aussi âgé que son père, avec les cheveux clairsemés et le menton hérissé. Pour un maître biomancien Simic, le vieillissement naturel pourrait paraître excentrique, bien qu'il ne semble pas s'étendre à quoi que ce soit d'extravagant comme un voûtement ou une claudication.

« Je suppose que vous ne prenez pas beaucoup d'apprentis », déclara Liana.

« Pas du tout », dit-il. « Je ne peux pas dire que je sois très sollicité, et les orateurs ne pensent pas beaucoup à moi non plus. » Il renifla. « Vraisemblablement, je suis ta punition pour quelque chose. »

« Pas du tout », dit-elle. « Je leur ai dit que j'étais plus intéressé par une philosophie compatible que par un domaine de recherche en particulier, et Maître Murat a proposé votre nom. »

« Philosophie », dit-il, les yeux pétillants. « Maintenant, c'est une autre affaire. Parlez-moi de la vôtre. »

« Le pouvoir que nous exerçons sur la vie est renversant », affirma-t-elle. « Et nous avons la responsabilité de créer plus avec cela que des curiosités biologiques. Nous pouvons créer des choses, comme votre système d'éclairage ici, qui peuvent améliorer la vie des gens. Nous pouvons leur donner des traitements médicaux pas comme les autres. Nous pouvons améliorer la vie dans cette ville, pour tout le monde. »

« Ahh, » dit-il. « Des idées dangereuses. Il est beaucoup plus simple de lancer quelques animaux ensemble et de voir ce qui en sort. Bien plus sûr. Cela vous permet d'être nommé, d'obtenir de la publicité. Vous obtient des subventions de recherche. »





Il sourit.

« Mais si vous n'êtes pas ici pour ces choses-là - si vous tenez plus à votre philosophie qu'à votre carrière - alors peut-être que vous pourrez peut-être faire une réelle différence dans le monde. »

« Dans ce cas, » dit-elle. « Je pense que je suis exactement où je devrais être. »




La jambe avant gauche du rat manquait sous le coude, mais cela ne semblait pas le ralentir. Enfin, la main gantée de Liana se referma sur elle et elle la souleva du stylo, ignorant ses cris.

« Le sujet 23 est prêt », dit-elle. Le sujet 23 agita ses moustaches et couina vers elle.

« Continue », dit Florin.

Liana trempa un coton-tige dans la fiole de sueur devant elle et le tamponna soigneusement sur la souche du membre manquant du rat. Elle tendit l'animal afin que Florin puisse envelopper un bandage autour de son appendice couvert de limon, puis le déposa dans un nouvel enclos solitaire.

Ce n'était pas un travail difficile, mais c'était un peu angoissant. Elle n'avait pas demandé à Maître Florin où il avait trouvé tant de rats blessés, mais elle soupçonnait que cela avait quelque chose à voir avec le technicien de laboratoire d'Izzet qui passait toutes les semaines ou toutes les deux semaines.





« C'est le dernier de ce lot », dit-elle en retirant ses gants.

« Excellent ! » dit Florin. « Je pense que nous faisons des progrès avec ceci. »

Liana hocha la tête et ôta ses gants. "Ceci" était une thérapie innovante de remplacement de membre. Elle avait entendu parler des efforts déployés pour greffer de nouveaux membres, dont certains avaient réussi, mais c'était différent. Ils utilisaient un vase mimétique pour lire et finalement recréer le motif du membre manquant. Cela lui paraissait dangereusement proche de l'utilisation interdite du cytoplasme pour le transfert de matériel génétique, mais Maître Florin lui avait assuré que le limon lui-même ne contribuait ni ne transférait quoi que ce soit, ce qui les laissait libres de continuer.

Jusqu'ici, la plupart du temps, ils venaient d'obtenir des rats avec de la crasse, et quelques-uns étaient morts de complications. L'un d'entre eux avait développé une aile ; ils avaient marqué ce lot pour des tests plus approfondis, même s'il présentait une contamination plus que toute autre chose.

Maître Florin ôta ses propres gants, se lava les mains dans une bassine et fit signe à Liana de le suivre dans la pièce voisine. Elle savait ce que ça voulait dire.

Quelques jours après son apprentissage, Liana avait indiqué son habitude de s'engager dans un débat philosophique juste après une période d'expérimentation pratique.

« Bien sûr », avait-il répondu. « Le problème avec la philosophie, c'est qu'il est facile de devenir trop abstrait. Commencez toujours par vous salir les mains, pour vous rappeler que quelqu'un doit transformer vos idées en actes. »

« Pourquoi faisons-nous ce que nous faisons ? » demandait-il maintenant.

Elle prit une respiration avant de répondre. Elle avait appris très tôt qu'une réponse inconsidérée pouvait faire dérailler la conversation ou, pire, donner lieu à des devoirs. Une réponse volontairement ignorante, par contre, pourrait faire des merveilles pour clarifier la question.

« L'édit des grands fonds dit assez clairement... »

« Fah », dit Florin avec une vague dédaigneuse. « Je connais déjà la réponse de l'interlocuteur principal à la question. Je veux entendre la tienne. »

Philosophie personnelle, alors. Globalement plus intéressant.

« Je dirais que Simic, en tant que guilde, a pour objectif de comprendre et de protéger la vie naturelle », affirma-t-elle. « Vous et moi, plus que la plupart, sommes conscients du fait que la vie naturelle comprend la vie sensible. »

« Très bien », dit-il. « Mais qu'est-ce que cela signifie exactement de protéger éthiquement la vie sensible ? Les requins et les crocodiles n'ont aucun plan à eux seuls ; on ne peut pas en dire autant des gens. »

Liana fronça les sourcils. « C'est vrai. Alors... je suppose que le mieux que nous puissions faire est d'essayer de lever leurs fardeaux, de leur donner la chance de vivre une vie meilleure. Nous ne pouvons pas bricoler les gens comme nous le faisons avec les animaux. »

« Nous ne pouvons pas bricoler avec d'autres personnes », déclara Florin.

Il prit une profonde inspiration, toujours un signe qu'il était sur le point de se lancer dans une histoire.

« Je connaissais une chimiste Izzet autrefois. Une femme très intelligente. Elle a eu une douzaine d'idées brillantes, qu'elle aurait pu développer toute sa vie. Naturellement, elle n'a pas pu en choisir une, alors elle a construit... bien , elle a appelé un « chronaccélérateur neuronal ». Typique. »

 »Elle a passé des années à le construire, et quand elle l'a finalement fait fonctionner, elle a insisté pour l'essayer elle-même. Ce n'est pas à cause d'une attaque soudaine de l'éthique ; Izzet teste constamment ses appareils sur de malheureux gobelins. C'est parce que les pensées qu'elle souhaitait le plus à accélérer étaient les siennes et elle était impatiente de commencer. »





 »Quelques heures plus tard, elle était morte. Son cerveau était fracassé. Mais à ce moment-là, elle prenait des notes copieuses sur ses pensées accélérées. Ils trouvèrent des schémas pour des systèmes électriques révolutionnaires, des traités de théorie expérimentale et des plans pour des dispositifs dont En un après-midi, elle avait fait une vie de travail savant. »

 »Ma question est la suivante : est-ce qu'elle a fait la bonne chose ? »

L'idée de jeter toute sa vie en une seule fois fit grincer des dents à Liana. Mais les avantages...

« Je ne blâmerais personne qui ne voudrait pas le faire », déclara Liana. « Mais oui, je pense qu'elle a fait la bonne chose. »

« Bien », déclara Florin. « Je le pense aussi. Mais j'imagine que son succès ne lui a pas semblé tout à fait comme elle l'avait imaginé. C'est la véritable leçon de son histoire : lorsque vous cherchez à améliorer le monde qui vous entoure, vous commencez par vous améliorer. Et lorsque vous vous améliorez, vous pouvez changer de manière surprenante votre comportement antérieur. Même dérangeante. »

Il se pencha en avant sur sa chaise et, à ce moment-là, elle vit quelque chose d'étranger et de terrifiant dans ses yeux.

« Es-tu prête pour ça ? »

« Je... je pense que oui », dit Liana.

« Bien ! » dit-il, et le moment passa, et il redevint un vieillard inoffensif et excentrique. « C'est assez pour aujourd'hui, je pense. Peut-être que tu pourrais passer l'après-midi avec ton ami Jovan. »

« Qu'est-ce qui vous fait penser que je vais le voir ? »

Maître Florin roula des yeux.

« Des pouvoirs biomantiques », dit-il en remuant les doigts. « Ça, et la façon dont tu parles de lui ces derniers temps. »

Liana rougit. « Est-ce si évident ? »

Le Maître roula encore une fois des yeux et la chassa du laboratoire.





Le lendemain, la greffe de limon du sujet 23 avait commencé à se développer. Une semaine plus tard, le rat était sur quatre pattes - trois velues, une gélatineuse. Lorsque Liana montra à Maître Florin, il a souri plus grand et plus brillant que jamais.

« Dans ce cas, » dit-il, « je dirais que nous sommes enfin prêts à commencer. »




En fait, son annonce cryptique était quelque peu prématurée. Il fallut plusieurs jours d'essais et de peaufinage avant que Maître Florin ne se contente de poursuivre le projet secret qu'il avait appelé « Expérience Un ». Et même à ce moment-là, il avait dit à Liana de prendre quelques jours de congé pendant qu'il préparait correctement le laboratoire.

Elle retourna au laboratoire par un matin gris et pluvieux, sa cape empêchant à peine d'entrer dans le froid et l'humidité.

À l'intérieur, c'était étrangement son premier jour au laboratoire : sombre et humide, sans personne en vue. Elle suspendit son manteau dégoulinant à la porte.

« Maître Florin ? » appela-t-elle.

Il y avait des lumières allumées dans la salle des spécimens. Le laboratoire avait la même apparence le jour de son arrivée, mais elle ne pouvait plus se permettre de croire que cela signifiait que quelque chose n'allait vraiment pas. Elle se dirigea vers les lumières.

La salle des échantillons ressemblait beaucoup à ce qu'elle était quand elle est partie : des rangées de cages, des tables avec du matériel et plusieurs cuves de limon contenant le mélange pour le remplacement d'organes.

Puis le suintement dans l'une des cuves... se déplaça.

Le sol était glissant et elle planta ses pieds avec précaution alors qu'elle se dirigeait vers la cuve. Elle jeta un coup d'œil par-dessus le bord, prête à se repousser si ça bougeait encore.

Il y avait des formes et des couleurs dans le limon, des impuretés qui ne devraient pas être là. Un nuage rougeâtre, un fuseau sombre ...

Côtes. Côtes humaines.

Ensuite, le suintement grimpa en flèche, à une vitesse écoeurante. Elle se laissa tomber le long du sol, alors qu'une forme sombre émergeait de la cuve.

« Florin ! » cria-t-elle. « Êtes-vous ici ? »

Puis la forme ouvrit les yeux et elle comprit. Maître Florin était là ou l'avait été.

Le limon avait pris sa forme, tout comme il avait pris la forme des membres manquants des rats. Il avait recréé le dôme de sa tête, gélatineux, sans poils, et deux bras translucides lui soulevaient la masse au-dessus d'une masse emmêlée de vase. À travers la surface de la peau de la chose, elle pouvait voir des os et un réseau d'organes en dissolution. Mais le visage... le visage était sans aucun doute le sien, et les yeux étaient aussi brillants que jamais.





« Bonjour Liana », dit la chose qui avait été Florin Ozbolt. Sa voix était toujours râpeuse.

Elle rampa en arrière, a trouvé un sol plus sec et s'est levée d'un pas lourd près de la porte.

« Qu'avez-vous fait ? »

« Ce que j'ai toujours fait », dit la créature limoneuse. « Je me suis amélioré. »

« Amélioré ? Comment est-ce amélioré ? »

Il éclata de rire, un son familier rendu horrible dans la bouche d'un tas de limon.

« Je peux penser mieux maintenant, » dit-il. « Mes glandes sont parties. Je peux gratter la nourriture du sol pendant que je bouge. Penses-y ! Pas de faim, pas d'adrénaline, pas de désir, pas de peur. »

La chose glissait lentement vers l'avant, les yeux fixés sur elle, des vrilles de limon se tordant sous elle.

« Je peux déjà voir à quel point mes expériences étaient fausses. J'essayais de remplacer des organes après leur perte. Maintenant, je vois que le véritable problème est la fragilité et la folie de nos organes naturels, y compris le cerveau. Surtout le cerveau. »

« C'est malade », dit-elle. « Vous avez besoin d'aide. Nous parlerons au conseil. Ils pourront vous soigner. »

« Je suis guéri ! » cria-t-il. « Je te l'ai dit, ma chérie. Pour améliorer le monde, améliore-toi. Et quand tu t'amélioreras, les changements pourraient te surprendre... »

« Même vous déranger, » dit-elle. Elle frissonna.

« Tu voulais améliorer la vie, » dit-il. « Je n'ai jamais mis en doute ton dévouement. Viens, ma chérie. Dans le bac. Fais-toi refaire, et nous allons refaire ce monde brisé. »

Il se dirigea vers elle.

Elle se retourna et traversa le laboratoire obscurci, passa devant son manteau encore humide et sortit par la porte, dans la rue, sans se soucier de la pluie.

Elle n'osait pas regarder en arrière.

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