La Guerre des Planeswalkers : partie 5

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par Drark Onogard, le , 507 consultations , 3

  La guerre des Planeswalkers / La storyline de Magic

Pendant que le Soleil immortel est désactivé, la troupe de Planeswalkers accompagnée de Rat s'efforce de rallier les dernières guildes afin de ressusciter Niv-Mizzet, et d'en faire le Pacte des Guildes vivant.

     

Ahah, enfin, l'histoire de La Guerre de l'étincelle arrive, livrée par Greg Weisman ! Je vais par conséquent me faire un plaisir de vous traduire ceci... CEPENDANT
- Comme d'habitude, c'est déconseillé aux petits enfants...
- Cela contient des spoilers du roman War of the Spark : Ravnica

Ces extraits-ci se trouvent entre les chapitres 43 et 49 du roman.

Maintenant que vous êtes prévenus, allons-y !

Opération Désespoir



I


Teyo, Maîtresse Kaya, Maître Zarek, la reine Vraska et moi avons emprunté les tunnels de Golgari aussi loin que possible. Mais les anciens passages directs entre les halls des corporations de Golgari et de Rakdos avaient été fermés depuis que Jarad vod Savo, un ancien chef de guilde de Golgari, avait été tué à Rix Maadi par une sorcière sanglante de Rakdos. Donc, à la fin, nous avons dû faire face et braver tout ce que pourraient être les zombies de la Moisson d'Étincelles.

Nous n'en rencontrâmes aucun, ce qui semblait bon signe.

De plus, du haut d'une colline, nous pouvions voir le dixième district, et le portail n'était plus là. Nous savions déjà que Monsieur Jura et Monsieur Crinièredor et Mademoiselle Huatli et d'autres faisaient de leur mieux, maintenant avec l'aide des Golgari, pour porter secours au plus grand nombre de Ravnicans possible. Et Maître Zarek avait éteint le Flambeau. Il était maintenant clair que Messieurs Fayden, Karn, Mademoiselle Samut et l'Homme-Démon Ob Nixilis avaient également réussi à fermer le Pont planaire. Ce sont trois des six premières missions accomplies par Monsieur Beleren.

Ou peut-être quatre...

Mes compagnons s'arrêtèrent tous net.

Je demandai à Teyo ce qui n'allait pas et il m'a répondu que quelque chose avait changé.

« Quoi ? »

« Je- »

La reine Vraska dit : « Il est désactivé. Le Soleil immortel a été désactivé. »

En avalant difficilement, je dis : « Alors vous êtes tous libres d'arpent... »

Maîtresse Kaya dit : « Nous n'allons nulle part. »

Maître Zarek dit : « Non. Il y a encore du travail à faire. »

Quatre missions accomplies. Cela vient de laisser deux. L'assassinat de Mademoiselle Cheveux-de-Corbeau, Liliana Vess. C'était la mission de Monsieur Beleren avec Monsieur Téfeiri, Mademoiselle Ballard et Mademoiselle Reid.

Ensuite, il y avait notre mission : l'Opération Désespoir. Maître Zarek nous avait dit que Mademoiselle Lavinia représenterait Azorius. Et Maître Lazav de Dimir avait promis de participer également. Avec Boros, Izzet, Simic, Orzhov, Selesnya, Gruul et Golgari déjà en sécurité, il ne nous restait que Rakdos.

Je redoutais d'aller là-bas, à Rix Maadi. Pas que l'endroit m'effrayait. Mais sans Hekara dans l'endroit où elle devrait être, j'avais peur de simplement... me dissoudre... comme dans une flaque d'eau. Ce genre de chose ne m'arrive pas très souvent. Je suis un rat assez résistant, tu sais ? Surtout, je dois l'être. Mais quand je suis triste ou un peu brisée, c'est bon, parce que personne ne le voit. Je le remarque à peine moi-même, non ? Je veux dire, quel est le but de se vautrer dans toutes ces larmes ou quoi que ce soit ?

Qui cela aide-t-il ?

Mais cette fois, il y aurait des témoins. Teyo et Maîtresse Kaya – et peut-être même Maître Zarek – me verraient me briser. Et s'ils le voyaient, je devrais le voir aussi. Cela le rendrait réel. Et cela voudrait dire qu'Hekara était...

Quoi qu'il en soit, neuf guildes étaient sécurisées. Plus qu'une. Et quatre missions en moins. Plus que deux. Bien... trois, à vrai dire. Je ne peux pas oublier la mission finale. Parce que quand tout ça, vous savez, des trucs faciles ont été évités, il y avait toujours le dragon.

Ouais. Il y a toujours le dragon.

II


Le premier jongleur, vêtu de cuirs rouges cloutés et de rubans terminés par des hameçons métalliques tranchants, jonglait de manière impressionnante avec six torches enflammées. Le deuxième jongleur jonglait avec huit crânes humains. Le troisième jonglait avec douze crânes enflammés. Le quatrième jongleur était un squelette de mort-vivant, avec des os renforcés de fer forgé, comprenant quatre cornes en fer forgé imitant celles de son maître, Rakdos le clou du spectacle. Il jonglait avec des crânes de chat en feu tirés d'un petit four en train de se consumer dans sa propre cage thoracique.

Sans prévenir, le squelette lança un de ces petits crânes en feu à Teyo, qui réussit à peine à projeter un bouclier circulaire de lumière blanche pour l'empêcher de le frapper à l'œil. Le crâne ricocha sur son bouclier et frappa le squelette au visage. Il éclata d'un rire sans bonté, et Teyo frissonna.

Maîtresse Kaya essayait de le rassurer. « Ils essaient juste de vous intimider. »

Teyo regarda le sol et murmura, « Ça marche. »

Le squelette murmura : « Vous nous avez tous trompés, Maîtresse. Nous essayons simplement de vous divertir . »

Teyo jeta un regard noir au squelette et murmura : « Ça ne marche pas. »

Le squelette rit à nouveau et dit : « Eh bien, au moins tu m'amuses. »





Nous descendions les cinq cents marches du vestibule du démon vers Rix Maadi. Des veines de lave coulant le long des murs sculptés par les guirlandes éclairaient d'un rouge terne tout ce que je pouvais voir. Un autre artiste était perché toutes les quatre ou cinq marches. Après les jongleurs sont venus les marionnettistes, chacun avec une marionnette conçue pour attiser les cauchemars chez les non-initiés.

Mais je ne suis pas non initiée.

J'avais descendu ces mêmes marches, vu ces mêmes pièces, tant de fois avec Hekara. Ils étaient comme de vieux amis – de vieux amis déterminés à me rappeler que mon amie la plus proche ne partagerait plus jamais ces étapes avec moi.

Je les déteste ! Pourquoi sont-ils toujours là quand elle est partie ?

Pourquoi suis-je toujours là quand elle est partie ?

Je croyais les avoir tous vus, mais le dernier marionnettiste me fit haleter à haute voix. Sa marionnette était une caricature brutalement précise de Hekara, une sorcière de rasoirs avec de vrais rasoirs.

Je pouvais pratiquement ressentir l'inquiétude de Maîtresse Kaya alors que nos regards se croisaient, partageant le même chagrin. C'était soit pleurer ou, vous savez, vous pencher dessus. Je souris tristement et murmurai simplement : « Ce ne sera pas pareil ici sans elle. »

Quelle bêtise, une chose évidente à dire. Pourtant, qu'y a-t-il d'autre à dire ?

La disparition de Hekara était exactement la raison pour laquelle Maîtresse Kaya avait fortement suggéré à la reine Vraska de nous accompagner à Rix Maadi - et pourquoi Kaya avait insisté pour que la gorgone vienne sans ses défenseurs krauls ou Naguères. Si les cultistes voulaient une explication (ou exigeaient une vengeance) pour la mort de l'émissaire Hekara, Maître Zarek et Maîtresse Kaya voulaient que la reine s'explique (ou en paie le prix).

Étonnamment, Son Altesse ne s'était pas opposée.

Apparemment de sa propre volonté, la marionnette Hekara lança de véritables rasoirs sur Zarek et Vraska. Les petites lames ne furent pas lancées avec assez de force pour causer de sérieux dommages aux maîtres de guilde Izzet ou Golgari, bien que celui-ci ait été légèrement coupé au bras et que le visage de la reine ait été échancrée et dégoutte lentement du sang sur sa joue. Les pensées de Maîtresse Kaya étaient maintenant toutes remplies d'inquiétude devant l'empoisonnement des lames. Je secouai ma tête. « Elles sont propres. Mais elles ne le seront peut-être pas sur le chemin du retour, en fonction de la situation. »

Les marionnettistes cédèrent la place à des horreurs en cage avec des diables masqués assis au sommet des cages, prêts à libérer les petits monstres. Ces horreurs particulières, semblables à des araignées qui soufflaient et poussaient des cris et des hurlements, n'étaient que la taille de petits nodorogs, mais une fois encore, dans cet escalier étroit et claustrophobe, une horreur de la taille d'un lionceau peut causer des dommages importants. Les diables rigolèrent follement et continuèrent d'avancer vers les verrous, menaçant d'ouvrir leurs cages. Teyo tressaillait à chaque fois, ce qui ne faisait que leur en faire plus.

Des centaines de bannières déchirées et superposées étaient alignées sur les murs, certaines annonçant des spectacles vieux de plusieurs siècles, la plupart incorporant une insulte à l'une des autres guildes, avec Orzhov, Azorius et Boros étant les cibles les plus courantes et populaires. Maîtresse Kaya s'arrêta pour regarder une bannière qui paraissait aussi ancienne que les autres, mais représentait elle-même, Maître Zarek, Reine Vraska et Mademoiselle Lavinia suspendus comme des marionnettes, chacune d'une seule ficelle enroulée autour de leur gorge. Leur tête s'est affaissée, leur langue est sortie, leurs membres étaient relâchés, leur visage était gonflé et bleu. Le marionnettiste tenant leurs quatre cordes ressemblant à un nœud coulant était une image peinte de la marionnette de Hekara, et le marionnettiste travaillant les cordes de Hekara était le clou du spectacle, lui-même. Cela augure mal pour notre réception ci-dessous. Maîtresse Kaya inspira, expira et alla de l'avant. Teyo s'arrêta pour regarder aussi. Il développait un tic sur la joue gauche. Je le fis venir en avant, en disant : « Au moins, ils n'ont pas de bannière de toi. »

« Pour l'instant », amenda-t-il nerveusement.

Passés les diables et leurs horreurs se tenaient les cracheurs de feu. Teyo fit mine de créer un bouclier, mais j'arrêtai sa main et secouai encore la tête. « Tu ne feras que les encourager. Fais juste attention, et quand ils inspirent, passe-les. »

Tout au long de notre descente, Maître Zarek et Reine Vraska sont restés méfiants mais stoïques, chacun ruminant profondément ses propres pensées noires, dont la plupart – je le sentais bien – tournait autour d'Hekara. À l'exception de Teyo, qui ne la connaissait pas, nous pleurions tous notre amie. Même Maîtresse Kaya et Maître Zarek, qui n'avaient rien à se reprocher, sentirent la perte d'Hekara se profiler en eux. En partie, je suppose, c'était parce que Maître Zarek s'était toujours tenu à l'écart de Hekara – profitant d'elle sans jamais reconnaître qu'il se souciait d'elle – bien que maintenant il était trop tard, il réalisa qu'il se souciait profondément d'elle. Il se sentait coupable à ce sujet et une partie irrationnelle de lui était en colère contre Maîtresse Kaya pour avoir toujours traité Hekara avec une chaleur chaleureuse. Surtout, cependant, il était juste en colère contre lui-même.

Plus nous allions en profondeur, plus l'air devenait chaud et la promiscuité gênante, et pas seulement à cause des cracheurs de feu. Les veines rouges dans les murs courbes étaient plus larges ici et plus liquides. La lave brûlante tombait goutte à goutte sur les marches et devait être soigneusement évitée si nous voulions garder nos bottes intactes ou nos pieds.

Les cracheurs de feu cèdent maintenant la place aux monocyclistes, qui s'équilibrent de manière impressionnante sur place, évoluant de quelques centimètres, sur des dispositifs conçus pour une chambre de torture : rayons de fil barbelé, roues à griffes, sièges en hache lames Plus d'un des artiste saignèrent. Tous les artistes faillirent trancher des entailles dans notre groupe de cinq personnes. Un cycliste, qui ne pouvait pas me voir, m'a presque coupé le pied. Mais ce genre de quasi catastrophe était chose courante et je m'étais entraîné à être très consciente de mon environnement à tout moment. Je passai facilement la menace.

Enfin, nous atteignîmes la dernière marche et le vestibule se termina sur le site du Festival, qui était gardé par deux immenses ogres portant des masques fabriqués à partir de crânes d'ogre réels. Maîtresse Kaya hésitait mais les ogres ne me prêtèrent aucune attention, ni à aucun des autres – comme si tous les quatre n'étaient que quatre autres rats. Alors Kaya les ignora et continua d'avancer dans la grande cour. En son centre se trouvait une fontaine fissurée et graffitée contenant une statue de centaure. D'un certain point de vue, la statue était étonnamment élégante, mais je savais qu'à mesure que nous nous en approchions, les autres verraient que des morceaux de marbre avaient été cassés du cheval-homme comme par un marteau. De l'eau s'écoulait des lèvres brisées et cette eau s'écoulait à son tour de la fontaine fissurée et descendit à travers une fissure dans le sol où elle remontait sous forme de vapeur.

Au-dessus de nous, des balançoires de trapèze inoccupées pendaient à des crochets rouillés, tandis qu'un seul jeune promeneur de corde raide à queue de cochon, vêtu d'un justaucorps arlequin noir et rouge, glissait négligemment sur un toron déchiré. Ses mouvements étaient pleins de grâce, attirant les yeux. Elle jeta un coup d'œil à son nouveau public et Teyo eut le souffle coupé. Ses lèvres et ses paupières avaient été cousues.

Il y avait des cages vides assez grandes pour contenir des horreurs à la taille humaine. Et tout, absolument tout, était peint au hasard avec des éclaboussures de sang.

À l'extrémité du site du Festival, deux autres ogres à masque de crâne montaient la garde devant la façade en pierre ornée de Rix Maadi. Comme la première paire, ces ogres ne semblaient pas tenir compte de nous. Malgré tout, notre petit groupe hésitait devant la lueur rouge menaçante de l'entrée, jusqu'à ce que la reine Vraska murmurât : « Allons-y » et marchât à travers la porte voûtée en gothique. Maître Zarek et Maîtresse Kaya échangèrent un regard et suivirent, suivis de Teyo et moi.

La façade de Rix Maadi était littéralement celle-là. À l'intérieur, il n'y avait pas d'architecture - juste une immense caverne volcanique naturelle. La vapeur montait d'une énorme fosse de lave centrale et était évacuée par des cheminées naturelles allant jusqu'à la surface.

Nous transpirions tous beaucoup maintenant. Même Teyo, le garçon du désert. Il haussa les épaules et dit : « Ce n'est pas la chaleur, c'est l'humidité. »

Des chaussées en pierre sillonnent la fosse de lave. Des câbles d'acier traversaient le plafond, supportant davantage de cages et d'hameçons rouillés. Des bassins remplis de sang parsemaient le paysage. Il en a été de même pour les cerbères assoupis, y compris Fouetscie, le favori de Hekara.

Je me demande si elle pleure aussi sa maîtresse.

Des dizaines de portes menant à des dizaines de chambres ont été percées sur les murs. Le rire émanait de certains. Cris des autres. Les deux de beaucoup. À notre gauche, au niveau du sol, une grande ouverture dans le mur était enveloppée par un brouillard surnaturel d'ombre pure. Une brise légère soufflait de l'intérieur. J'étais déjà venue ici plusieurs fois auparavant, mais cela me donnait toujours des frissons.

Je me glissai vers Maîtresse Kaya et murmurai : « Où est tout le monde ? Rix Maadi est généralement rempli d'artistes-interprètes. Je ne l'ai jamais vu aussi vide. »

Elle regarda à travers la pénombre rouge. À l'exception des cerbères et de (vrais) rats occasionnellement, il n'y avait personne autour de nous, vivant ou mort, à part nous cinq. Puis, comme au bon moment, une silhouette surprenante apparut dans une explosion de fumée rouge.

« Dame Exava, » murmurai-je. « Sorcière de sang. Elle est le numéro deux actuel du clou du spectacle. »

Dame Exava apparut alors que la fumée se dissipait lentement. C'était une femme grande, musclée, portant un masque immense et élaboré orné de deux cornes de démon authentiques. Un corsage serré accentuait sa large poitrine et son ventre plat. Elle portait des cuissardes et une large ceinture à laquelle pendaient de nombreuses pointes de fer, toutes tachées de sang. Elle se tenait sur une petite scène et baissa les yeux sur mes quatre compagnons avec un mépris impérieux. Elle n'avait jamais pu me voir.

Je ne l'ai jamais beaucoup aimée.
La maîtresse Kaya, le maître Zarek et la reine Vraska se regardèrent puis s'inclinèrent à l'unisson. Maître Zarek dit les formalités : « Nous vous rendons hommage, Exava, en tant que sorcière de sang d'un talent rare, et nous implorons une audience avec votre maître, le clou du spectacle. »

Dame Exava les étudia en silence. Puis elle regarda vers la fosse. La lave faisait des bulles, mais rien d'autre n'apparut, y compris le démon.

« Apparemment, » dit-elle dans un riche contralto, « le clou du spectacle ne vous demande aucune audience. »

Mais à ce moment-là, la voix retentissante de Rakdos résonna dans toute la caverne : « Où est notre émissaire ? »





Maître Zarek jeta un regard noir à la reine Vraska, qui s'avança, prête à prendre tout ce qui l'attendait. Mais avant qu'elle puisse parler, une voix cria : « Elle est là ! »

Quoi ?! Vraiment ?! Hekara ?!

Je me suis tourné vers l'entrée principale. C'était Monsieur Tomik Vrona, conduisant un seul srâne Orzhov, qui portait un cadavre couvert.

Non, non, non, non, non... Pourquoi voudriez-vous me faire ça ?

Monsieur Vrona donna un ordre au srâne, qui s'arrêta. Il découvrit le visage du cadavre, le visage d'Hekara. Il dit : « J'ai ramené Hekara à son peuple. »

Je me précipitai vers Hekara. Le srâne était grand et je devais me tenir sur la pointe des pieds pour voir mon amie et embrasser sa joue pâle. C'était réel maintenant. Honnêtement, je ne saurais vous dire si cela améliora ou aggrava la situation.

Dame Exava se racla la gorge avec impatience. Elle dit : « Demandez à votre créature de placer la sorcière de rasoirs sur la scène à mes pieds. »

Monsieur Vrona fit un geste et le srâne obéit. Je suivis.

Dame Exava s'agenouilla près de Hekara et retira son voile. Exava le jeta dans les airs et il s'enflamma de façon dramatique – trop dramatique. Ses cendres plurent sur nous tous.

La sorcière de sang passa la main du haut de la tête d'Hekara jusqu'au bout de ses orteils peints dans une caresse inquiétante, presque érotique. Elle dit : « Tu aurais dû la ramener plus tôt. »

« Toutes mes excuses », dit Monsieur Vrona en s'inclinant. « Les choses sont un peu chaotiques à la surface. »

« Cela ne concerne pas le culte. »

« Mais ça devrait, » déclara Maître Zarek.

Dame Exava se leva et claqua ses doigts avec dédain. En quelques secondes, six autres sorcières de sang apparurent dans six autres bouffées de fumée rouge. Elles vinrent préparées et dépouillèrent rapidement Hekara, puis l'ornèrent de guenilles et de cloches. Lorsque le processus fut achevé, Dame Exava dit : « Faites en sorte que votre srâne emmène Hekara dans la Crypte du Bouffon. » Elle pointa un long doigt élégant vers l'ouverture nocive.

Monsieur Vrona fit deux autres gestes de la main et le srâne prit Hekara. Je suppose que j'aurais dû le prévenir.

Mais pour une raison quelconque, je ne le fis pas.

Flanqué d'une procession des six sorcières, le srâne traversa tristement l'ouverture avec Hekara dans ses bras.

Enfin, je murmurai à personne en particulier : « J'espère que M. Vrona n'aimait pas trop ce srâne. Il ne le reverra plus. »

Et à nouveau, mes compagnons se figèrent au son du cri de mort du srâne. Monsieur Vrona avait l'air horrifié. Tout ce que je pouvais faire était un haussement d'épaules.

Dame Exava dit : « Je reviendrai bientôt. Restez ici. » Elle prit ensuite feu, un peu comme le linceul d'Hekara. Les cendres plurent de nouveau, mais aucun d'entre nous ne pensa que le sang avait brûlé.

Mes pensées étaient avec Hekara. Je n'avais jamais vu son visage auparavant quand elle ne souriait pas. Même lors d'une tragédie, ses yeux souriaient. Pas plus. Aucun sourire dans ses yeux. Aucun sourire sur ses lèvres. Pas de mots gentils échangés entre amis.

« Tu es mon rat. »

« Je suis ton rat. »

Partie. Pour toujours.

Monsieur Vrona dit à Maître Zarek : « Vous avez vos fonctions ; j'ai les miennes. »

Maître Zarek le regarda. « Quels sont-elles exactement ? »

Monsieur Vrona regarda droit Maîtresse Kaya : « Je suis l'adjoint exécutif du véritable maître de la guilde des Orzhov. Pendant des années, j'ai pensé que c'était Teysa Karlov. Maintenant, je sais que c'est Maîtresse Kaya. »

Kaya sourit et le remercia. Puis l'évidence la frappa : « Tomik, c'est toi qui a rallié les troupes d'Orzhov au combat. »

« C'était surtout le géant Bilagru. Tu lui as fait bonne impression. »

« Après l'avoir envoyé chez moi et avoir amorcé la pompe. »

Monsieur Vrona inclina la main gauche comme pour dire : Tel est mon devoir.

À ce moment-là, Dame Exava sortit de la Crypte du Bouffon, ses mains ruisselant de sang.
Une fois de plus, la reine Vraska s'avança, disant : « Grande et talentueurse Exava, Ravnica a besoin de votre aide. Si Hekara était en vie, elle vous exhorterait à nous aider à convaincre votre maître— »

Dame Exava l'interrompit : « L'émissaire Hekara est morte parce qu'elle a placé sa confiance en vous trois. » Elle pointa dans la direction de la Reine à Maître Zarek à Maîtresse Kaya. « L'un de vous l'a trahie, l'un de vous l'a rejetée, et l'un de vous l'a tout simplement tuée. »

« Tout à fait vrai », dit Maître Zarek avec un remords évident, mais avec peu de détermination. « Et il n'y a aucune garantie pour le moment, sauf ceci : si les dix guildes ne s'unissent pas, Ravnica est sûrement condamnée. »

« Ensuite, le culte de Rakdos va danser sur la tombe de Ravnica. Nous sommes plutôt doués pour danser les tombes. C'est une spécialité. »

« Je suis sûr que vous l'êtes, j'en suis sûr, » répliqua Maître Zarek. « Mais les morts ne peuvent pas danser. »

« Avant de vraiment l'énerver. »

Maître Zarek, Monsieur Vrona, la reine Vraska et Maîtresse Kaya regardèrent en eux-mêmes et étudièrent pour voir s'ils pouvaient faire ou dire quelque chose qui pourrait faire une différence. Mais à la fin, leurs épaules s'affaissèrent et ils se retournèrent pour partir.

Teyo se tourna vers moi et demanda : « C'est ça ? Nous abandonnons ? »

Mais je n'écoutais pas vraiment. Je sentis quelque chose ou entendis quelque chose ou sentis quelqu'un... Je regardais l'ouverture de la Crypte du Bouffon. Quelqu'un derrière moi a le souffle coupé.

« Pourquoi vous êtes pressé, partenaires ? » dit Hekara en émergeant de l'ombre.

J'aurais dû courir vers elle et jeter mes bras autour d'elle. Mais je restai juste là, effrayée d'espérer que ce que je voyais était réel, tu vois ?

« Hekara ? » dit maître Zarek.

« Eh bien, oui », répondit-elle avec un haussement d'épaules.

« Tu n'étais pas morte ? » demanda la reine Vraska.

« Bien, bien sûr. Je vous ai manqué ? »

« Plus que tu ne peux savoir... mon amie » , a déclaré le maître Zarek.

« Arrête ça, » dit Hekara. « Tu vas m'embarrasser. Je rigole! Je ne suis jamais gênée. Sois aussi mou que tu veux. C'est un théâtre horrible mais nous avons tous nos plaisirs coupables, non ? »

La reine Vraska dit : « Je te dois des excuses, Hekara. Je n'aurais jamais dû trahir ta confiance. »

« C'était une chose assez moche à faire. Et mourir c'est pourri. Mais bon, tout s'est bien passé. Après tout, vous ne pouvez pas être ressuscité comme une sorcière de sang si vous ne mourez pas en premier, n'est-ce pas ? »

Je pense que je pleurais. Je ne sais pas. Je m'en foutais non plus. « Tu es une sorcière de sang maintenant ? » demandai-je avec une certaine crainte.

Mais Maître Zarek ne put m'entendre et posa la question : « Pouvez-vous convaincre Rakdos de se joindre à l'opération Désespoir ? »

« Ooh, bon titre », dit Hekara, « Quoi qu'il en soit, ne t'en fais pas. Je vais représenter le Culte dans tout ce que tu as planifié, mec. »

« Non, tu ne le feras pas », explosa Dame Exava. « Le clou du spectacle a clairement exprimé ses souhaits. »

« Vraiment ? Parce qu'il ne m'a pas dit un mot. »

« A l'époque, vous étiez morte et donc un public quelque peu inattentif. »

« Il pourrait tout mettre au clair maintenant. »

« Ce n'est pas nécessaire », dit Dame Exava. « Je le fais. »

Mais Dame Hekara remua son doigt vers Exava. « Mais tu n'es pas le Patron. Pas le Patron de moi, de toute façon. Tu n'es qu'une sorcière de sang. Et comme je suis une sorcière de sang maintenant aussi, je pense que je n'ai pas besoin de suivre tes ordres. Tu ne me devances plus, Exava. Tu m'as juste à côté. »

« Sorcière, je vais te tuer encore une fois ! »  sursauta Dame Exava, ses mains ensanglantées atteignant la gorge d'Hekara.

Hekara partit en roue libre. La roue se transforma en un saut périlleux, qui se transforma en salto. Hekara atterrit sur la scène et j'applaudis !

Une fois qu'elle fut en hauteur, Hekara matérialisa plusieurs rasoirs à deux mains et les lança tous simultanément. « Une fois sorcière de rasoir, toujours sorcière de rasoir ! »





Dame Exava fut prise au dépourvu. Elle para la plupart des lames avec un geste de la main, mais plus d'une transperça sa peau. Cela la ralentit à peine, mais Hekara n'était pas vraiment seule dans ce combat. Maître Zarek utilisa son accumulateur et tira un verrou relativement petit qui prit Exava par derrière. Elle cria et se laissa tomber à genoux.

Un cerbère réagit, mais Hekara l'intercepta, en disant : « Arrête ça, Fouetscie. Assis ! »

Fouetscie s'est arrêté mais ne s'est pas assis. Elle grogna l'air menaçant, sa bouche dégoulinant de salive acide qui grésilla lorsqu'elle heurta le sol. Maître Zarek rechargea, prêt à faire frire la bête. Hekara lui fit signe de quitter mais ne se donna même pas la peine de regarder. Elle continua juste à parler doucement à Fouetscie : « Ne fais pas attention à Ral. Il va bien. Et Exava sera sa vieille diva dans peu de temps. Maintenant, assis ! »

Fouetscie s'assit.

Hekara cria à Rakdos, toujours absent, « Je vais aider mes copains maintenant. Ça ne te dérange pas, patron, toi ? »

Le clou du spectacle resta silencieux.

« D'accord, alors, » dit Hekara avec un rire. « Allons-y ! » Puis elle marcha vers moi. Je tendis mes bras pour un câlin, une vengeance ou tout ce qu'elle avait envie de faire.

«  Allez, ma chérie, donne-moi du sucre. »

«  Je suis ton rat. »

«  Tu es mon rat. »

Rien de tout cela ne s'est passé.

Elle passa devant moi sans me remarquer du tout.

Je... J'étais abasourdie. Je levai les yeux et vis Teyo et Maîtresse Kaya m'ouvrir un regard béant de pitié. Puis je détournai le regard. Mais nous savions tous. Immédiatement. Quel que soit le processus qui ait ramené Hekara à la vie, elle l'avait suffisamment changée pour qu'elle ne puisse plus me voir.

Je viens de la perdre à nouveau...

Mais quelle différence cela fait-il maintenant ? Nous avions décidé de ramener quatre guildes égarées dans le droit chemin.

Plus que zéro. Quatre réussies. Et cette dernière m'a pris avec elle.

III


Je pense qu'à un moment donné, je dois avoir repris ma respiration.

Je veux dire, elle était en vie, non ? C'est ce qui comptait vraiment. Je l' avais perdue, mais au moins elle était de retour, vous savez ?

Il y a pire que de savoir que quelqu'un que vous aimez est toujours dans votre monde... même si vous n'êtes plus dans le sien.

Je marchais juste à côté d'elle pendant tout le trajet jusqu'à la place.
Teyo dit, « Tu veux que je lui dise quelque chose ? »

Maîtresse Kaya dit : « Arrête de te torturer. »

Je prétendis que je ne pouvais pas les entendre. Je décidai de, je ne sais pas, me prélasser en présence de Hekara pour un peu.

Et à un moment donné, je dus reprendre la respiration.

Une partie de moi pensait probablement qu'elle me reverrait.

Juste lui donner le temps...

Mais une partie de moi savait mieux. Elle était une sorcière de sang maintenant. Elle était Dame Hekara. Et je n'étais encore qu'un rat insignifiant. Elle ne m'a pas regardé. Elle ne voulait pas voir quelque chose comme moi. Elle était trop loin au dessus de moi maintenant. De plus, ils avaient fait quelque chose pour la ramener. La changer un peu. Mais tout allait bien. Elle taquina Maître Zarek et la reine Vraska tout au long de notre trajet. Alors ils ne l'avaient pas tellement changée. Et au moins je pouvais encore la voir. Une fois que j'aurai séché mes yeux.

Donc voilà. Je devais avoir repris ma respiration.

IV


Nous attendîmes, un par un (ou parfois deux par deux) que tous fassent leur arrivée furtive parmi les ruines de l'ancienne ambassade du Pacte des Guildes, travaillant très dur pour se rassembler sans attirer l'attention des Éternels ou de Mademoiselle Cheveux-de-Corbeau. Je souris à Teyo. Je pouvais dire qu'il était toujours inquiet pour moi, alors je changeai de sujet : « Ne t'inquiète pas. J'expliquerai tout ce qui se passe au fur et à mesure. »

Il dit : « Je pense que j'ai l'essentiel de tout ça maintenant. »

« Oui, mais tu ne connais pas la plupart des acteurs. »

Il commença à dire quelque chose, fit une pause puis dit : « Merci, Araithia. Ce serait très utile. Et je m'attends à... très divertissant. »

« Tu aimes juste m'entendre babiller. »

Il rougit alors. Ce qui m'a fait rougir. Alors je l'ai frappé au bras.

« Ow. »

« Ça n'a pas fait mal. »

« Est-ce que je ne peux pas en être le juge ? »

« Non, gros bébé. »

« Je suis toujours plus vieille que toi. »

« Pas très. »

« Non, pas très. »

« Je gagne. » J'avais envie de l'embrasser, ce qui était très étrange. Alors je le frappai à nouveau.

« Ow. »

Tout le monde se rassemblait, alors j'entamai : « L'opération Désespoir, le plan final du Cérébropyre nécessite les dix guildes, les lignes ley de Ravnica, les ossements calcinés de Niv-Mizzet, et ainsi de suite. »

J'étais en train de montrer le modèle en laiton d'une tête de dragon – la tête de Maître Niv-Mizzet, pour être précis – en cours de réalisation par le chimiste en chef Varryvort, un gobelin d'Izzet. « C'est ce qu'on appelle le réceptacle du Cérébropyre et il contiendra son esprit lorsqu'il sera convoqué où qu'il réside actuellement – en supposant que cela fonctionne, c'est-à-dire, et étant donné le nom du plan qui pourrait facilement être trop difficile à assumer, vous savez ? »

Le chef Varryvort a doucement placé le navire au sommet des os noircis de Maître Niv-Mizzet.
« Vous voyez, le plan A avait été de donner à Maître Niv-Mizzet le pouvoir de combattre Bolas. Cela n'a pas fonctionné, et vous pouvez voir le résultat final. Le plan B – comme dans Beacon – a également échoué. C'est le plan C, Je pense, sauf si j'ai perdu le compte.

« Alors là-bas, le conseil de Maître Zarek avec Mademoiselle Revane. Monsieur Beleren dit qu'elle est une sorte d'expert en lignes ley. Elle a un lien magique avec elles. Alors, Maître Zarek explique ce qu'ils doivent accomplir. »

Maître Zarek et Mademoiselle Revane parlaient trop doucement pour que nous puissions comprendre les mots. Mais quand Maître Zarek se tut, je fis de même. Mademoiselle Revane étudia ensuite le problème pour... longtemps. Elle resta immobile tout le temps, ressemblant davantage à une statue peinte qu'à un être vivant. Pendant que nous l'observions, le chef Varryvort vint se placer à côté de Teyo, je suppose, pour m'éloigner. Ne me voyant pas, il était sur le point de me piétiner, mais je m'écartai simplement de l'autre côté de Teyo.

Finalement, Mademoiselle Revane hocha la tête en disant : « C'est peut-être possible. Les lignes ley ont été perturbées par le pont planaire, mais avec le pont parti, je crois que je peux les réparer et aider Ravnica à se réaffirmer. »

« Bien, c'est prometteur, au moins, » dis-je. « Il ne reste plus qu'à attendre que le reste des représentants de la guilde se réunisse. »

Maître Zarek, Maîtresse Kaya et la reine Vraska étaient déjà présents, tout comme Hekara, bien sûr. Mademoiselle Lavinia arriva ensuite. Il semble que Maître Dovin Baan ait fui Ravnica et Maîtresse Lavinia était maintenant chef de guilde par intérim du Sénat d'Azorius.





Une Hekara impatienet faisait le tour de la chambre décimée en roue libre, des cloches tintant des rubans de cuir sur son nouveau costume. Je soupirai, « Elle est tellement cool ! » Puis elle passa devant moi.

Mais c'est bon, non ? C'est bien !

Borborygmos arriva ensuite avec mes parents. Ari me sourit et m'indiqua à Gan Shokta et les cyclopes. Les deux plissèrent les yeux à l'espace à côté de Teyo jusqu'à ce qu'ils puissent me voir. Je me sentis un peu mieux et dis à Teyo : « Ma mère est assez cool aussi. »

Madame Emmara Tandris, championne du conclave Selesnyan, arriva avec mon parrain, Boruvo, qui échnagea quelques grognements hargneux avec ses anciens camarades du clan Gruul, en particulier ma mère, qui le considérait comme un traître pour avoir changé de guilde. Je me demandais si c'était pour ça que j'étais toujours sans porte. Était-ce parce que je savais que je n'étais pas à la place de Gruul – mais que je ne voulais pas risquer de la perdre en choisissant une guilde différente ?

Krokt sait que je ne peux pas me permettre de perdre quelqu'un d'autre.

Et qui sait ? Je pourrais aller très bien à Gruul. Dur à dire.

Je remarquai que Teyo se préparait, prêt à créer un bouclier pour empêcher un combat. Mais il n'y aurait pas de combat. Je les regardai tous d'un air sévère et leur dis : « Ne pouvons-nous pas tous nous entendre ? »

Tous les quatre acquiescèrent sans trop de réticence.

Vient ensuite la Première Oratrice Vannifar du Cartel Simic, accompagnée de Monsieur Vorel.

Ensuite, Maîtresse Aurelia, la chef de guilde de la légion de Boros, est arrivée en volant, encore en ébullition après le combat.

Le chef de guilde Lazav de la Maison Dimir, Lazav de la Maison Dimir, était là, juste à côté de Teyo et de moi, en prenant la forme du chef Varryvort.

« Zut, Lazav ! » dit Zarek d'une voix coupée et dangereuse. « Qu'est-ce que tu as fait avec le vrai Varryvort ? »

Maître Lazav « rassura » Maître Zarek dans une voix traînante, « Votre chimiste en chef est en train de dormir. Il ira bien, demain matin – en supposant que cela réussisse, et aucun d'entre nous ne verra le jour se lever. »

Je remarquai que Mademoiselle Revane avait l'air mal à l'aise, alors je donnai un coup de coude à Teyo. Il me regarda, confus. « Aide l'elfe, » murmurai-je.

Il acquiesça et s'avança, disant : « Si tout le monde se rassemblait autour de Mademoiselle Revane. »

Maîtresse Kaya s'approcha et Mademoiselle Revane indiqua silencieusement où elle avait besoin du chef de guilde Orzhov. Le processus fut répété à tour de rôle avec Hekara, Maître Zarek, Maîtresse Lavinia, Maître Lazav, Maîtresse Aurelia, Borborygmos, la Première Oratrice Vannifar, la reine Vraska et Madame Emmara. Il y eut quelques cris (plutôt ridicules) – et une grande méfiance parmi eux tous, Mademoiselle Lavinia et la reine Vraska faillissant se casser la tête quand Mademoiselle Revane les plaça l'une à côté de l'autre. Mais Mademoiselle Revane choisit finalement de parler en déclarant : « Laissez-moi préciser cela : sans un acte parfait d'unité de chaque guilde en concert, le plan n'a aucun espoir de réussir. Vous devez mettre tous les griefs, petits ou grands, derrière vous... » Le fait de dire que beaucoup de mots en séquence semblait épuiser visiblement l'elfe, mais ils firenr l'affaire. Assez tôt, les dix représentants de la guilde formaient un cercle légèrement déformé autour de Mademoiselle Revane et des os et du réceptacle du Cérébropyre. Les quelques personnes restantes – moi-même, Teyo, le maître de lance Boruvo, Monsieur Vorel, Ari et Gan Shokta – se tenaient en quelque sorte comme une masse, juste en dehors du cercle. Ma mère semblait regarder Teyo de haut en bas. Elle fronça légèrement les sourcils et me lança un regard interrogateur. Apparemment, Teyo Verada n'était pas été reconnu comme un ami fiable de la fille de Ari Shokta.

C'était un peu mortifiant et, en plus, je ne voulais pas que les sentiments de Teyo soient blessés, alors je détournai le regard, feignant de ne pas le remarquer.

« Vous vous tenez sur les anciennes lignes de conduite du Pacte de la guilde », déclara Mademoiselle Revane, attirant notre attention sur le sujet à l'ordre du jour.

« Qui a exactement quoi faire avec des os de dragon ? » demanda Maîtresse Aurelia d'un ton résolument suspicieux.

L'elfe eut de nouveau l'air mal à l'aise et Maître Zarek fit un pas en avant avant de reculer rapidement lorsque Mademoiselle Revane le regarda avec frustration d'avoir quitté sa place désignée. Il déclara : « Nous sommes ici pour ressusciter le Cérébropyre en tant que nouveau Pacte des Guildes vivant. »

Apparemment, c'était la nouvelle pour environ la moitié des chefs de guilde.

Monsieur Vorel cria : « Quoi ? » et Maîtresse Aurélia grogna, « Qu'est-ce ? » plus ou moins de concert. Borborygmos rugit avec eux deux.

Maîtresse Lavinia grommela, « N'avons-nous pas déjà essayé cela, de son vivant ? Qu'est-ce qui vous fait penser— »

Hekara dit : « Ça ne s'appelle pas l'opération Désespoir pour rien, tu sais. »

Maître Zarek leva les mains et di t: « Nous avons essayé, mais nous avons échoué. Les mêmes conditions s'appliquent. Jace Beleren a perdu le pouvoir du Pacte des Guildes vivant. Nous avons besoin de ce pouvoir pour vaincre Nicol Bolas. Si nous réussissons ici, Niv -Mizzet reprendra ce pouvoir et l'utilisera contre l'Ancêtre Dragon, puis le Cérébropyre se retirera en tant que chef de guilde d'Izzet et, en tant que l'un des parons les plus anciens, sages et vénérables de Ravnica, assumera son nouveau rôle d'arbitre impartial. à toutes les guildes comme à aux sans-guildes. Les dieux savent qu'il ne peut pas faire un travail aussi terrible que Beleren. »

Maîtresse Lavinia, la reine Vraska et Mademoiselle Emmara froncèrent les sourcils à ce dernier commentaire, mais les autres ont simplement reconnu la vérité et en ont réglé certaines.

Debout sur la pointe des pieds, je murmurai à l'oreille de Teyo. « Je suis heureux qu'il ait reconnu les sans-guildes. Nous sommes toujours oubliés lorsque les grands boueux se réunissent pour parler des affaires de la guilde. »

Hekara rebondissait pratiquement, disant : « Je n'ai jamais fait partie d'un casting composé de guildes. Maintenant, je suis un peu heureuse que le patron ne veuille pas venir lui-même. »

Maîtresse Aurelia secoua la tête et se moqua : « Le démon ne peut pas être dérangé pour sauver Ravnica, alors Rakdos envoie l'un de ses sbires. »

Je murmurai encore : « La Légion de Boros a toujours été intolérante à Rakdos. »

Hekara remua son doigt vers la maîtresse Aurelia. « Ce n'est pas du tout comme ça. Le patron ne m'a pas envoyé à sa place. Je suis totalement venue sans sa permission. »

La reine Vraska sourit. « Hekara, si nous sommes honnêtes, tu es venue au mépris de ses souhaits. »

« Exactement ! »

Cela a commencé une autre série de grincements et de récriminations. Madame Emmara et la Première Oratrice Vannifar attaquèrent Maître Zarek, lui demandant de savoir comment il espérait obtenir le moindre succès lorsque le chef de guilde et le parun éponyme du Culte n'était pas de la partie.

Maîtresse Aurélia déclara : « Même tenter cela est pratiquement inutile. »

Après un regard frustré de la part de Maître Zarek, Hekara tenta de caler son monocycle verbal loin de sa rébellion totale. « Ne vous méprenez pas. Le patron est totalement derrière cet effort. »

La maîtresse Aurelia la regarda. « L'est-il maintenant ? »

« Oh, oui, complètement. Entièrement. Probablement. »

Maître Zarek intervint (verbalement, c'est-à-dire qu'il n'était pas prêt de quitter son poste et de risquer un autre regard de Mademoiselle Revane) : « Nous pourrions aussi bien tenter le coup. La cérémonie ne prendra que... » Il s'interrompit avec un regard interrogateur à Mademoiselle Revane.

« Cinq minutes au plus », répondit-elle. « En supposant que cela fonctionne du tout. »

Maîtresse Kaya déclara : « Cinq minutes ? Le temps est précieux, mais à cinq minutes, nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas faire l'effort. »

Mademoiselle Revane regarda autour du cercle. Un par un, chacun des dix acquiesça, certains avec enthousiasme, d'autres avec détermination, d'autres avec une réticence considérable. Mais ils hochèrent néanmoins tous la tête.

Loin de paraître enthousiaste, déterminée ou réticente, Mademoiselle Revane, apparemment sans émotion, dit : « Tout le monde, prenez une profonde respiration. »

Teyo inspira et expira profondément.

Je rigolai. « Je pense qu'elle ne parlait qu'avec les gens du cercle. »

Il rougit profondément.

« Oh, regarde, » dis-je. « Tu es si mignon quand tu es gêné. »

Il rougit profondément.

« Ouais, comme ça ! »

Ma mère se renfrogna. Je l'ignorai encore.

Alors que Teyo luttait pour retrouver son calme, Mademoiselle Revane commença à chanter – trop bas pour que je puisse l'entendre. De là où elle se tenait, à côté des os et du réceptacle, des lignes commençaient à s'allumer sous ses pieds. Lignes noires. Lignes bleues. Lignes vertes. Lignes rouges. Lignes blanches. Puis, tout à coup, les lignes explosèrent dans plusieurs directions, formant des cercles concentriques sous les pieds des dix représentants.

Les yeux de Teyo s'écarquillèrent et il étudia les lignes avec fascination. Je pense qu'elles ont dû faire appel à son esprit géométrique, vous savez ?

Ce qui l'intéressait commençait à m'intéresser pour une raison quelconque, alors j'essayai de faire très attention. Tous les représentants avaient deux cercles de couleur en dessous et aucune combinaison n'était identique. Maîtresse Kaya, par exemple, était entourée d'un cercle de blanc et d'un cercle de noir. Des lignes noires reliaient son cercle noir à des cercles identiques autour de la reine Vraska, de Maître Lazav et d'Hekara. Le second cercle de Hekara était rouge, ce qui la reliait à Borborygmos, à Maîtresse Aurelia et à Maître Zarek. Le second cercle de ce dernier était bleu et le reliait à Mistress Lavinia, Master Lazav et à la Première Oratrice Vannifar. Le second cercle était vert et la reliait à Borborygmos, à la reine Vraska et à Madame Emmara. Le second cercle de Madame était blanc et la reliait à Maîtresses Lavinia, Aurelia et Kaya. C'était un peu parfait, quand tu y penses. Quoi qu'il en soit, Teyo semblait vraiment aimer ça.

À ce moment-là, les onze participants à la cérémonie (y compris Mademoiselle Revane) étaient tombés dans une sorte de transe, arborant onze regards blancs. Soudain, une lumière dorée se répandit sur vingt et un yeux aveugles.

Un nombre impair, parce que, vous savez, Borborygmos est un cyclope et n'en a qu'un.

L'opération Désespoir avait été activée. Un portail incolore – ressemblant à de l'eau claire – s'ouvrit au-dessus du réceptacle du Cérébropyre. Une légère fumée bleue et rouge apparut et descendit comme si elle était aspirée du portail au réceptacle. Les os s'enflammèrent, les flammes jaune vif et orange s'élevant très haut – et dégageant suffisamment de lumière pour nous aveugler temporairement. Nous levâmes nos mains pour protéger nos yeux et, en plissant les yeux, je vis Mademoiselle Revane engloutie par le feu. Engouffrée mais pas enflammé : l'elfe ne cria pas, ne se tordit pas et ne brûla pas. Le brasier, le réceptacle et l'elfe s'étendirent pour englober les dix chefs de guilde. Et comme Mademoiselle Revane, ils ne montraient aucun signe d'être brûlés par le feu. Toujours fascinés, ils ne semblèrent pas s'en rendre compte.

Malheureusement, quelque chose d'autre le fit.

J'étais la première à le repérer, pointant vers le haut et criant au-dessus du rugissement du feu : « Nous avons de la compagnie ! »

Alors que la lumière du feu brillait de plus en plus flamboyante, elle avait attiré l'attention de l'un des Dieux-Éternels. Je ne me souvenais plus de son nom, mais il avait une tête en forme d'oiseau et un seul bras. Le géant effrayant traversa la place à grandes enjambées et se profilait bientôt au-dessus des ruines de l'ancienne ambassade, scrutant l'Opération Désespoir, toujours en cours, et nous tous !





Teyo ne pensa même pas, béni soit-il. Alors que le poing massif du zombie baissait, Teyo leva les deux mains et manifesta une demi-sphère de lumière qui nous couvrait tous les dix-sept. Quand le poing de la créature heurta le bouclier, le bouclier tenut à peine – et Teyo fut secoué. Il se laissa tomber à genoux et je le saisis pour l'empêcher de tomber sur son visage.

« Tu l'as fait, » murmurai-je. « Continue de faire ça. »

Il acquiesça et leva de nouveau les bras.

Un autre coup tomba. Le bouclier lumineux s'est brisé sous l'impact – mais empêcha le poing de Dieu-Zombie d'entrer en contact avec aucun de nous. Teyo gémit et secoua la tête pour le dégager. Aveuglé, il n'arrivait pas à créer un nouveau bouclier. Le prochain coup nous écraserait tous.

Mais Teyo avait fait gagner à Mademoiselle Revane et aux chefs de guilde le temps dont ils avaient besoin. Le rituel était terminé sous son bouclier. Une quantité suffisante de mana avait été filtrée à travers les participants pour circuler dans et autour des os et du réceptacle du Cérébropyre. Les flammes jaunes et oranges devinrent dorées et enflammèrent la fumée bleue et rouge à l'intérieur du réceptacle. La fumée avait brûlé brièvement pourpre avant que les flammes dorées ne submergent toutes les autres couleurs. L'incendie semblait se dessiner et se solidifier autour des os de dragon, les remplissant, les transformant en squelette en créature vivante.

Et puis Maître Niv-Mizzet renaquit, avec des écailles d'or brillant pour correspondre à la lueur dorée émanant de ses yeux. Un décagone était gravé – vraiment brûlé – sur sa poitrine et des sphères magiques de noir, bleu, vert, rouge et blanc tourbillonnaient autour de lui, comme cinq planètes en orbite autour du soleil.

Soutenant toujours le poids de Teyo, je dis : « C'est différent. »

Teyo ne pouvait pas parler. Ses yeux roulèrent vers le haut dans sa tête, et je suivis leur regard à temps pour voir le poing de Dieu-Zombie s'abattre sur nous.

Mais le nouveau et soi-disant amélioré Cérébropyre étendit ses ailes et se leva vers le monstre. Les ailes dorées du dragon brillaient d'une lumière dorée et son arc ascendant déchirait le poignet de Dieu-Zombie. Il atterrit comme un rocher à dix pieds derrière nous, secouant le sol mais ne causant plus de dégâts.

La créature ibis dirigea son unique bras tronqué recouverte de lazotèpe vers Maître Niv-Mizzet, mais le dragon esquiva facilement le coup, battant des ailes pour s'élever au-dessus de son ennemi. Alors le Cérébropyre ouvrit largement sa gueule ; ses incisives supérieures et inférieures se frottèrent l'une contre l'autre, générant une étincelle qui enflamma le souffle du dragon. Un torrent de flammes sans fin engloutit le Dieu-Éternel, incinérant ce qui restait de sa chair et fondant son revêtement de lazotèpe en une pluie fondue tombant à une dizaine de pieds devant nous, grattant contre le sol mais ne causant plus de dégâts.

Ari et Gan Shokta applaudirent. Monsieur Vorel grogna avec une satisfaction évidente. Le Maître lancier Boruvo grogna avec la même chose. Je souris et je suppose que Teyo eut du mal à ne pas s'évanouir. Ma mère s'agenouilla à côté de nous et, posant une main rugueuse sur l'épaule de Teyo, elle dit : « Ton petit ami s'est bien débrouillé, Araithia. »

Maintenant c'était à mon tour de rougir. « Ce n'est pas mon petit ami," dis-je. « Il est mon ami. »

« Il peut te voir et il peut te protéger. »

« Je n'ai pas besoin de protection. »

« Nous avons tous besoin de protection parfois. N'en avons pas besoin trop souvent. »

« Pas de mère. »

Les onze commençaient tout juste à sortir de leurs transes. Maître Zarek secoua la tête pour le dégager puis leva les yeux... juste à temps pour voir tomber Maître Niv-Mizzet.

Le dragon s'écrasa à une dizaine de mètres à gauche de nous, secouant le sol et brisant tous nos espoirs. Le Cérébropyre était allongé là, respirant difficilement et bougeant à peine. Une aile semblait pliée sous son corps dans un angle si maladroit que je devais me retourner.
Gan Shokta dit : « C'est ça. Est-ce que le grand pouvoir du nouveau Pacte des Guildes vivant est déjà passé de traiter avec un seul Éternel à un bras ? »

Maître Zarek avait l'air abasourdi, et tous les autres étaient frappés, en colère, ou les deux. Soudain, l'idée que Maître Niv-Mizzet aurait le pouvoir de vaincre Nicol Bolas semblait absurde et, enfin, désespérée.

Résumé



Spoiler: Montrer
I – Le Soleil immortel est certes désactivé, mais il reste toujours la guilde Rakdos à rallier à leur cause : ainsi se dirigent-ils vers Rix Maadi, moment que Rat appréhende car il s'agit aussi de confirmer la mort de son amie Hekara.

II – Ils s'enfoncent dans les méandres du territoire de Rakdos, où ils découvrent entre autres une marionnette à l'effigie d'Hekara, ce qui blesse terriblement Rat, mais aussi des affiches concernant Lavinia, Ral ou Vraska. Enfin arrivés au cœur de Rix Maadi, ils font face à la sorcière Exava, laquelle est absolument réfractaire à l'idée de collaborer, et ce d'autant plus que leur émissaire Hekara est morte à cause de l'inaction voire la trahison de ses « amies ».

La voix de Rakdos lui-même se fait entendre, et il peste contre Niv-Mizzet qui tenterait de s'accaparer tout le pouvoir. En outre, Tomik arrive avec un srâne chargé du corps d'Hekara, qui l'emmène dans la Crypte du Bouffon... Alors qu'ils s'apprêtent à partir bredouilles, une voix, celle d'Hekara, résonne : elle a été ressuscitée en sorcière de sang, et compte bien participer à l'Opération Désespoir.

Après une lutte entre elle et Exava se soldant par une victoire écrasante de la nouvelle, ils partent donc – mais Hekara ne voit pas Rat.

III – Elles sont désormais trop séparées, entre Rat l'insignifiante et Dame Hekara la sorcière de sang. Rat peine à reprendre sa respiration et sécher ses larmes, brisée par ce dont elle se rend compte.

IV – Viennent un à un les représentants des guildes en le lieu prévu, et se réunissent autour de Nissa Revane, laquelle les place de manière à tirer toute la force des lignes ley et, normalement, ressusciter Niv-Mizzet et en faire le Pacte des Guildes vivant, pouvant rivaliser avec Bolas. Une fois les dissensions passées, elle entame son cantique, et la magie fait place.

Mais, tandis qu'un feu mystique semble animer les os et le réceptacle du Cérébropyre, Kefnet fait irruption afin d'écraser nos héros – sauvés in extremis à trois reprises par les boucliers de Teyo, qui finit certes par s'effondrer, mais après que Niv-Mizzet soit à nouveau né, capable de battre à plates coutures le Dieu-Éternel, ce qu'il fit...

Ou presque. Car lui non plus ne finit pas en bon état, et les espoirs de vaincre Bolas s'effondrent avec la vision d'un Cérébropyre allongé sur son aile tordue.

Edité 2 fois, dernière édition par Drark Onogard le 20/06/2019

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3 Louanges

Vinhan32
Le 18/06/2019

Merci !

arlocken
Le 18/06/2019

Merci ! vivement la suite !

Note : 10/10

Grimm
Le 17/06/2019

Encore et toujours un immense merci pour ton travail !

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Note :  

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