Avant la Guerre : Partie 10 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 10

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par Drark Onogard, le , 393 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

Enfin, le sommet des guildes a lieu. Mais quelques déconvenues vont venir encombrer la nomination de Niv-mizzet en Pacte des Guildes vivant...

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons.

Partie 10



La pluie tombait comme si elle en voulait à la ville, ébranlant les tuiles du toit et claquant contre les fenêtres. Même avec sa magie divisant le torrent au-dessus de sa tête, Ral traversait un brouillard de gouttes ricochées et son manteau était déjà trempé à son arrivée au Nouveau Prahv.

Le hall de la guilde Azorius grouillait de soldats. Isperia avait appelé chaque réserve pour assurer la sécurité du sommet et pour retenir la foule de citoyens curieux qui s'étaient rassemblés malgré le mauvais temps. Que quelque chose d'important se passait était devenu un secret de polichinelle dans la ville et la place autour de la grande tour était remplie d'une masse humaine. Les soldats d'Azorius à l'armure blanche avaient du mal à garder une ruelle étroite, à travers laquelle les délégués pouvaient arriver.

Ral gardait un œil prudent sur la foule. Ils semblaient intéressés, plutôt que furieux, du moins jusqu'à présent, et il entendit une vague de cris excités alors que la délégation Simic arrivait dans une carriole vivante qui avançait avec de grands tentacules violets. Ral lui-même se glissa derrière eux, reconnu par les soldats à la porte mais ignoré par les badauds.

Une jeune femme nerveuse le guida dans l'une des tours et ils montèrent un escalier en marbre poli. Elle finit par l'emmener vers une grande paire de doubles portes incrustées de filigrane d'or et d'argent représentant le blason d'Azorius. Une lourde paire de serviteurs costauds dut les pousser pour les ouvrir. À l'intérieur se trouvait l'une des salles de débat du Sénat, une salle circulaire avec un banc de marbre surélevé qui faisait tout le tour du périmètre. Il y avait une estrade au bout du fil pour un haut-parleur, devant une immense fenêtre à plusieurs vitres, striée de pluie. Au loin, des éclairs jaillirent dans les nuages ??et Ral sentit son propre pouvoir résonner en sympathie avec chaque éclair.





Il n'était pas le premier à arriver. Isperia occupait l'estrade, avec Dovin Baan à ses côtés, tous deux absorbés par la lecture de quelque chose. Hekara, qui était partie ce matin-là pour recevoir les dernières instructions de ses supérieurs, s'assit sur le banc de marbre et salua Ral frénétiquement.

Plus surprenant, le cyclope était assis en tailleur derrière le banc, la tête penchée, à quelques centimètres du plafond. Ce devait être Borborygmos, le maître de guilde Gruul. Il avait un air bestial, avec une crinière sauvage de cheveux roux et deux cornes tordues, ne portant que quelques lambeaux d'armure de cuir. Dans la sérénité raffinée de la salle de réunion Azorius, le géant semblait complètement déplacé.

Mais il est là. Niv-Mizzet avait promis qu'il le serait, mais Ral dut admettre que pour une fois, il doutait de l'esprit du Cérébropyre. Je me demande quel genre de faveurs il a tiré pour que cela se produise ?

Borborygmos ne prêta pas attention à Ral, mais il leva les yeux avec un reniflement lorsque les portes s'ouvrirent à nouveau, dessinant la forme angélique d'Aurelia. Elle était suivie par plusieurs officiers supérieurs de Boros, dont la minotaure que Ral avait vue la dernière fois. La vue de leurs uniformes sembla énerver le cyclope, qui émirent un faible grognement ponctué de quelques aboiements en colère.

« Ahem. » Celui qui parlait était un petit humanoïde à la peau verte se tenant près des pieds de Borborygmos. La créature au visage de grenouille portait un costume sombre bien ajusté et parlait avec un accent savant. « Le Maître de guilde Borborygmos souhaite savoir combien de temps il sera obligé d'attendre avec les chiens d'attaque en ordre. »

Le seul œil du cyclope était fixé sur Aurelia. La plupart des guildes étaient rivales à un degré ou un autre, mais l'animosité entre les clans anarchiques Gruul et la légion de Boros était légendaire. L'ange jeta un coup d'œil au cyclope, puis s'installa poliment, mais sa compagne minotaure ricana, « Tu devrais être reconnaissant même d'avoir un siège à cette table. »

Borborygmos éclata de rire. Son traducteur déclara : « Le maître de guilde souhaite que vous compreniez qu'il n'est ici que par déférence pour des obligations de longue date envers le Cérébropyre. Il n'offre aucun respect à une créature inférieure. »

« Créature inférieure », dit le minotaure. « Il... »

« S'il vous plaît, » dit Isperia, avec une autorité tranquille. « Laisser ne pas dissoudre cette réunion avant qu'elle ne commence. Les autres délégations arrivent en ce moment même. »

« Pour ma part, je suis impatient d'entendre ce que Niv-Mizzet a à dire. » C'était une nouvelle voix, rendue dure et anonyme par un étrange bourdonnement, comme si elle était entendue de l'autre côté d'un mur épais. Ral regarda à travers la pièce et vit une silhouette floue et changeante, sa forme humanoïde recouverte d'un manteau d'illusion, de sorte qu'elle montrait une disposition changeante de vêtements et de caractéristiques. Ral n'avait aucune idée de quand il était arrivé.

« Lazav », dit Aurelia avec dégoût. « Vous refusez de vous montrer, même ici ? »

« Surtout ici, je devrais penser. » Lazav se pencha en arrière sur le banc, laissant tomber ses pieds brouillés sur le rail.

« Le Sénat souhaite la bienvenue au maître de guilde Dimir », déclara Isperia. Puis, alors que les grandes portes s'ouvraient à nouveau, elle ajouta : « Et aussi les délégations de Simic et Selesnya. »

Selesnya était représentée par Emmara, en compagnie de plusieurs autres elfes que Ral ne connaissait pas. Un groupe de quatre mages de Simic à la robe violette était juste derrière eux. Leur chef était un homme âgé avec une peau dure et caillouteuse et des yeux saillants et poissonneux. Ses compagnons étaient un mélange similaire d'humanoïdes et d'ichtyoïdes. Des biomanciens, pensa Ral, avec une pointe de dégoût, en s'inclinant devant Isperia et s'asseyant. Il n'avait jamais été totalement à l'aise avec les idées étranges du Simic sur l'amélioration de son sort.

Orzhov était le prochain à arriver. Kaya et Teysa entrèrent ensemble, suivies de plusieurs prêtres en robe noire et or. Je vais devoir obtenir toute l'histoire d'elles à un moment donné. Enfin, la nouvelle reine des Golgari, non accompagnée. Vraska portait une armure spectaculaire en écailles, brillante des couleurs irisées des écailles de coléoptères, et les vrilles sur sa tête étaient à plat et au repos. Ce n'est qu'après avoir vu Isperia qu'ils se déplacèrent, augmentant légèrement leur puissance avant de se maîtriser et de s'incliner légèrement.

« Représentants et maîtres de guilde », dit Isperia en se levant. La voix de la sphinge devint sans effort plus forte jusqu'à dominer la pièce. « Je vous remercie d'être venus. Nous sommes confrontés à une menace sans précédent pour Ravnica même, et je suis réconfortée par cette preuve que les guildes peuvent se rassembler en cas de crise. »





« Les preuves sont quelque chose que nous n'avons pas vu beaucoup », l'un des Simic cassa d'une voix nasillarde. « Zarek a proposé des théories insensées sur de nombreux mondes et menaces interplanaires. Comment savons-nous que tout cela est réel ? »

« Je le crois, » dit Lazav. « Rien d'autre ne correspond aux faits que nous avons, aussi limités qu'ils soient. »

La minotaure de Boros renifla. « Oui, comptons sur la parole d'un espion qui est en train de déchirer sa propre guilde. »

« J'ai trouvé que ma guilde avait besoin de... purification », déclara Lazav. « Et je vais vous dire maintenant que je ne suis pas celui dans cette chambre dont vous devriez vous méfier. » Il se tourna pour faire face à Ral et, même à travers la cape d'illusion, Ral sentit son regard.

Lentement, Ral passa une main dans ses cheveux, un petit craquelement rétablissant ses frisottis habituels. Il se leva, levant les mains pour garder le silence.

« Honorables représentants, » dit-il en regardant autour de la salle. « Je suis conscient que le fait d'être ici, ensemble, est presque sans précédent. Mais si nous voulons défendre Ravnica, nous devrons aller beaucoup plus loin que cela. Nicol Bolas est réel et il arrive. Aucun de nous peut l'arrêter. »

« Alors, vous supposez », dit la minotaure. « Vous sous-estimez la Légion. »

Borborygmos grogna et son traducteur dit : « Nous nous félicitons de ce Bolas, s'il veut tester sa puissance contre Gruul. »

« Ne soyez pas idiots, » rétorqua Vraska. « Aucun de vous ne connaît Bolas comme Ral et moi le connaissons. Il ne croit pas aux demi-mesures. S'il vient à Ravnica, c'est parce que nous ne pouvons pas l'arrêter. »

« C'est certainement sa réputation », déclara Kaya. Tout le monde la regarda et elle parut presque gênée d'avoir parlé. « Ecoutez. Je ne suis pas d'ici, vous le savez tous. Mais j'ai traité avec beaucoup de gens qui se sont mis à la place de Bolas, et ils l'ont tous regretté. Preez ça pour ce que ça vaut. »

« Ses agents ont déjà fait beaucoup de mal », déclara Emmara. « La tentative de coup d'Etat à Selesnya a été son fait, et elle a presque réussi. »

« Que ce soit réellement son fait n'est pas sûr », coupa un elfe. « Nous ne devrions pas tirer des conclusions hâtives. »

« Justement », déclara le dirigeant de Simic. « Qui bénéficie de cette coopération ? Évidemment les Azorius, avec leurs lois et leurs comités. Nous sommes assis dans leur salle même ! Ne pourraient-ils pas avoir fabriqué cette prétendue crise à leur avantage ? »

« Je n'ai aucun amour pour le Sénat », gronda Vraska, « mais c'est tout simplement idiot. »

« Je m'excuse si les subtilités sont trop complexes pour être comprises par un esprit subordonné », ricana le représentant aux yeux de poisson.

« Vous devriez tous écouter Ral, » éclata soudainement Hekara. Quand, encore une fois, tout le monde s'arrêta pour regarder, elle rougit légèrement. « Il a généralement raison, c'est tout », dit-elle. « Et il est mon compagnon. Alors vous devriez faire attention. »

Les yeux du représentant de Simic roulèrent. « Si nous avons bientôt fini d'entendre... »

Une énorme ombre assombrit la salle.



Les grandes baies vitrées se pliaient délicatement, se déplaçant comme si de leur propre chef, sous l'emprise d'une force magique imparable. Le rugissement de la pluie redoubla, se recouvrant d'un tonnerre lointain. Quelques gouttes éclaboussèrent le marbre poli, mais la plupart furent bloquées par l'énorme forme qui bloquait maintenant l'ouverture, les griffes agrippant l'extérieur du bâtiment, les ailes déployées pour plus d'équilibre.

Niv-Mizzet était arrivé.





Sa tête rentrait à peine dans la chambre, comme un énorme serpent, avec ses nageoires aux couleurs vives largement écartées. Isperia recula légèrement, plaçant le dragon au centre de la scène. Quand le Cérébropyre parla, sa voix résonna dans le crâne de toutes les personnes présentes.

« Vraska a raison », déclara Niv-Mizzet. « Vous ne comprenez pas ce qui vous attend. Mais moi, je le sais. » Son énorme tête bougea, fixant chaque représentant à son tour. « Je suis le parun de ma guilde. Je vis à Ravnica depuis plus de quinze mille ans et j'ai vaincu plus de challengers que personne ne peut imaginer. Je sais que j'ai des connaissances que nul autre ne possède, des rituels autrement perdus dans le temps, des armes dont la fabrication est perdue. Et je vous dis que Nicol Bolas est plus puissant que moi. »

Il y eut un long silence.

« Si son pouvoir est si implacable », dit finalement Aurelia, « alors pourquoi nous rassembler ici ? »

« Ce n'est pas implacable. Je travaille sur un moyen de l'arrêter. » Les nageoires du Cérébropyre fléchirent. « C'est un rituel extrêmement dangereux et dévorant, mais je crois qu'il me donnera le pouvoir dont j'ai besoin. »

« Mais cela violerait le Pacte des Guildes », déclara Lazav, sur le ton de quelqu'un qui comprend finalement. « Alors vous voulez utiliser le système de sécurité intégrée. »

Les elfes avec Emmara se regardèrent avec confusion. Emmara s'éclaircit la gorge. « Quelle sécurité ? »

« J'imagine que Trostani garde cela pour elle », déclara Lazav.

« Quand Azor, dans sa sagesse, a créé le Pacte des Guildes », commença Isperia, « il a créé un moyen de le modifier. Il nécessite simplement l'accord des dix guildes. »

« Ce n'était pas censé être nécessaire », ajouta Niv-Mizzet, « car le Pacte des Guildes vivant pourrait remplir la même fonction. Mais Jace Beleren est toujours porté disparu et pourrait ne jamais revenir. Nous ne pouvons plus nous permettre d'attendre. »

« En d'autres termes », déclara le représentant de Simic, « vous voulez que nous vous accordions la permission de devenir pratiquement tous puissant ? » Il renifla. « Comment est-ce que ce n'est pas simplement une invitation à l'hégémonie d'Izzet ? »

« Je dirige Izzet depuis dix mille ans », déclara Firemind. « Mais je les laisserai pour cela, et Ral Zarek prendra ma place. Les nouvelles restrictions du Pacte des Guildes me lieront toujours, même avec mon nouveau pouvoir. Je deviendrai un gardien de Ravnica même, au-dessus des préoccupations de la politique des guildes. »

« Est-ce que c'est possible ? » dit Kaya.

Ral parla. « Niv-Mizzet a une compréhension plus profonde du Pacte des Guildes que quiconque. » Il pensa avoir vu Vraska rouler des yeux mais elle ne dit rien.

« Pratique », déclara le représentant de Simic. « Donc, nous devons simplement le croire sur parole. »

« Le Cérébropyre est peut-être l'expert », déclara Isperia, « mais chaque guilde a ses propres lois. Je suggère que nous suspendions les travaux afin de permettre aux représentants de les consulter et de mieux comprendre ce que Niv-Mizzet demande. Nous nous réunirons demain matin et nous prendrons notre décision à ce moment-là. »



Conformément au protocole diplomatique approprié, les intendants d'Azorius avaient programmé la réception la plus maladroite de Ravnica après la réunion. Vraska jeta un coup d'œil dans la pièce, remplie de regards suspicieux et de sandwichs au concombre, et s'éloigna. On leur avait assigné des quartiers quelque part dans la tour et elle résolut de les trouver.

La tour. Être ici, au centre du pouvoir d'Azorius, faisait mal plus qu'elle ne le pensait. Tous ces gens – des milliers de scribes, des commis comptables, des législateurs – vont à leurs occupations quotidiennes et gribouillent des mots sur une page. Ils n'ont aucune idée de ce que cela coûte. Ce que leurs décisions signifiaient pour les habitants du reste de la ville. La griffe d'un stylo envoie quelqu'un en prison. Une coche est une condamnation à mort. Cela lui donnait envie de crier.

« Vraska. »

Elle se retourna à contrecœur pour trouver Ral qui se tenait derrière elle. Vraska posa ses mains sur ses hanches, ses vrilles se déplaçant avec inquiétude.

« Que veux-tu, Zarek ? »

« Je... » Il s'arrêta net, prenant son expression habituelle. « Est-ce que tout va bien ? »

« Bien », cracha Vraska. Elle se redressa, faisant un effort pour ne pas laisser sa tourmente intérieure transparaître sur son visage. « Qu'y a-t-il ? »

« Je voulais juste te remercier pour ton aide. Je ne suis pas sûr d'en avoir eu l'occasion, après que nous ayons quitté la cathédrale. »

Vraska agita la main. « Ton amie saignait à mort. J'imagine que ceci explique cela. »

Ral fit une pause, comme s'il avait réalisé quelque chose, puis continua. « Et je sais que venir ici ne doit pas être facile pour toi. »

Tu n'en as aucune idée. Vraska réprima un grondement et hocha la tête. « J'espère seulement que ce n'est pas pour rien. »

« Ils vont venir ensemble », déclara Ral. « Nous les avons jusqu'à présent. »

Nous. Il avait confiance en elle, réalisa Vraska. Elle voulait rire, ou peut-être pleurer. Au lieu de cela, elle alla se détourner, puis hésita.

« Puis-je te demander quelque chose ? »

« Bien sûr, » dit Ral.

« Ce que Niv-Mizzet a dit à propos de Jace. Qu'il est peut-être mort. Penses-tu qu'il sait quelque chose que nous ne savons pas ? »

Ral fronça les sourcils. « C'est difficile à dire, avec lui. Il ne me confie pas plus qu'il ne doit le faire. »

« Crois- tu qu'il reviendra ? »

« Beleren ? Probablement. » Ral haussa les épaules. « Il est trop énervant pour rester loin. »

« Je ne peux qu'être d'accord avec ça », a déclaré Vraska, forçant un sourire. « Je devrais y aller. Il y a des choses dont je dois m'occuper. »

« Bien sûr. » Ral s'inclina. « A demain alors. »

A demain.

Elle trouva son appartement, un appartement fade mais confortable, et chassa les intendants qui essayaient de la rendre plus confortable. Tout était stérile, enfermé dans une colonne géante de pierre et d'acier. Dans son propre domaine, elle dormait sur un lit de mousse vivante, entourée par la subtilité de beaux parfums de pourriture. Et avant cela, elle s'était habituée au Belligérant, à son mouvement toujours présent et à l'odeur de sel de la mer. Allongée sur le lit ici, j'avais envie d'essayer de dormir dans une tombe.

Non pas que le sommeil fût une possibilité réelle. Elle sentit son esprit s'emballer comme un petit animal pris au piège, cherchant une issue. Merde à Ral et à sa confiance. Bon sang Jace, de ne pas être là quand j'ai besoin de lui. Merde, merde, merde...

Lentement, très lentement, le soleil se coucha. Vraska était allongée dans l'obscurité, ne fixant rien, essayant de ne pas penser.

Il y eut un bruissement de la porte d'entrée de sa chambre. Elle se leva aussitôt du lit, le cœur battant à tout rompre, ses vrilles se soulevant et se tordant. Pendant quelques instants, il n'y eut que du silence.

Quelque chose était visible à la porte. Un morceau de papier plié, poussé en dessous. Vraska traversa la pièce et le ramassa. Dans une main de cuivre soignée, la note disait seulement :

Salle de conférence, maintenant. Pas de gardes.

Il y eut un long silence. Lentement, Vraska écrasa le papier en boule.



La porte de la salle de conférence était à moitié ouverte. Vraska se glissa à l'intérieur, ses bottes claquant doucement sur le marbre. Les grandes fenêtres étaient fermées et la pluie battait contre elles à un rythme soutenu. Au-delà, la ville était principalement sombre, l'averse ayant chassé de la rue toutes les personnes les plus dévouées. Seules quelques lumières allumées résonnaient dans le ciel par des éclairs lointains. Comme le message l'avait promis, aucun gardien n'attendait près de la porte.

Isperia était assise là où elle était pendant la conférence, calée sur ses hanches léonines. Elle lisait quelque chose et prenait des notes, ses grandes pattes manipulant du papier et un stylo avec une finesse surprenante. Elle inclina la tête lorsque Vraska entra, notant la présence de la gorgone, mais ne leva pas les yeux avant que Vraska ne se racle la gorge.





« Maître de guilde », dit Isperia. « J'aurais pensé que vous dormiriez à présent. »

« Je me sens juste agitée », dit Vraska en traversant la pièce. Elle était calme, ses vrilles plates et placides. « Et vous ? »

« J'ai besoin de peu de sommeil », déclara Isperia. « Et mes fonctions ne cessent jamais. Même au milieu de si grands événements, les travaux du Sénat se poursuivent. »

« Oui », dit Vraska. « C'est le cas, n'est-ce pas ? »

Isperia atteignit la fin d'une page et posa soigneusement son stylo. Elle leva les yeux, son regard montrant qu'elle savait.

« Il y a quelque chose que vous souhaitez dire », dit le sphinx.

« Que savez-vous de moi ? » dit Vraska.

« Assez », dit Isperia. « Vous étiez un assassin pour les Golgari. Compte tenu des révélations récentes, il est prudent de supposer que vous êtes un Planeswalker. »

« Voulez-vous savoir comment j'ai découvert que j'étais un planeswalker ? »

« J'admets une certaine curiosité pour tout ce qui concerne le sujet. »

« Je suis née ici à Ravnica. » Vraska commença à faire les cent pas, les yeux placides d'Isperia la suivant. « Dans les profondeurs, bien sûr, mais je n'ai jamais été membre des Golgari. Je n'étais pas... politique, et ils auraient voulu que je sois leur outil. » Elle toucha ses vrilles, doucement. « Je voulais juste être fidèle à ma nature. Chasser, seule et libre.

« J'avais dix-sept ans quand le Sénat a décidé que les Golgari étaient devenus trop puissants et trop nombreux. Ils devaient être expulsés de certaines zones qu'ils avaient revendiquées. Les autres guildes se tenaient à proximité tandis que les soldats d'Azorius descendaient dans les profondeurs et rassemblaient des personnes pacifiques. Les fermiers, krauls, qui que ce soit qu'ils pourraient trouver. Ils se fichaient de savoir si nous étions membres de la guilde ou non. Ils m'ont emmenée à cause de ce que j'étais, pas ce que je croyais, et m'ont jetée en prison avec le reste.

« Et quelle prison. » Vraska se tourna brusquement pour faire face à Isperia. « Vos scribes sont doués pour les lois et les principes, mais vous avez moins de talent pour la logistique de base, n'est-ce pas ? Nous étions tassés à cinq, six, sept dans une cellule. C'était voué à l'échec, et quand la répression a eu lieu, ils ont commencé à nous emmener dans des cellules improvisées à travers la ville, bloqués dans une cave sale avec une demi-centaine d'autres.

« Ils nous ont gardés là pendant des heures. Des jours. Personne au Sénat ne savait quoi faire. Nous étions affamés, crasseux avec nos propres déchets, et tous les gardes pouvaient nous dire que nous devions attendre que de nouvelles instructions leur soient données. quelqu'un s'est cassé la tête.

« Je ne me suis même pas battue. » Vraska baissa les yeux sur ses mains. « Je n'avais pas beaucoup traité avec les habitants de la surface, alors, mais je savais qu'ils attendaient une excuse. Une gorgone est dangereuse. Nous ne pouvons pas nous empêcher d' être dangereux, le pouvons-nous ? Si je me battais ou si je leur répondais, ils auraient eu toutes les raisons de me tuer. Je suis donc restée dans le coin, les mains sur les yeux. » Elle prit une profonde inspiration. « Et quand ce fut fini, ils m'ont traînée et battue de toute façon. Je me souviens du moment où j'ai réalisé qu'ils n'allaient pas s'arrêter, que j'allais mourir dans ce sous-sol puant, sans raison sacrée. Je ne pouvais pas supporter. »

« Vous avez transplané, » dit Isperia.

« C'est une façon de le dire », acquiesça Vraska. « Un autre moyen est de dire que je me suis réveillée dans un marais, avec la moitié de mes côtes cassées et aucune idée de l'endroit où j'étais. »

« Selon les informations communiquées par Niv-Mizzet, » déclara Isperia, « les expériences traumatisantes sont un élément déclencheur commun de l'embrasement de l'étincelle d'un Planeswalker. »

« Alors je comprends, » murmura Vraska. Elle s'arrêta de marcher, directement devant le sphinx. « Je suppose que je dois vous remercier, alors, pour le mien. » Ses vrilles se déplacèrent. « Pas Azorius. Vous. C'était votre nom sur l'ordre d'arrestation. »

« Je sais », dit Isperia. « J'étais juge suprême à l'époque. Je me souviens des émeutes que vous décrivez. »

« Je suis sûr que c'est regrettable », souffla Vraska. « C'est comme ça que les a décrit Azorius. 'Regrettable'. »

« Oui. »

Vraska fit un pas en avant. « Vous la regrettez ? La signature de la commande ? »

« Non, » dit doucement Isperia. « Des erreurs ont été commises lors de l'exécution, mais le principe est valable. Les Golgari étaient devenus dangereux et l'équilibre était menacé. Le Sénat doit agir dans le meilleur intérêt de Ravnica. »

« Vous le referiez. »

« Si nécessaire. »

« J'ai pensé ainsi. » Vraska soupira. « Jace m'a dit que je devrais agir dans le meilleur intérêt de Ravnica. Pendant un moment, j'ai pensé qu'il avait raison. À bord de mon navire, avec mon propre équipage, je pouvais le croire. » Elle secoua la tête. « Revenue ici, cependant... »

« Et pourtant, vous êtes venue à ce conseil, » dit Isperia. « Vous faites passer l'intérêt de Ravnica en premier. »

« Je l'ai fait. »

Je suis désolée, Jace. Tout semblait si simple à bord du Belligérant. Tu as eu tort pour moi.

Vraska leva les yeux et ses yeux s'emplirent de lumière dorée.



Cette fois-ci, les délégués arrivèrent en masse, devant la double porte. Ral regardait les représentants de Simic en train de bavarder, tandis qu'Emara se disputait avec ses compagnons elfes et que Borborygmos, penché dans le couloir, poussait un grognement exaspéré. Dovin Baan parla doucement avec les deux soldats Azorius à l'extérieur de la porte, jusqu'à ce qu'un intendant se précipite, muni d'une longue clé de fer.

« Mes excuses, » dit Dovin. « Apparemment, la porte était fermée la nuit dernière, pour une raison quelconque. »

Il tourna la clé et les soldats ouvrirent les portes. Ral fit un pas en avant, puis se figea.

La salle de conférence ressemblait beaucoup à la veille. La grande fenêtre était ouverte et la pluie avait aspergé le marbre et assombri les rideaux d'un blanc pur. Isperia était assise à la tête du cercle de la conférence où elle se trouvait la nuit précédente. Elle était en train de se lever, les pattes arrière sur le sol, son visage calme pris dans une expression de surprise glacée. Et, du nez à la queue, elle n'était rien d'autre qu'une pierre grise, semblable à une statue extrêmement détaillée.





Il fallut un moment à Ral pour traiter ce qu'il voyait et un autre moment pour reprendre son souffle. Avant qu'il puisse parler, le couloir devint un pandémonium.

« Assassinat ! » beugla le minotaure, se plaçant devant Aurelia.

« La gorgone ! » hurla l'un des elfes. « Où est-elle ? »

Ral réalisa que Vraska ne faisait pas partie de la foule des ambassadeurs au même moment que tout le monde, et le brouhaha des voix s'éleva plus haut.

« C'est un piège ! » s'exclama le représentant de Simic aux yeux de poisson. « Elle nous a attirés au massacre ! »

Seul Dovin Baan semblait capable de conserver son calme. Il entra dans la pièce, fixant le chef de guilde pétrifié, puis se tourna vers les soldats Azorius dans le couloir.

« Etablissez un périmètre, Capitaine. Je veux que ce bâtiment soit immédiatement recherché. Une sécurité accrue ici, sur le double. »

« Je coordonnerai mes forces pour aider », déclara Aurelia. Ses ailes s'ouvrirent brusquement alors qu'elle courait à travers la pièce et se jetait par la fenêtre ouverte.

« Tout le monde, restez calme », ??dit Dovin en se retournant. « Vous êtes tous sous notre protection... »

« Nous voyons ce que vaut votre protection ! » l'interrompit le représentant de Simic. « Pour ma part, je pars tout de suite. »

La dispute entre les elfes atteignit un crescendo alors que les mages Simic à la robe violette se dirigeaient vers la sortie. Les autres qui étaient venus avec Emmara se tournèrent pour les suivre. Emmara elle-même jeta un regard impuissant à Ral et secoua la tête avant de se dépêcher de la rattraper.

Ral regarda Dovin désespérément. « Peut-être que si nous allions quelque part attendre... »

« La face de poisson a raison, » dit Kaya. « Nous devrions sortir d'ici jusqu'à ce que nous sachions que c'est sécuritaire. Si Vraska s'est retournée contre nous, rien ne nous dit ce qui peut se passer. »



« Pardon. » Kaya frappa Teysa sur l'épaule, acquiesça et les deux s'éloignèrent.

Avec cela, un consensus semblait avoir été atteint. Hekara s'éloigna aux côtés de Ral lorsque les autres délégués s'enfuirent, laissant derrière eux des excuses. Ral les regarda, toujours abasourdi, incapable de croire à quelle vitesse les choses avaient changé.

Nous étions si proches. Il sentit la vieille colère bouillir en lui. Et Vraska...

« Maintenant quoi ? » dit Hekara avec hésitation.

Borborygmos poussa un rugissement furieux avant de se tourner pour se faufiler maladroitement dans le couloir. Son traducteur ressemblant à une grenouille salua Ral.

« Le maître de guilde m'ordonne de dire qu'il a beaucoup sacrifié pour être ici, à la demande de Niv-Mizzet. Beaucoup de respect et d'honneur parmi son peuple. Il fera maintenant face à des défis, pour sûr. Il souhaite que vous sachiez que vous avez son animus. »

« Qu'est-ce que son animus ? » dit Hekara, alors que le traducteur s'inclinait à nouveau et se retourna pour partir.

« C'est une manière polie de dire qu'il va me retirer la tête la prochaine fois qu'il me verra, » murmura Ral. Il se retourna pour trouver Lazav à son épaule, enveloppé dans son manteau d'illusion vacillant. « Vous partez aussi, je suppose ? »

« Seulement pour le moment », dit Lazav. « Les Dimirs restent à votre disposition, si vous trouvez un moyen de procéder. Mais je voudrais profiter de ce moment pour vous rappeler mon avertissement. »



« Que je ne suis pas celui dont vous devriez vous méfier. » Lazav devint un arc brouillé et scintillant et fondit.

C'est tout. Ral se sentait comme s'il avait été creusé. C'est fini.

Il avait pensé que cette fois serait différente. Il avait fait confiance en Hekara, en Kaya. En Vraska. Pourquoi, sur Ravnica, ai-je pensé que cela fonctionnerait bien ?

Et maintenant...

Il ferma les yeux. Derrière ses paupières, il pouvait voir les cartes du labyrinthe implicite qu'il avait compilées pour Niv-Mizzet, avant le concours qui avait produit le Pacte des Guildes vivant. Les chemins parcouraient le territoire de chaque guilde, le réseau complexe de magie qui maintenait les bases fondamentales de Ravnica. Pour le changer, il fallait le consentement de chaque guilde, car la magie touchait chaque guilde.

Sauf si...

Il sentit quelque chose bouillonner au fond de son esprit. Des plans, une machine qui s'étendrait à travers la Dixième Circonscription.

Une voie à suivre.

Ses yeux s'ouvrirent.

« Ral ? » dit Hekara.

« Nous ne sommes pas finis » Ral passa une main dans ses cheveux, un craquement électrique le ramenant à son sommet crépu. « Pas encore. »

Résumé



Spoiler: Montrer
Le sommet des guildes a lieu sous haute protection dans les locaux de la guilde d'Azorius. Chaque guilde a emmené un représentant : même Borborygmos est présent, pour une vieille dette qu'il avait envers Niv-Mizzet.

Toutefois, il est presque impossible de convaincre toutes les guildes, dont Simic, que Nicol Bolas est réellement une menace. Ils craignent une prise de pouvoir malhonnête de Niv-Mizzet, et ne croient pas sa transformation en Pacte des Guildes vivant nécessaire pour vaincre cet ennemi sans visage.

Son arrivée les fait cependant tous changer d'avis. Il certifie que lui, l'être le plus ancien de Ravnica, n'est pas assez puissant pour faire face à Bolas. Alors ni les armées d'Azorius, ni de Boros ne suffiront. Et il certifie aussi qu'il est possible de faire de lui le Pacte des Guildes vivant, et que cela lui procurera assez de pouvoir. La séance est cependant reportée au lendemain, pour que les guildes se concertent en interne.

Les représentants sont donc logés dans le Nouveau Prahv, y compris Vraska que la présence d'Azorius met très mal à l'aise. Ral vient la remercier pour sa présence ici, ainsi que pour l'attaque d'Orzhov, avant de la laisser. Elle tente en vain de s'endormir alors qu'un bruit à sa porte achève de l'éveiller pleinement.

Un papier est glissé. Salle de conférences, pas de gardes. Elle s'y rend non sans peine, et, après avoir raconté son histoire et le supplice qu'Azorius lui avait fait subir, elle tue Isperia de son regard. La sphinge ne ressentait pas même de remords quant aux arrestations d'innocents.

Le lendemain, ils découvrent le corps avec horreur. Tout est perdu, se répète Ral. Les représentants vident la salle avec plus ou moins d'animosité envers lui. Tout est perdu. A moins que... Une idée lui vient. Ils peuvent encore être sauvés.



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