Avant la Guerre : Partie 11 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 11

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par Drark Onogard, le , 164 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

L'échec du sommet des guildes n'arrête pas Ral : il sauvera Ravnica, quel qu'en soit le prix.

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Chapitre 11



Nivix n'était jamais vraiment silencieux. Même en pleine nuit, il y avait toujours un inventeur qui ne pouvait s'endormir grattant de nouveaux dessins sur une tablette, un chimiste travaillant 24 heures sur 24 pour respecter le délai de financement. Mais normalement, le bâtiment ralentissait au moins après minuit, les couloirs se vidaient, à l'exception des gardes de flambeau et des automates vigilants. Même les fous avaient besoin de repos, finalement.

Mais pas ce soir, ni aucune des nuits de la semaine depuis la catastrophe au sommet de la guilde. D'énormes bancs de lumières transformaient l'obscurité en lumière du jour, tandis que des générateurs de mizzium dans les entrailles de l'immeuble bourdonnaient et s'allumaient. Tous les bureaux étaient pleins, tous les laboratoires, toutes les salles d'essais, une odeur d'encre, de vapeurs et de métal brûlant. Lorsque les travailleurs s'effondraient, ils étaient emmenés dans des baraques de fortune dans les couloirs, étendus sur des couvertures et laissés reposer pendant quelques heures avant d'être ravivés avec du café et renvoyés au travail.





Et, peut-être pour la première fois dans l'histoire de la guilde, tous ces efforts étaient axés sur un seul objectif. Les comités avaient cessé de se réunir. Les affrontements bureaucratiques entre les différents laboratoires étaient suspendus. Mille génies se chamaillant avaient eu la tête fêlée jusqu'à ce qu'ils pointent tous dans au moins approximativement la même direction. La parole était venue d'en haut – très en haut – que toutes les ressources qu'Izzet possédait étaient à la disposition de Ral Zarek, et tous ceux qui se dresseraient en travers de son chemin auraient à en répondre au Cérébropyre.

Ral n'avait pas quitté son bureau depuis son retour du Nouveau Prahv. On y apportait des repas, des vêtements de rechange, de nouveaux rouleaux de papier à dessin et les sorties de cent autres bureaux à des fins de classement et de combinaison. Il avait depuis longtemps perdu le fil du temps, voire du jour. Il travaillait jusqu'à ce qu'il ne puisse plus garder les yeux ouverts, puis posait sa tête sur son bureau et dormait jusqu'à ce qu'il soit réveillé par la prochaine livraison ou catastrophe.

Pendant qu'il dormait, il rêvait.



Ral se souvenait d'avoir été déchiré en morceaux tellement minuscules qu'ils étaient invisibles, traversant une mer d'énergies étranges et d'espace tordu, et rassemblés peu à peu.

Il ouvrit les yeux et se retrouva face cachée sur une grille d'égout.

Il y avait une étrange conception en laiton, pas comme le fer forgé de Tovrna, et les murs autour de lui étaient en brique brune brûlée par le soleil au lieu de pierre grise. La pluie tombait, martelant son dos et un courant d'eau le traversant et descendant dans les égouts. Ral pouvait y voir une traînée de pourpre et ressentait une vive douleur dans son côté.

C'est bon. Il posa la main sur la plaie, sentit du sang battre palpiter contre sa paume. Ce garçon m'a poignardé. Et je suis rentré à la maison... et Elias...

Le tonnerre gronda au-dessus de la tête et le ciel vacilla.

« Bien », dit une voix avec un accent étrange. « Tu es plutôt bien habillé pour quelqu'un d'allongé dans un caniveau. »

« Quelqu'un a passé une mauvaise nuit », déclara une deuxième voix.

« Mauvaise pour lui », corrigea la première voix. « Bonne pour nous. »

Ral s'assit avec effort. Deux hommes étaient appuyés contre les murs de la ruelle, le regardant avec des expressions amusées et sans hâte. Leurs vêtements étaient des chemises et des pantalons amples et amples, mais il les reconnut immédiatement. Les voyous étaient des voyous, peu importe où vous voyagiez.

Et où ai-je voyagé ? Un peu de magie l'avait pris, c'était certain. Il se racla la gorge. « Quelle circonscription est-ce ? »

« Circonscription ? » demanda le deuxième homme. Il était le plus petit des deux. « Vous devez être de très loin de la ville. »

« Je l'ai pris pour un marchand », dit l'homme plus grand. « Quelque part, ils s'habillent comme ça sans que personne ne se moque d'eux, je suppose. »

Ral se mit à genoux, ses cheveux battus à plat contre son crâne par la pluie battante. Il força les mots à s'échapper de ses dents serrés.

« Où. Suis-je ? »

L'homme le plus grand s'avança. « Où tu es, mon ami, est au fond du trou. Maintenant, ça a été sympa de bavarder avec toi, mais tu as peut-être remarqué que ça pisse ici, et moi, j'aimerais bien aller dans un endroit chaud et sec et plein de boissons. Alors, remets-nous ce qu'il y a dans tes poches, puis enlève ces jolies choses, et nous te laisserons en aussi bonne santé que lorsque nous t'avons trouvé. »

Sa main entra dans sa poche et en sortit avec un couteau. Son partenaire en dégaina également un, les lames d'acier brillant alors que la foudre rampait à travers le ciel.

Ral prit une profonde inspiration.

« Non », dit-il.

« Cela me semble une erreur », déclara le premier homme. « Alors je vais te donner une chance de plus de réfléchir... »

BOOM. La lumière et le tonnerre étaient simultanés, l'éclair se faufilant à travers les toits pour se mettre à la terre dans l'eau qui coule de la ruelle. Ral sentit la chaleur l'envahir, le pouvoir le traverser, comme un feu dans son sang. Ses cheveux se frisèrent et se dressèrent sur son crâne. Quand il sourit, des étincelles jaillirent entre ses dents. Au-dessus de lui, la pluie commençait à plier en légers arcs, laissant un cercle sec où il se tenait.

Quelques instants plus tard, Ral quitta l'allée, enrichi de deux couteaux tordus et légèrement fondus, d'un couple de sacs à main remplis de cuivre et de deux paires de bottes toujours fumantes.



Quelque chose explosait toujours.

Encore une fois, pas un état inhabituel pour Nivix. Mais les explosions étaient généralement un peu moins fréquentes et accompagnées d'un peu plus de fanfare. La plupart des gobelins pensaient que le meilleur moment pour faire un test sur le terrain était lors du grand dévoilement. Par conséquent, si tout ce que vous construisiez explosait, au moins tout le monde serait là pour le voir.





Maintenant, les explosions ont secoué la vaste structure, jour et nuit. Les hydromanciens éteignirent les incendies et les ouvriers descendirent dans le laboratoire, emportant les corps et martelant le métal avant même qu'il ait cessé de fumer. Le danger était hors de propos – pas que cela fût jamais aussi pertinent – et le coût n'était pas un objet. Le travail continuait, alors que les traits dessinés par le crayon frénétique de Ral prenaient forme d'arcs de mizzium et d'acier, et que des chimistes au visage noirci par la suie se précipitaient à l'étage pour signaler leur succès ou leur échec.



APPRENTI REQUIS





Ral regarda le signe pendant un long moment et soupira. Mais les bénéfices tirés de deux couteaux et des paires de bottes ne l'avançaient que peu et son estomac grondait. L'atelier du bricoleur était composé de deux étages de briques émiettées, avec un étrange engin de verre et d'acier émergeant du toit. La foudre tourbillonnait dans un globe au sommet, mais faiblement, et un train d'engrenages descendant de la machine ne se déplaçait que par à-coups.

Un vieil homme, portant une paire de lunettes de protection avec une lentille gravement fissurée, ouvrit la porte lorsque Ral frappa.

« Oui ? » cria-t-il, puis travailla sa mâchoire et fit pivoter un doigt dans son oreille. « Quoi ? »

« Je suis ici à propos de l'apprentissage », déclara Ral.

« N'es-tu pas un peu vieux pour être un apprenti ? » dit le vieil homme en le regardant de haut en bas.

« Je veux en savoir plus sur les machines », répondit Ral.

Les machines étaient partout dans cette ville étrange, bourdonnant dans les airs et roulant dans les rues. Tant d'entre eux étaient alimentés par la foudre apprivoisée que son pouvoir tournait partout où il allait. Il les regardait, fasciné depuis son arrivée.

« Comme la moitié de la ville », dit le vieil homme. « Peux-tu payer les frais d'apprentissage ? »

« Non », admit Ral. « Mais je peux travailler. »

« Je peux engager un garçon pour nettoyer ma cuisinière et laver mes tiroirs un demi-moment. Que peux-tu faire d'autre pour moi ? »

Ral leva la main et se concentra. Le pouvoir craqua dans ses doigts, puis s'inclina vers le haut du globe. L'intérieur de la foudre brillait de lumière, sa faible lueur se renforçait jusqu'à devenir aussi brillante que le soleil. La chaîne d'engrenages qui descendait dans l'atelier commença à tourner, tournant de plus en plus vite, la fumée sortant de leurs roulements. Derrière le vieil homme, un gémissement de métal se fit entendre, puis quelque chose se cassa avec une énorme chute.

Le vieil homme regarda par-dessus son épaule puis se retourna vers Ral. Il sourit.

« Tu es embauché », dit-il. « Que voulez-vous apprendre ? »

« Tout ce que vous pouvez m'apprendre, » dit Ral en passant une main dans ses cheveux avec un craquement.



« Bonjooouuur » dit Hekara, dans un murmure de scène. Elle ouvrit la porte du bureau de Ral.

Ral la regarda, les yeux cernés. « Quoi ? »

« Je pensais juste que tu pourrais un peu, tu sais, te remonter le moral. » Elle écarta les bras. « C'est pour ça que les copains sont, non ? Sympa ! »

« Je n'ai pas le temps, » dit Ral. « Aucun de nous n'a le temps. »

« Awww, il y a toujours du temps pour s'amuser un peu, hein ? » Hekara se retourna gaiement à travers la pièce. Sa main traînante attrapa un pot de crayons sur le coin du bureau de Ral, qui se renversa, les faisant rouler sur le sol. « Oups... »

« Hekara », commença Ral, sa voix s'élevant. Hekara tressaillit, l'air si chagriné qu'il s'arrêta et laissa échapper un souffle. « Il suffit de le prendre. Et... assieds-toi dans un coin et reste très silencieuse. Tu peux faire ça ? »

« Ooh, comme au cache-cache ! Je suis vraiment terrible. Pas comme ma compagne Brevia, elle est la meilleure. Nous jouions dans le sous-sol des Fouets Enflammés, et il m'a fallu trois semaines pour trouver l'endroit où elle... elle était cachée sous le plancher ! » Hekara plissa le nez. « Bien sûr, elle respirait un peu d'ici là. »

Ral se pencha dans son fauteuil avec un soupir et ferma les yeux.



Harith était à peu près tout le contraire d'Elias : il était grand et aux épaules larges au lieu d'être mince comme un saule, avec les muscles du travailleur et les mains rugueuses et calleuses au lieu des doigts agiles du poète. Peut-être, pensait Ral, que c'était la raison pour laquelle il avait été attiré immédiatement par lui, trois verres dans une mauvaise nuit dans une taverne bon marché. Ou peut-être n'était-il que la première personne depuis longtemps qui semblait intéressé à parler à Ral au lieu de l'exploiter.

La chambre était celle de Harith, beaucoup plus grande que le piège à rats que Ral avait loué avec la paye pitoyable que Ghazz, le vieux bricoleur, était disposé à lui payer. C'était au dernier étage d'un immeuble en briques rouges, donnant sur une ruelle voisine, tissée d'araignées avec des cordes à linge et du linge suspendu. Harith laissa les fenêtres ouvertes pour la brise chaude et sèche ; cela signifiait que n'importe qui dans l'allée pouvait probablement entendre ce qu'ils faisaient, mais Ral s'aperçut qu'il ne s'en souciait pas beaucoup.

Harith se tenait près de la fenêtre, baissant les yeux, vêtu seulement d'une robe de chambre sans manches. Ral se roula sur le côté pour l'admirer, les plans durs de son corps, la chaume serrée de boucles rouge orangé qui semblait juste quand il passait ses doigts entre eux. Sentant son estime, Harith jeta un coup d'œil par-dessus son épaule.

« Je croyais que tu allais dormir jusqu'à midi », dit-il. « Gueule de bois ? »

« Étonnamment, non, » dit Ral en se laissant tomber sur le dos. Ses propres cheveux étaient fins et échevelés de sueur. « Juste paresseux. »

« Et le vieil homme Ghazz ? Il ne va pas être en colère, si tu es en retard ? »

Il y eut une longue pause. Ral fixa le plafond pendant un moment, ses yeux traquant les fissures de la toile d'araignée dans le plâtre, essayant de garder son cœur battant sous contrôle.

« Je ne t'ai pas dit pour qui je travaillais », dit-il doucement.

Harith jura dans un souffle. Lorsqu'il se détourna de la fenêtre, son sourire était large et aussi faux qu'un zino en fer blanc.

« J'ai dû l'entendre quelque part », dit-il.

« Et c'est pourquoi tu m'as parlé, » dit Ral, ne bougeant toujours pas. « Tu as besoin de quelque chose. »

« Ce n'est pas ça... »

« Admets-le. » Ral laissa échapper une profonde inspiration et s'assit, passant sa main dans ses cheveux. La foudre craqua, restaurant ses frisottis. « Qu'est-ce que tu espérais obtenir de moi ? »

Harith le regarda, tout calcul froid, aucun désir laissé dans ses yeux. « La combinaison du coffre-fort. Ghazz a des jouets que les gens que je connais pourraient bien payer. »

« Et je devais le donner pour une soirée et un joli sourire. »

« Ral... »

« Trente pourcent. »

Harith cligna des yeux. « Quoi ? »

« C'est ma part. Trente pour cent. »

« Dix », dit Harith. « Je suis celui qui prend tous les risques. »

« Vingt-cinq », dit Ral. « Ghazz saura que c'est moi et je ne pourrai pas obtenir un autre apprentissage. En outre, tu aurais dû être honnête avec moi dès le début. »

Harith avait l'air de sucer un citron, mais il acquiesça. « Vingt cinq. » Il hésita. « Tu n'as pas peur de devoir quitter Ghazz ? »

Ral força ses traits à un sourire soigneusement étudié. « Je n'ai plus rien à apprendre de lui. »



La marche vers l'Aerie semblait particulièrement longue lorsque vous deviez vous rendre au milieu de la nuit, en réponse à la convocation péremptoire du Cérébropyre. Ral se frotta les yeux, sentant des poches profondes à cause du manque de sommeil et grinça des dents. À sa suite, une douzaine de gobelins portaient de longs rouleaux de papier sous leurs bras, se dépêchant de suivre son rythme déterminé.

Quand ils atteignirent les grandes portes qui menaient au sanctuaire de Niv-Mizzet, Ral fit signe à ses assistants de s'arrêter.

« J'appelle quand j'ai besoin de toi, » murmura-t-il.

« Qu... Et si le Céréborpyre vous dévore ? » balbutia une femme gobeline aux yeux écarquillés.

« Alors je vais crier, » dit Ral, « et tu pourras prendre le reste de la journée. »

Il poussa les portes. Niv-Mizzet était assis devant la grande fenêtre, parmi les débris arcaniques et les machines de son Aerie, plusieurs livres flottant dans les airs devant lui. Ils se mirent soigneusement en signet et s'emplièrent sur une table pendant que le long cou du dragon se retournait pour faire face à Ral, les nageoires en flammes.

« Ral Zarek, » dit Niv, sa voix à la fois claire dans l'esprit de Ral et un grondement sinistre dans la gorge du dragon. « J'attendais ton rapport. »

« Mes excuses, Maître de Guilde, » dit Ral en s'inclinant. « La situation a été... confuse. »

« Je crois comprendre, » dit Niv. « Ce n'est pas tous les jours que le Juge Suprême d'Azorius est assassiné sous notre nez. » Sa tête se rapprocha, respirant un vent chaud sur le visage de Ral. « Mais j'ai besoin de réponses, pas d'excuses. »

« Bien sûr, » dit Ral. « Nos représentants ont visité toutes les guildes depuis l'incident du sommet, avec un certain succès. Avec la mort d'Isperia, Dovin Baan assure la direction de Azorius, et je sais que sa position en tant que juge suprême n'attend que sa confirmation par le Sénat. Il a été très accommodant et reste convaincu que la coopération est le meilleur moyen de faire face à la menace de Bolas. Aurelia de la Légion Boros s'est également engagée fermement à poursuivre les négociations. Kaya d'Orzhov et Lazav du Dimir ont exprimé des sentiments similaires. » Ral essaya de ne pas laisser son expression changer à ce dernier moment. Je ne fais toujours pas confiance à Lazav. « Et Hekara a elle-même communiqué avec Rakdos et m'a assuré que le démon reste disposé à nous aider. »

« Six guildes », grommela Niv pensivement. « Et le reste ? »

Ral prit une profonde inspiration. « Les Simic se sont repliés dans leurs zonots et ont relevé leurs défenses, refusant toute communication. Emmara de Selesnya dit qu'avec Trostani encore... Au contraire, les forces de prudence ont pris le dessus. Elle offre la neutralité, mais rien de plus. »

Les yeux énormes de Niv s'embrasèrent dans lui. Ral sentit la sueur perler sur son front.

« Les Gruuls semblent avoir subi une sorte de lutte de commandement à la suite du sommet », poursuivit-il. « Borborygmos est tombé et nous ne savons pas encore qui a pris sa place. Mais les clans semblent agités et les raids aux confins des décombres ont augmenté. Aurelia a promis d'accroître les patrouilles et de renforcer ses défenses. »

« Et Vraska ? » dit Niv doucement.

« Personne n'a vu Vraska depuis la nuit du sommet », déclara Ral. « Mais d'après les rumeurs de la Citerraine, l'Essaim de Golgari se mobilise pour la guerre. »

« Nous avons besoin des dix guildes pour modifier le Pacte des Guildes », déclara Niv. « En nous incluant, nous en avons six, deux neutres et deux activement hostiles à notre cause. »

« Oui, Maître de guilde », dit Ral en inclinant la tête.

« En d'autres termes, » dit Niv, sa voix s'élevant jusqu'à un dangereux grondement, « tu as échoué. »



Il y avait une planche lâche, juste à côté du lit où Ral et Harith avaient passé tellement de nuits qui – Ral devait l'admettre – avaient été au moins divertissantes. Ral posa le sac contenant ses quelques possessions et leva la planche avec un poignard. Dans l'espace entre le dernier étage et celui du dessous se trouvait un sac de toile qui claquait doucement lorsque Ral le récupéra. Il était à moitié plein d'étranges jetons d'argent en forme de tige qui passaient pour des pièces de monnaie ici, des mois de vol, de sabotage et de violences occasionnelles.

Il y avait aussi le cahier noir. Ral avait vu Harith y gribouiller quand il pensait que personne ne le regardait. Il avait finalement jeté un regard une semaine auparavant, après avoir rendu son amoureux ivre mort avec du vin fort. Le livre contenait les listes de contacts de Harith, ses cibles potentielles, ses entrées et ses sorties. Secrets, et qui pourraient être les plus vulnérables à leur utilisation. Un trésor pour une autre fois. Ral glissa le livre sous son bras, rangea l'argent dans son sac et replaça le plancher.

Il sortit de l'immeuble le plus silencieusement possible. Harith travaillait ce soir et Ral avait plaidé sa maladie. Avec de la chance...

« Tu sais, » dit Harith, « je ne voulais pas y croire. »

Ral s'arrêta sur le palier menant aux escaliers. Harith attendait un vol en dessous. Deux gros voyous en cuir de la rue le soutenaient, un grand homme fortement tatoué avec un gourdin et un minotaure dégingandé aux poings énormes.

« Je pensais que nous avions une très bonne affaire », déclara Harith. « Tu avais tes vingt-cinq pour cent, n'est-ce pas ? Tu avais une protection, un endroit où dormir, quelqu'un avec qui dormir. » Il s'est avancé. « Ce n'était pas assez pour toi ? »

« Il est temps que je passe à autre chose, » dit Ral en descendant les escaliers. « Et nous savons tous les deux que tu ne pouvais pas me laisser faire ça. Pas avec ce que j'ai vu. »

« Pourquoi passer à autre chose ? » Harith le fixa avec un regard mi-furieux, mi-désespéré.

En réalité, il s'en soucie|/i], réalisa Ral. Il força un autre sourire et haussa les épaules. [i]L'idiot.

Harith se renfrogna et secoua la tête. Les deux voyous s'avancèrent. Ral étendit ses mains, comme pour leur demander d'attendre. Sur son sac, la chose qu'il avait passée le mois dernier à construire, un gâchis de tôles et de plaques d'acier truquées sur un jury, revint à la vie. La puissance le traversait, le genre d'énergie qu'il ne recevait normalement que dans un orage. Il sourit au muscle engagé de Harith alors qu'il refermait ses poings et que des étincelles blanches rampaient le long de ses doigts.

« Je n'ai plus rien à apprendre ici », déclara-t-il.



« Pas encore, » dit Ral.

Il n'était pas un expert en lecture d'expressions draconiques (qui l'était ?), Mais il était à peu près sûr que Niv-Mizzet était surpris. La longue langue du dragon jaillit et ses lèvres se rétractèrent pour former des dents nues de la taille d'une épée.

« Explique, » gronda Niv.





« Apportez-le, » cria Ral vers les portes.

Ses assistants gobelins firent irruption, presque figés dans la terreur évidente du dragon. Sous le regard impassible de Niv, ils déposèrent leurs papiers roulés aux pieds de Ral et il leur fit signe d'étaler les choses par terre. Après une certaine confusion et des discussions – les gobelins étaient des gobelins, même sous les yeux du Cérébropyre – ils assemblaient les feuilles dans le bon ordre.

Ce qui a prit forme a été une immense carte de la Dixième Circonscription, suffisamment détaillée pour montrer chaque allée. Au-dessus du plan de la rue, un réseau complexe de lignes colorées, épaisses et interconnectées dans certaines zones, rares dans d'autres. La forme de base de celui-ci était familière, bien sûr ; le labyrinthe implicite, le concours que Beleren avait réussi à remporter et à devenir le Pacte des Guildes vivant, pour ensuite abandonner cette responsabilité lorsque Ravnica avait besoin de lui. Cette carte, cependant, était beaucoup plus détaillée et son montage avait absorbé une grande partie de l'attention de Ral au cours de la semaine écoulée.

« Le réseau de pouvoir », déclara Niv. Il ne semblait pas impressionné.

« En effet, » dit Ral. « Ce qui est, comme nous l'avons appris, la structure sous-jacente du Pacte des Guildes lui-même. Il est représenté dans la ville, tout autour de nous, par des nœuds et des lignes reliées pour créer le pouvoir qui nous lie tous. »

« Tout cela m'est bien connu », le coupa Niv. « J'ai regardé Azor jeter les bases. »

Ral acquiesça. « Azor a stipulé que les dix guildes seraient d'accord pour changer le Pacte des guildes », rappela-t-il. « Mais cette règle fait partie du Pacte des Guildes lui-même, ce qui signifie qu'elle est incarnée dans ces lignes de pouvoir, comme tout le reste. Si nous ne pouvons pas respecter les conditions du Pacte des Guildes, nous devons simplement les éviter. »

« Les éviter ? » répéta Niv. « Tu penses que tu peux toucher au travail de Azor ? »

« Seulement superficiellement », dit Ral. Il passa une main dans ses cheveux, levant des étincelles et traversa la vaste carte. « Nous pouvons construire des lignes d'énergie artificielles pour modifier la conception. La plupart de la technologie est déjà en place : condenseurs de puissance, chambre de résonance, batteries à bobine de mizzium. Elle ne doit durer qu'un instant. Une machine qui s'étendra à partir de la Dixième Circonscription. La plus grande création jamais tentée par Izzet. »

« Et cette... chose », dit Niv. Il semblait sceptique. « Cela vous permettra de modifier le Pacte des Guildes, de permettre mon ascension sans le consentement de toutes les guildes ? »

« Oui, » dit Ral, avec beaucoup plus de confiance qu'il ne le sentait. « Il n'y a que quelques difficultés insignifiantes à surmonter. »

« Telles que ? » le dragon gronda.

Ral baissa les yeux sur la carte. « Il existe un nombre limité de configurations effectives de nœuds », déclara-t-il. « Les stations de résonance doivent être placées très précisément dans la Circonscription. Trouver un arrangement qui évite le territoire de Simic, Selesnya, Gruul et Golgari était... difficilement réalisable. »

« Hmm », dit Niv, la tête serpentant en avant. « Ces marques rouges sont ton plan actuel ? »

« Oui, » dit Ral. « Simic et Selesnya peuvent reprendre leurs esprits, mais nous ne pouvons pas compter sur cela. Pas à temps. Cet arrangement ne nécessite que des nœuds sur les territoires de Gruul et de Golgari, ici et ici. » Il pointa du doigt.

« Les Gruuls et les Golgari ne nous permettront pas simplement d'utiliser ces nœuds », déduisit Niv.

« Ils ne le feront pas », dit Ral en se redressant. « Nous devrons donc les prendre de force. »



Une salle de conférence à Nivix, plus communément occupée par une demi-douzaine de chimistes complotant des méfaits mortels, avait été convoquée à la hâte pour un conseil de guerre.

Ral était assis à la tête d'une longue table en pierre, marquée et décolorée par des décennies d'expériences. À sa droite, l'ange Aurelia se tenait les bras croisés, observant les autres avec des yeux vides et luisants. Son second, la commandante minotaure, Ferzhin, était assise sur une chaise volumineuse et portait une expression de suspicion sans vergogne.





Les représentants Azorius se trouvaient en face du contingent Boros. Le planeswalker vedalken, Dovin Baan, maintenant le chef de la guilde, regarda Aurelia avec une imperturbabilité égale. À ses côtés, une jeune femme en armure d'argent qu'il avait présentée sous le nom de capitaine de hussard Vell, qui se tenait si douloureusement debout que le dos de Ral en était blessé par compassion.

Finalement, à l'autre bout de la table, Kaya s'assit dans son fauteuil, un large sourire sur le visage. Un prêtre à la figure pincée, vêtu d'une robe noire, était assis à côté d'elle, regardant comme s'il voulait commencer à gronder, mais elle n'avait pas l'air de vouloir lui prêter attention.

Ral jeta un dernier coup d'œil à la porte, soupira et posa ses mains sur la table. « Nous pourrions aussi bien commencer. »

« Notre entreprise n'est pas complète », déclara Aurelia. « J'ai supposé que le reste de nos alliés se joindrait à nous. »

« Maigre perte, » murmura Ferzhin.

« Lazav a déjà annoncé que ses agents seraient disponibles pour aider à la collecte de renseignements, mais le combat direct n'est pas leur spécialité », déclara Ral. « En ce qui concerne les Rakdos... » Où est Hekara, de toute façon ? Normalement, il lui était impossible de ne pas se mettre dans ses pattes. « Je ne pense pas qu'ils vont nous manquer lors d'une séance de planification. Nous les verrons quand les combats commenceront, j'imagine. »

« Et vous êtes certain qu'il n'y a pas d'autre moyen ? » dit Dovin.

« Pas dans le temps qui nous reste, » dit Ral. « Le Cérébropyre a ordonné que toutes les ressources d'Izzet soient engagées dans ce projet. Nous aurons les résonateurs assemblés et prêts. Pour les nœuds que nous contrôlons, il suffit simplement de les installer et de les relier au nœud principal ici, à Nivix. nous devons en avoir deux de plus. » Il posa une carte de la Dixième Circonscription, annotée au crayon, sur la table. « Ici et ici. Et il semble peu probable que nous puissions les prendre pacifiquement. »

« Certainement pas celui-ci, » dit Ferzhin, tapotant la carte avec un doigt griffu. « Cette partie de la zone des Eboulis a changé de mains une douzaine de fois au cours des deux dernières années. »

« Et l'autre est dans la Citerraine, » dit Dovin, calmement. « Ce qui signifie que Vraska sera dans une excellente position pour essayer de nous arrêter. »

Ral acquiesça. « Heureusement, unis, nous devrions avoir la force de saisir les deux nœuds. Et avec un peu de chance, nos ennemis ne se rendront pas compte de leur importance. » Il regarda autour de la table. « Il devrait aller de soi que la nature de notre objectif ne doit pas quitter cette salle. »

« Les Gruuls vont se battre, car c'est leur nature », déclara Aurelia. « Cependant, si nous les battons lors de la première rencontre, il est peu probable qu'ils contre-attaquent. Au lieu de cela, ils rechercheront des cibles plus faibles pour faire un raid. »

« Il y a plusieurs garnisons à une faible distance de ce nœud », déclara Ferzhin. « Et nous menons régulièrement des opérations contre Gruul. Nous devrions être en mesure de mobiliser une force considérable sans lever les sourcils. »

« Bien », dit Ral. « J'aimerais suggérer que les Boros fournissent le gros de nos forces à la surface, puis qu'Izzet et Azorius fournissent quelques unités d'élite pour les aider. Je me joindrai à vous, bien sûr. »

« Cela devrait être suffisant pour que les sauvages se précipitent », dit Ferzhin, souriant à la perspective.

« Ne sous-estimez pas Gruul », déclara Aurelia. « Ils sont plus astucieux qu'ils n'y paraissent. »

« Nous ne le ferons pas », promit Ral. « En ce qui concerne l'opération Citerraine, c'est là que vous intervenez. » Il regarda Kaya à travers la table. « J'espérais que nous pourrions faire confiance à Orzhov pour un soutien clandestin. »

« Hm ? » Kaya cligna des yeux, semblant distraite. « Bien sûr. Tout ce dont tu as besoin. »

« Maître de guilde », dit le prêtre, « peut-être un engagement plus limité... »

« Quels que soient vos besoins », dit Kaya avec fermeté. « Et je serai là. »

« Maître de guilde, s'il vous plaît, » dit le prêtre. « Votre sécurité est primordiale. »

« Je dois à Ral mon aide », déclara Kaya. « Et je paye mes dettes. »

« Bien », dit Ral. « Je vais aussi demander à Hekara de l'aide de Rakdos. Et Vraska sera plus susceptible d'essayer quelque chose d'intelligent après avoir pris le nœud, nous aurons donc besoin de fortifier notre position. »

« Nos gens peuvent gérer cela », affirma Dovin. « Avec l'aide de nos amis Boros, bien sûr. » Le minotaure se hérissait, mais Aurelia acquiesça seulement.

« D'accord. » Ral prit une profonde inspiration. « Je sais que ce qui est arrivé à Isperia a été un choc... Mais nous avons toujours su que Bolas avait des alliés ici, et maintenant ils se sont révélés. Il ne reste plus qu'à les écraser. » Il regarda autour de la table. « Merci pour votre engagement envers Ravnica. »

« Bien sûr », dit Dovin après un moment de silence. « Quel autre cours pourrions-nous prendre, après tout ? »



C'est fait. Nivix était toujours une ruche d'activité, mais rien de tout cela n'a nécessité l'intervention de Ral. La grande machine était en construction dans des dizaines de laboratoires et d'ateliers, des pièces à forger et à souder qui, une fois assemblées, créeraient des forces qui assembleraient la Dixième Circonscription en un seul et vaste travail de magie. Le travail d'Azor lui-même, peaufiné et modifié par le génie combiné des centaines des meilleurs d'Izzet. Ral ressentait une fierté féroce dans sa guilde, sa maison d'adoption. Nous allons le faire.

La pensée de son lit devint soudain incroyablement attrayante. Ral se leva de son bureau avec un gémissement alors que son corps douloureux se plaignait, s'étira et trébucha vers la porte. Les plans pour l'attaque sur le territoire de Gruul étaient bien avancés, Aurelia s'occupant des détails tactiques. Ral était le premier à admettre qu'il n'était pas un expert militaire, il était donc heureux de laisser ces questions à l'ange et à ses subordonnés. Donc, il n'y a pas de mal à obtenir un peu de sommeil.

Dans le couloir à l'extérieur de son bureau, cependant, une silhouette maigre était assise en tailleur contre le mur. Ral la regarda et soupira.

« Hekara. » Elle ne bougea pas et il la poussa avec sa botte. « Hekara. »

« J'ai rien fait ! » dit Hekara en se réveillant brusquement.

« Personne ne l'a dit, » dit Ral.

« Pardon. » Elle bâilla et s'essuya les yeux. « J'attendais que tu finisses. »

Ral tendit la main et elle la prit et se releva. Son corps maigre semblait ne peser presque rien. Elle lui sourit, comme toujours, mais il y avait une tension sur les bords qui faisait mal.

« Tu as manqué la réunion de stratégie », lui rappela Ral.

« Je serais juste morte d'ennui", a déclaré Hekara. « Son Ecrasance dit juste de nous dire quand vous voulez notre aide. Contre Gruul, ou... »

Elle se ravisa, puis se tut.

« Hekara », dit Ral. « Qu'est-ce qui ne va pas ? »

« Je viens... » commença-t-elle, puis secoua la tête.

« Vraska travaille pour Bolas », déclara Ral. « Elle nous a tous trahis au sommet de la guilde. Elle a tué le juge suprême d'Azorius. »

« Je sais », dit Hekara avec misère. « Je sais tout ça. Mais elle est notre compagne , Ral. Nous nous sommes battus avec elle. Tu ne vas pas contre tes copines, jamais. C'est juste... comme ça. »

« Je comprends. » Ral posa une main sur son épaule et baissa la voix. « Je... pensais pouvoir lui faire confiance. »

Une chose rare. Le vieux Ral, le Ral de ses rêves, avait décidé de ne jamais faire confiance à personne. Avec l'aide de Tomik et de quelques autres – même Hekara, aussi étrange que cela puisse paraître –, il pensait que cela commençait à changer. Mais maintenant...

« Elle ne nous a pas donné le choix », déclara Ral. « Bolas arrive et si nous voulons l'arrêter, nous avons besoin de ces nœuds. Si Vraska essaie de nous arrêter, cela fait d'elle l'ennemie de Ravnica. »

« Oui mais... » Hekara secoua la tête. « Ça ne fait rien. »

Elle se retourna avec déception et s'éloigna. Ral la regarda un instant, puis soupira de nouveau et se dirigea vers les escaliers.

Résumé



Spoiler: Montrer
Nivix ne s'arrête pas de travailler au projet de Ral. Finies les querelles stériles et les rivalités futiles, Izzet est uni. Les chimistes, testeurs, Ral, tous ne s'arrêtent qu'une fois effondrés de fatigue, dorment quelques heures, prennent du café et recommencent.

Ral rend compte de son échec au sommet à Niv, mais lui montre aussi son nouveau plan : créer artificiellement un nœud de mana réunissant chaque guilde, afin de modifier le Pacte des Guildes sans leur autorisation préalable. Seul problème : il fallait aller en territoire Gruul et Golgari.

Ainsi, avec Dovin, Aurelia et Kaya, ils établissent un plan consistant en l'attaque de ces portions de terre, et Aurelia établit la stratégie à adopter, Azorius fournira son aide, et Kaya, qui a une dette envers Ral, compte bien l'aider à la conquête de Golgari.

C'est fait, ils vont y arriver. Enfin, Ral peut aller dormir dans un lit plutôt que son bureau. Mais en sortant, il voit Hekara. Rakdos fournira bien sûr son aide dans la mêlée, mais elle est brisée à l'idée de se battre contre Vraska, son acolyte... Ral aussi, avait confiance en elle. Mais elle les a trahis.

Imbriqué dans ce récit, les rêves de Ral qui content son passé. Ainsi, arrivé sur un plan inconnu sans savoir qu'il a quitté Ravnica, deux bandits l'agressent : il gagne deux couteaux ainsi qu'une paire de bottes, mais sa faim l'incite à devenir apprenti d'un vieillard travaillant dans la machinerie. Son talent avec l'électricité suffit à le faire embaucher.

Il fait la rencontre de son amant suivant, Harith, l'exact opposé d'Elias, bâti comme un ours. Mais c'est une relation intéressée : le vieux pour qui Ral travaille a un coffre-fort, et il espérait en connaître le code... Vingt-cinq pourcent. Ral exige vingt-cinq pourcent pour s'exécuter.

Il les obtient, mais, ceci dit, il finit par s'ennuyer avec Harith, et s'apprête à partir. Ce dernier lui bloque le passage, avec deux bandits. Il aurait aimé que cela se passe autrement. Ral sort alors enfin un objet fabriqué de ses mains, et il sent la foudre courir en lui comme lors d'un orage. Il n'a plus rien à apprendre.



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