Avant la Guerre : Partie 4 - Magic the Gathering


Avant la Guerre : Partie 4

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par Drark Onogard, le , 352 consultations

  La storyline de Magic / La guerre des Planeswalkers

Tandis que Vraska découvre qu'elle a perdu la mémoire, Ral s'affaire à rallier les guildes - mais Dimir semble avoir été infecté.

     

Nous ne jugerons pas ici la pertinence de conter ce qui mène à la Guerre des Planeswalkers après avoir conté ladite guerre. Non, nous, nous préférons simplement traduire et lire l'histoire écrite par Django Wexler sans râler avec notre savoir-faire franco-français.

Il n'y a pas d'avertissement pour les enfants cette fois-ci ! Mais je le dis quand même, par déontologie, ou envie d'ajouter un second paragraphe à cette introduction, j'en conviens, assez superflue et que la majorité d'entre vous passera, donc passons. L'important, c'est que l'original est ici.

Chapitre 4



Ral fut réveillé par un coup fort à la porte, son cœur battant toujours la chamade à cause des mauvais souvenirs.

Tomik – un gros dormeur – dit quelque chose comme « Whfzl » et se retourna, emportant la majeure partie du drap avec lui. Il était encore bien avant l'aube, avec seulement une faible lumière grise qui s'infiltrait au-delà de l'ombre de la fenêtre, tachetée par la pluie sans fin. Ral regarda les schémas changeants qu'il avait mis au plafond pendant un moment, voulant se calmer, se rappelant qu'il n'avait plus dix-sept ans et qu'Elias, le comte et Tovrna étaient tous loin derrière lui.







Mais Bolas ne l'est pas. Il ferma les yeux et serra les dents. Zut, zut, zut.

Les coups revinrent. Ral jeta un coup d'œil à Tomik et sortit du lit, enfilant une chemise et traversant doucement l'appartement jusqu'au couloir. Il ouvrit la porte d'entrée pour trouver une jeune femme vedalken vêtue d'un uniforme de messager rouge, la fatigue inscrite sur son visage.

« Ral Zarek ? » demanda-t-elle avant de bâiller.

Ral hocha prudemment la tête et elle lui tendit un bout de papier plié, scellé avec de la cire.

« De l'Aerie », dit-elle. « Passez une bonne matinée. »

Il attendit jusqu'à ce qu'il entende ses pas descendre les escaliers pour fermer la porte et briser la cire avec son pouce. Ce faisant, il sentit le léger craquement d'une rune se décharger. Ral soupçonnait que si quelqu'un d'autre avait ouvert la note, elle aurait simplement pris feu.

À l'intérieur, dans une écriture exquise, se trouvait un message de Niv-Mizzet.

Ral -

Félicitations pour votre succès avec Isperia. J'ai organisé une réunion pour vous ce matin. Hellas Vitria est un lieutenant de Lazav, ouvert à discuter de la possibilité d'un changement de direction à Dimir. Rendez-vous une demi-heure avant l'aube dans l'allée derrière la Toybox Broken. Cela pourrait bien sûr être un piège. Prenez toutes les précautions appropriées.

-N



Quand il eut fini de le lire, la note s'enflamma après tout, un feu bleu froid le transformant rapidement en cendres fines. Ral baissa les yeux sur sa main pendant un moment, puis secoua la tête, essayant de nettoyer les dernières traces de son rêve.

Une demi-heure avant l'aube.Cela ne lui a pas donné plus d'une heure, mais heureusement, la Toybox Broken n'était pas loin. Temps pour une tasse de café, au moins.

Il avait un accumulateur de rechange – le modèle de l'année dernière, mais toujours efficace et complètement chargé – et un ensemble de gantelets dans un coffre dans le placard. S'habillant le plus silencieusement possible, il dit un adieu silencieux à Tomik et se glissa par la porte. Il était inutile de laisser une note. Tomik savait que tout ce qui pourrait appeler Ral serait, par définition, une affaire de guilde.

C'était cette heure liminaire étrange où le plus jeune des lève-tôt croisait le dernier des derniers fêtards. Ral resserra son manteau, luttant contre le froid, son sort pliant sous la pluie laissant un cercle de pavés clairs à ses pieds. Les quelques autres qui étaient sortis ne bénéficiaient pas de sa magie et portaient des parapluies ou étaient tout simplement mouillés. Les chauffeurs-livreurs se rendaient tôt le matin dans les magasins et les restaurants pour les stocker pour la journée, tandis que de petites charrettes à bras distribuaient du lait et du pain aux habitants généralement aisés de Dogsrun. Ral acheta une tasse de café à un homme avec deux lourdes casseroles de la substance pendante d'une longue planche qu'il portait sur ses épaules. Il était épais et noir d'encre et brûlait la gorge, mais il pouvait se sentir presque immédiatement.

Toybox Broken se trouvait à une dizaine de rues de là, dans un quartier légèrement plus ensoleillé. C'était une taverne et un bordel discret, dont la rumeur disait qu'il était en partie détenu par les intérêts de Rakdos. La rumeur a également fait allusion à des événements très inhabituels dans les suites du sous-sol, sur lesquels Ral n'avait jamais eu envie d'enquêter.

L'endroit n'était jamais vraiment fermé, mais c'était certainement aussi mort que possible. Une seule lampe teintée de rouge brûlait au-dessus de l'entrée, soulignant le signe de la taverne avec son image d'une marionnette effondrée dans un fouillis de cordes enchevêtrées. C'était un grand bâtiment de trois étages avec un toit en ardoise, occupant un étrange lot triangulaire formé de deux rues convergentes. Ral se dirigea vers l'allée qui faisait le troisième côté, un espace étroit à peine assez large pour qu'un couple puisse marcher de front, coincé entre la taverne et le magasin d'imprimerie voisin.

Aucune lumière ne brûlait ici et Ral resta à l'entrée quelques instants, laissant à ses yeux le temps de s'ajuster. Si les Dimir étaient assez stupides pour s'attaquer directement à Niv-Mizzet, ils seraient certainement assez audacieux pour s'en prendre à moi. Il tendit la main vers l'accumulateur et sentit le bourdonnement rassurant de sa puissance. Ral ne craignait pas grand-chose, mais l'idée d'avoir une racine de mage mentale à l'intérieur de son crâne l'avait toujours fait frissonner, surtout depuis qu'il avait vu de ses yeux ce que Beleren pouvait faire. Et je doute que Lazav demande aussi poliment que Jace l'a toujours fait.

L'entrée arrière de Toybox était étroitement fermée et une pile de barils vides se trouvait à côté. De l'autre côté de la ruelle se trouvaient quelques caisses, et au-dessus d'elles, un paquet de chiffons blottis. Au-delà des tonneaux, dans l'ombre, Ral pensa pouvoir distinguer une silhouette pressée sous l'avant du bâtiment.

Hellas Vitria ? Ral posa ses épaules. Nous allons découvrir.

Il descendit l'allée, gardant les mains libres. Le paquet de chiffons se déplaça légèrement, révélant un petit corps à l'intérieur. Ral devina que l'enfant s'était caché de la pluie. Il l'observa d'un œil méfiant. Quand il fut à quelques pas de là, une fille de six ou sept ans lui tendit la tête et cligna des yeux comme une chouette avec des yeux verts brillants.

« Qu'est-ce que vous voulez ? » dit-elle.

« Je viens juste parler à quelqu'un. » Ral hocha la tête devant les barils, où il pouvait voir quelqu'un debout dans un long manteau contre le mur. « Ne fais pas attention à moi. »

Elle continua à le regarder alors qu'il avançait. La silhouette ombragée ne bougea pas, son manteau battant légèrement alors que le vent soufflait dans l'allée. Ral fronça les sourcils et leva la main. L'électricité lui coupa un instant les doigts, un blanc brillant et éclaira la scène, et il fit un pas involontaire en arrière.

Il y avait une femme dans le trench-coat, petite et compacte, aux cheveux courts et grisonnants. Elle était serrée contre le mur parce qu'elle y avait été littéralement clouée avec de grandes pointes de fer, une à travers ses épaules, ses paumes, ses cuisses. Sa bouche était grande ouverte dans un cri silencieux et d'autres pointes avaient été frappées dans ses orbites. Des gouttes de sang coulaient sur ses joues, encore suffisamment fraîches pour couler lentement sur les pavés.

« Tu peux parler », dit la petite fille. « Mais je ne suis pas sûr qu'elle puisse t'entendre. »

Ral fit une pause, puis parla sans se retourner. « Bonjour, Lazav. »







« Bonjour, Zarek. Cela fait longtemps. Depuis l'affaire du Labyrinthe Implicite, je crois. »

« Pas assez longtemps à mon goût. »

Ral se détourna lentement du cadavre mutilé pour se diriger vers le chef de guilde métamorphosé. Lazav était assis en tailleur sur la caisse, un sac rugueux étiré comme une cape sur ses épaules, ses cheveux noirs collés à la tête sous la pluie. Elle souriait, un peu trop.

« Je m'excuse pour l'état de la pauvre Hellas », déclara la jeune fille. « Elle était une subordonnée loyale, mais juste un peu trop intelligente pour son propre bien. » Elle soupira, l'affectation adulte était étrange sur le corps enfantin. « Alors ça va. »

« Si vous voulez la loyauté de vos sbires, vous ne devriez pas vous retourner contre Ravnica, » dit Ral. Il leva les mains, le pouvoir crépitant à travers elles.

« S'il vous plaît. » Lazav pencha la tête. « Je ne suis pas ici pour te combattre, Zarek. Je veux seulement parler. »

« Je ne suis pas sûr qu'il y ait beaucoup à dire. » Ral se détendit, mais seulement légèrement. « Le Cérébropyre est... mécontent de votre tentative de pénétrer dans l'Aerie. »

« Je suis sûr qu'il l'est », dit Lazav. « Et moi aussi, car je n'ai pas autorisé cela. »

Ral murmura : « Cela paraît improbable. »

« Je suis d'accord. » Lazav écarta les mains. « Millena – c'est elle qui a essayé – ne semblait pas être le type. Est-elle morte, au fait ? »

« La dernière fois que je l'ai vue, Niv-Mizzet l'avait mise en stase pour un interrogatoire. »

« Si vous en avez l'occasion, mentionnez que je voudrais qu'elle revienne. Pour... la discipline. » La petite fille se lécha les lèvres. « En tout état de cause, je vous assure que je n'ai que de la bonne volonté envers votre maître. »

« Je suis supposé croire qu'un de tes mages mentaux est devenu transfuge ? »

« Oh, non. C'est pire que ça. » Les yeux de Lazav étaient très larges. « Il y a eu infiltration . Quelqu'un a placé des agents dans mon précieux Dimir. Quelqu'un d'autre a touché leurs pensées. » Sa voix s'éleva. « Cela ne peut pas être permis. Ça ne va pas tenir. Tu verras. Il y aura un jugement. »

Ral cligna des yeux, troublé. Lazav fit une pause et sembla se contrôler.

« En tout cas, continua-t-elle, nous avons reçu l'invitation d'Isperia à ta petite réunion. Je suis heureux de t'annoncer que Dimir sera présent, avec moi-même en tant que représentant. »

« Pourquoi nous, Ravnica, devrions-nous avoir confiance en vous ? »

« Tu ne devrais pas. » Lazav sourit. « Mais je te recommande de ne faire confiance à personne, afin qu'au moins nous mettions tous sur un pied d'égalité. » Lentement, elle se leva, jetant les chiffons de côté et écartant les bras sous la pluie. « En attendant, je vais travailler dur. Il est clair que ma discipline s'est relâchée. Un nettoyage est nécessaire. Dimir doit redevenir mince et affamé. »

« Si vous dites la vérité, » dit Ral, « ce dont je doute, alors j'espère que vous seriez disposé à partager toute information que vous découvrirez au cours de vos efforts. »

« Bien sûr. » Lazav sourit. « Comme tu le dis, la sécurité de Ravnica elle-même est en jeu. Ma guilde ne manquera pas de rien. » La petite fille s'inclina. « Bonne chance, Zarek. »



« Dame Vraska, » dit Storrev, se glissant dans la salle du trône d'une manière silencieuse. Son voile ondulait lorsqu'elle bougeait, comme un rideau d'encre. « Nous avons capturé un autre assassin. »

« Enfin. »

Vraska jeta un regard noir au trône. Cela avait semblé une si bonne idée quand elle avait commencé, proprement impériale et terrifiante, mais elle n'avait pas pensé que le terminer serait si ennuyant.

Elle avait ramené la cour à Svogthos, le vieil hôtel de ville de Golgari, une cathédrale gigantesque en pierre si ancienne que même les Naguères ne se souvenaient plus de ses origines. Jarad et ses Devkarins avaient préféré les délices psychotropes des jardins de pourriture, mais Vraska aimait Svogthos, avec son immense amphithéâtre et ses imposantes colonnes. Elle avait débarrassé l'épave en décomposition du trône précédent et s'était lancée dans la construction du sien. Un par un, des prisonniers hurlants – le pire de la cour de Jarad et ceux qui avaient choisi de résister au nouvel ordre – avaient été forcés de se mettre en position, puis Vraska les avait lavés à la lumière dorée de ses yeux. À présent, elle était assise sur le dos courbé d'un elfe sombre, dans une chaise monstrueuse tissée d'elfes pétrifiés, d'humains et même de quelques kraul traîtres.

Le problème était de rendre la fichue chose correctement symétrique. Il n'était pas bon d'avoir un trône intimidant s'il avait l'air déséquilibré, et après les premiers jours, étonnamment, peu, même parmi les elfes sombres, avaient tenté de contester sa direction de Golgari. Pour la plupart des membres de la guilde, les paysans de pourriture et les collecteurs de déchets répandus dans le vaste monde souterrain de Ravnica, les assassinats et les coups d'État n'étaient que des affaires de guilde ordinaires. Dans les Golgari, la vie et la mort faisaient également partie du grand cycle.

Deux Naguères portaient le prétendu assassin, une misérable épave dans un manteau noir. Un des zombies portait un poignard noirci, ce qui fit pousser un soupir irrité à la gorgone. La salle du trône était encerclée par krauls et Naguères, et Jarga, son troll de pourriture, dormait dans un coin sur un lit d'os. Tout ça, et ils envoient un misérable avec un couteau ?







Les zombies forcèrent le garçon à se mettre à genoux devant elle. Vraska prit le couteau, se moqua de lui et le jeta par-dessus son épaule.

« Bien ? » dit-elle. « Est-ce que tu vas me dire qui t'a envoyé ? »

« Tu ne nous briseras jamais, » l'elfe siffla. Il a versé du sang d'une lèvre fendue. « C'est notre guilde, gorgone. »

« Plus maintenant, » dit Vraska. « La plupart de vos cousins ??semblent l'avoir compris. Maintenant. Était-ce Izoni ? »

Izoni était peut-être le plus puissant des Devkarins restants, la grande prêtresse qui quittait rarement l'isolement de son temple. Les agents de Vraska avaient signalé de nombreuses allées et venues parmi les elfes sombres, ce qui pourrait représenter une sorte de tentative de résistance. Pour le moment, Vraska se contenta de les laisser conspirer. Mieux vaut laisser tout le pus s'écouler dans l'ébullition avant de le percer. Elle jeta un coup d'œil par-dessus son épaule. Bien qu'ils ne feraient que rendre plus facile la finition du satané trône.

L'elfe la regarda avec défi. Il tremblait légèrement, anticipant clairement la torture. Vraska soupira.

« Tu sais, honnêtement, je m'en fiche. » Elle fit un signe de la main au Naguère. « Amenez-le en position. »

Il commença à crier lorsque les zombies le traînèrent sur le trône. Avec la force des morts-vivants, ils le poussèrent dans le fossé sur le côté gauche, entre une prêtresse agitée qui avait tenté d'empoisonner Vraska lors du festin de sa victoire et la forme courbée d'un vieux fermier de pourriture qui avait tenté d'élever ses voisins contre les krauls. Le Naguère poussa les jambes du prétendu assassin dans les fentes, puis pressa ses mains contre la pierre. Cela semblait à peu près juste, décida Vraska, alors qu'elle se penchait en avant. Ses yeux flambèrent.

Bien sûr, le garçon l'avait gâté au dernier moment, libérant l'un de ses bras au moment même où la vague de pétrification le balayait. Il se solidifia dans la pierre dans une pose très indigne, comme s'il saluait bonjour. Vraska broya ses dents acérées et grogna.

« Dommage, » dit Storrev. « Dois-je envoyer un maçon ? »

Vraska donna un coup de pied dans le membre fautif, qui se cassa à l'épaule et glissa dans la pièce.

« Suffisant », murmura-t-elle en se laissant tomber sur le siège. Elle se déplaça inconfortablement, sentant les bosses de la colonne vertébrale de l'elfe sous elle. « Donne-moi juste un sacré coussin, tu veux ? »

« Immédiatement. »

Vraska était certaine d'avoir entendu un léger sourire dans le ton monotone sans émotion de la liche. Les deux zombies la suivirent alors qu'elle sortait, laissant leur maître de guilde seul dans l'immense salle du trône. Vraska mit sa tête dans ses mains, sentant le frémissement agité de ses cheveux sous ses doigts.

Quel est le problème avec moi ?

Pendant des années, elle était une servante fidèle de Golgari, un assassin sans pitié. Elle se souvint du plaisir de tuer, de la satisfaction de devancer une cible, de la joie de voir l'espoir sortir de leurs yeux juste avant la pétrification qui les traversait. Elle avait ramassé des trophées, comme tous les siens. Sa fierté et sa joie avaient été sa collection de soldats Azorius, rassemblés dans une centaine de raids clandestins, chacun représentant une infime mesure de vengeance pour ce qu'ils lui avaient fait. M'ont jetée dans un camp de prisonniers, pour aucune autre raison que j'étais une gorgone et ils avaient peur.

Et alors...

Elle avait eu des ambitions. Elle avait vu ce que Jarad et les Devkarins faisaient à la guilde, négligeant ses défenses et laissant son territoire ouvert. Les patrouilles de Boros avaient repoussé les Golgari de plusieurs avant-postes et avaient subi des raids de la part des expérimentateurs de Simic et des déments de Rakdos. Elle avait appris à connaître les krauls, que les elfes ne traitaient pas mieux que les bêtes de somme, et à apprécier l'intelligence silencieuse des énormes insectes. Elle avait alors décidé de prendre en charge, pour le bien des Golgaris. Mais elle savait qu'elle avait besoin d'alliés.

Et je les ai trouvés. J'ai trouvé Bolas. Le dragon lui avait promis la maîtrise du Golgari en échange de son aide. Et ici je suis assise. Il a livré sa part du marché. Ai-je fait de même ?

C'est là que tout s'est effondré. Elle se souvint avoir accepté de travailler pour Bolas, sa promesse qu'il la mettrait sur le trône de Golgari. Et puis elle était partie et...

Partie d'où ? Partie de Ravnica ? Elle se souvenait d'avoir combattu au service de Bolas, mais si elle y réfléchissait trop, elle commençait à avoir mal à la tête. Ses souvenirs avaient une qualité mince, déconnectés les uns des autres.

J'ai tout ce que je voulais. Elle regarda son trône de cadavres, autour du hall de guilde colossal. Alors pourquoi je me sens... vide ? Elle n'avait pris aucun plaisir à étouffer la vie de cet assassin pathétique. Même Jarad avait eu plus envie de casser un cafard agaçant que l'aboutissement de tous ses projets. Qu'est-ce qui m'est arrivé ?

Amie-Vraska ? Le contact mental provisoire était celui de Xeddick. Vraska leva les yeux pour trouver l'albinos kraul qui attendait à l'une des entrées latérales, ses pattes antérieures se frottant nerveusement.

« Bonjour, Xeddick. » Vraska avait commencé à mieux penser au kraul télépathique, mais elle trouvait toujours plus facile de parler à voix haute. « Quelque chose ne va pas ? »

Je suis confronté à un choix difficile et je ne sais pas quoi faire. Xeddick se rapprocha. Je ne peux pas voir le bon chemin.

« Chemin ? » Vraska fronça les sourcils. « Que veux-tu dire par chemin ? Quel est le problème ? »

Je ne peux pas expliquer, dit Xeddick. Et pourtant je le dois. Oh, mon Amie-Vraska, s'il y avait une autre façon...

« Xeddick. » La voix mentale du kraul était angoissée et elle garda son ton apaisant. « Tout va bien. Viens ici. »

Il s'approcha et elle posa la main sur sa carapace blanche marbrée. C'était rugueux sous ses doigts, comme du bois non poli.

Avant toi, je n'avais personne, dit Xeddick. Tu m'as sauvé de l'ennemi-kraul et des elfes ennemis. Tu m'as montré que j'avais de la valeur, aussi faible et aussi étrange que je suis. Tu sais que je préférerais mourir que de permettre à quiconque de te faire du mal.

« Je sais, » murmura Vraska. « Cela devient très dramatique. Dis-moi simplement ce qui te dérange. »

J'ai ressenti vos pensées. Je pouvais les sentir à travers le guildhall. Elles sont... perturbées.

« Est-ce tout ? » Elle secoua la tête. « Ce n'est rien, je te le promets. Juste... ne t'inquiète pas. Ce sont des temps dangereux... »

Ce n'est pas rien, interrompit Xeddick. Amie-Vraska, j'ai vu la forme de ton esprit.

« Je t'avais prévenu de l'enracinement dans ma tête », dit Vraska, tendu.

Je sais. C'est une des raisons pour laquelle j'étais hésitant. Je jure que je n'ai pas creusé dans vos pensées, seulement balayé leurs bords. C'est la différence entre voir un livre sur la table et le lire.

Vraska se détendit. « D'accord. Alors, qu'en est-il de mon esprit ? »

Il y a un trou dedans.

Vraska se figea, ses doigts griffus se resserrant sur le bras de son trône. Un instant, elle se sentit incapable de respirer.

« Quoi ? »

Il y a un trou dans votre esprit, dit Xeddick avec malheur. C'est pourquoi vos pensées sont perturbées. Vous pouvez sentir que le trou est là, mais vous ne pouvez pas l'atteindre et vous contournez donc sans fin. Je n'aurais pas parlé, mais...

« Quelqu'un a pris quelque chose dans mon esprit ? » Vraska sentit ses cheveux se dresser, ce qu'ils ne faisaient que dans des moments d'agitation extrême. L'instinct de gorgone apporta une lumière dorée au coin de ses yeux, une réponse automatique à la menace, et elle le chassa rapidement. « Quand ? Qui ? »

Ce n'est pas pris, dit Xeddick , justement, sous l'effet de la colère. C'était... scellé. Caché. Cela a été le cas depuis avant que nous nous rencontrions, même si récemment il s'est rapproché de la surface de votre esprit. Je ne sais pas qui l'a fait, mais ce doit être un télépathe très compétent. Beaucoup plus que moi.

Vraska cligna des yeux. « Depuis avant nous nous sommes rencontrés ? » Ce serait avant mon retour à Ravnica... Mince. Tu as raison. Je peux le sentir. » Elle appuya les talons de ses mains sur son front, ses griffes reposant sur sa peau, comme si elle était prête à lui retirer les secrets de son cerveau. Puis elle leva les yeux. « Peux-tu l'annuler ? Relâcher le sceau ? »

Je crois que je peux. Xeddick hésita. Mais...

« Quoi ? »

Amie-Vraska, le sceau montre tous les signes d'avoir été... bénin. Lorsqu'un télépathe modifie un autre esprit contre sa volonté, cet esprit portera les cicatrices de la lutte. Il n'y a pas de cicatrices dans le tien. Je crois que tout ce qui t'a été fait, l'a été avec ton consentement.

« J'ai consenti ? À quelqu'un qui déchire une partie de... de moi ? » Vraska secoua la tête. « Jamais. Je n'aurais jamais accepté cela. »

Je suis désolé, dit Xeddick en reculant. Bien sûr. Je me trompe...

« Attends. » Elle prit une longue respiration. « Pourquoi ça complique les choses ? »

Il y eut une longue pause.

Parce que si vous vouliez que cette partie de votre esprit soit scellée, vous auriez peut-être de bonnes raisons, dit Xeddick. Si je le descelle, je n'ai pas l'habileté de répéter le processus. Ce qui est là-dedans peut vous changer, Amie-Vraska. Et moi... je ne souhaite pas que tu changes. Ses membres antérieurs se rétractèrent. Mais je ne souhaite pas que tu sois malheureuse non plus.

Vraska se pencha en arrière sur son trône, voulant se calmer. Elle sentit ses cheveux se plisser un à un. Elle leva les yeux vers le plafond, où des stalactites pendaient parmi les anciennes colonnes de pierre.

Je me suis fait ça, pensa-t-elle. Pourquoi ? Qu'est-ce qui me ferait faire une telle chose ? Et où ai-je trouvé quelqu'un pour le faire pour moi ?

« Je comprends ton dilemme », dit-elle lentement. « Et j'apprécie à quel point tu tiens à moi. »

Merci, Amie-Vraska.

« Mais j'ai besoin de savoir ce que j'ai dans la tête. » Vraska laissa échapper une profonde inspiration. « Cela trouble mes pensées. »

Mais...

« Si je le faisais de mon propre chef, je devais savoir que je le trouverais un jour. » Elle risqua un sourire. « Tout ira bien, Xeddick. »

Le kraul resta silencieux pendant un moment.

Comme tu veux, Amie-Vraska. Dois-je procéder ?

À présent ? Pensa Vraska. Elle était tentée de dire au kraul d'attendre, de rassembler ses forces. Non, ça devait être maintenant. Quoi qu'il en soit, je n'en ai pas peur.

« Oui », dit-elle. « Fais le. »







Elle sentit le contact de Xeddick dans son esprit, un point froid à l'intérieur de son crâne, glissant comme des doigts visqueux. Il y a eu un moment de résistance, de pression . Puis quelque chose céda. Elle haleta quand ses souvenirs explosèrent, un geyser de pensées et de moments perdus et...

... elle serra la main de Jace...

« Sabotons ce bâtard. »

Ils allaient sauver Ravnica.

« Quand je te verrai, je vais certainement essayer de te tuer. »

« Je sais. »

Ixalan. Le Belligérant. Son équipage et la mission de Bolas. La chasse et sa fin. Mémoire après mémoire, à l'envers, en panne, mais retombant en place.

Sa propre voix. « Ma magie réside peut-être dans la mort, mais je n'ai aucune joie à tuer. Avant, je le faisais parce que je n'avais pas d'autre choix. Maintenant, je dois faire ce qui est juste pour des gens comme moi. »

« Je pense que tu étais censée être un grand leader. » Jace. Son cœur battait plus vite dans sa poitrine. « Ta plus grande vengeance est le fait que non seulement tu sois en vie, mais que tu te sois réinventée en quelqu'un de plus fort que vos ravisseurs n'auraient jamais cru possible. Te rends-tu compte à quel point c'est incroyable ? »

Combien ai-je caché ? Vraska se sentait bousculée dans un tourbillon de pensées. Jace, pourquoi m'as-tu fait ça ?

Et alors...

Rang au rang des soldats à l'armure bleue, toujours morts-vivants, le feu brûlant dans leurs yeux.






« Il a constitué une armée qu'il pourrait transporter à travers le Multivers. Et le Soleil immortel veillera à ce que personne ne puisse partir une fois arrivés. »

Ravnica a écrit sur l'ambition de Nicol Bolas.

Tout le souffle sortit des poumons de Vraska.

Bolas vient ici. Pas seul, mais avec une armée invincible. Pas pour faire des projets, mais pour vaincre. Il veut prendre Ravnica pour le sien.

Amie-Vraska ! Le contact mental urgent de Xeddick traversa finalement. Amie-Vraska, ça va ?

« Bien. » Les mots étaient un croassement. « Je vais bien. » Elle avala l'air. « Xeddick... merci. Je ne peux pas tout expliquer maintenant, mais merci. »

Le kraul envoya un sentiment de satisfaction, même si son esprit était toujours confus. Vraska se leva de son trône et se mit à crier.

« Storrev ! Viens ici ! »

Lorsque la liche voilée de noir vint se glisser, Vraska se retourna sur elle.

« Qu'avons-nous fait de l'émissaire d'Azorius ? »

Storrev s'inclina. « Je crois que vous nous avez demandé de le placer dans votre jardin de statues. »

« Va le chercher. »

« Dans... ah... dans la rocaille. » La liche inclina de nouveau sa tête. « Vous lui avez donné un coup de pied du côté du pont. »

« Effectivement. » Sa mémoire était encore un fouillis. Elle ressentit même un léger pincement de culpabilité d'avoir fait cela au messager, qu'elle rejeta avec colère. Il était toujours Azorius. Peu importe le changement survenu à Ixalan – et cela se déroulait toujours dans sa tête – cela ne changeait en rien la vengeance qu'elle devait aux serviteurs du Sénat. Cela la changeait-elle ? Ses dents acérées râpèrent ensemble et ses cheveux se hérissèrent.

Avec un effort, Vraska se maîtrisa.

« Je veux qu'un messager soit envoyé à la surface. Pour » – pas Azorius, jamais Azorius, qui d'autre travaillait avec eux ? – « à Ral Zarek. A la fois. »

« Bien sûr, Madame Vraska. » Storrev s'inclina. « Et que voulez-vous que le message dise ? »

Vraska prit une profonde inspiration.



Ral avait un bureau au quatrième étage de Nivix. Dans le cours normal des affaires, il ne l'utilisait pas beaucoup, préférant passer son temps un peu plus bas dans son laboratoire personnel, en conduisant ses expériences avec ses assistants. En conséquence, son bureau devint une sorte d'espace de rangement pour les papiers qu'il préférait éviter, livré constamment par des fées résidentes au moyen de tubes spéciaux encastrés dans les murs. Pour essayer de garder une longueur d'avance, il avait installé le destructeur de brevets / incinérateur Mark V de Chemister Gloomplug (anciennement le Système de classement automatique IV de Chemister Gloomplug), dont l'acier se dressait dans ce qui était autrefois un foyer.

Pour le moment, cependant, il avait pelleté ses papiers ordinaires au sol et son bureau à armature d'acier sans fioritures était couvert de correspondances concernant le sommet de la guilde. Les réponses aux invitations d'Isperia avaient commencé à revenir et Ral se tenait les mains sur la table pour faire le point.

Izzet était là bien sûr. Azorius et Boros a accepté de participer et Azorius a par ailleurs proposé d'accueillir le sommet près de New Prahv, ce qui est rassurant. Ils avaient promis à tous le passage en toute sécurité, et le Sénat n'était rien si les règles n'étaient pas rigides.

Cela laissait sept guildes. Les biomanciens de Simic avaient envoyé une réponse prudemment positive et Isperia semblait espérer y participer. Emmara de Selesnya avait demandé à rencontrer personnellement Ral, qu'il avait organisé pour le lendemain. Elle avait semblé sympathique, mais elle n'était pas le chef de guilde Selesnya, alors il n'a pas considérée cela comme réglé pour l'instant. Et Lazav de Dimir, bien sûr, avait promis d'y assister, même si ce que sa parole valait était à deviner.

Ce qui en laissait quatre. Isperia n'avait même pas essayé d'envoyer un messager aux clans chaotiques de Gruul. Niv-Mizzet lui-même s'était chargé de les convaincre, faisant apparemment appel à de vieilles faveurs avec Borborygmos, le cyclope colossal qui était ce qui se rapprochait le plus d'un leader. Si cela fonctionnerait, Ral n'en avait aucune idée, mais ce n'était plus de son ressort.

Depuis la cathédrale d'Orzhov, ils avaient eu une rebuffade ferme – sans surprise, car les Orzhov haïssaient le pouvoir excessif des Azorius. Pas pour la première fois, Ral envisagea de solliciter l'aide de Tomik, puis rejeta fermement cette idée. Il ne sera pas capable de les influencer d'une manière ou d'une autre, et ça ne vaut pas la peine... nous. Les affaires de guilde et les affaires personnelles devaient rester séparées.

Cela laissait les profondeurs de Golgari, d'où le messager d'Isperia n'était même pas revenu, et...

« Maître Zarek ? » Un jeune homme nerveux se pencha vers la porte. « Il y a ... ah ... quelqu'un ici pour vous voir. Elle dit qu'elle est un émissaire. »

« Un émissaire ? » Ral leva les yeux et fronça les sourcils. « De qui ? »

« L'est par là ? » une voix de femme appela du couloir. « Ah, bien sûr qu'il est, c'est son nom sur la porte. Passerelle ! »

« Elle est, euh, de... » La servante poussa quelqu'un qui était hors de vue, essayant sans succès de la retenir. « De Rakdos, je pense. »

« Réfléchis vite, cuivre ! »

L'accompagnateur poussa un cri et s'écroula en arrière, recevant un genou vif à l'entrejambe. Son assaillant rebondit sur le seuil de la porte comme si elle se présentait sur scène. C'était une jolie jeune femme, vêtue d'une tenue de couleur variée composée d'une variété de pièces en cuir teint cousues ensemble dans un body moulant. Cela rappelait à Ral le roublard d'un imbécile et elle avait apparemment décidé de se pencher sur la comparaison, augmentant ainsi l'effet avec une douzaine de minuscules cloches argentées accrochées au bout de ses cheveux, qui étaient courtes et formées en pics étroits comme pâte.

Il était hors de doute que son origine était de Rakdos, car personne d'autre ne porterait une telle tenue en dehors d'un cirque. Il se leva et la femme lui sourit et se dirigea vers lui, se jetant sans ménagement dans une des chaises devant lui. Elle balança ses bottes – d'énormes objets noirs qui semblaient avoir été partiellement brûlés – sur son bureau, éparpillant plusieurs lettres importantes.

Ils se fixèrent l'un l'autre pendant quelques instants. La femme sembla se contenter d'attendre, et finalement il revint à Ral de se racler la gorge et de rompre le silence.

« Puis-je demander, » dit-il en cherchant le calme, « qui êtes-vous ? »

« Oh ! » dit la femme, comme si cette question ne lui était pas venue à l'esprit. Elle se releva puis exécuta un arc formel, les cloches dans ses cheveux tintant. « J'ai l'honneur extrêmement douteux d'être l'émissaire officiel, le porte-parole et le plénipotentiaire de Sa Magnifique Flammeté, parce que je suis la plus intelligente et la mieux habillée et que j'ai coupé les doigts de tous les autres lorsqu'ils ont essayé de m'arrêter. »

« Je vois, » dit Ral. « Avez-vous un nom ? »

« Tu peux m'appeler Hekara, tout le monde le fait. Parce que c'est mon nom. » Elle le regarda. « Tu es Ral Zarek, oui ? »







« Je le suis. » Ral trouvait déjà cette conversation un peu difficile à suivre. L'argot de la rue Rakdos – patois et accents d'une demi-douzaine de cultures, généralement beaucoup pour ces cultures contrariées – était la seule chose qui changeait plus rapidement que la mode de Rakdos, et il n'était pas bien étudié ces dernières années. « Avez-vous eu un message, ou... »

« En quelque sorte, non ? » Elle pencha la tête. « Sa Flammeté veut que je dise qu'il est tout au sujet de ce sommet de guilde. Comme je l'ai dit, je suis son représentant, tous signés et scellés comme des officiels. »

« Merveilleux. » Ral baissa les yeux sur ses papiers éparpillés. « Le sommet ne commencera pas avant un certain temps, alors...

« Maaaaaaaaaaaaais » dit Hekara, « entre-temps, il veut que je reste près de toi. Traîner, genre de chose. »

« Quoi ? » Ral la regarda dubitative. « Pourquoi ? »

« Eh bien, voici la chose. Sa Puissante Brûlesse n'est pas contente de l'idée qu'un dragon venant d'ailleurs vienne ici pour nous donner un coup de pied dans les bijoux. Je veux dire, qui le serait ? Mais d'un autre côté, il n'est pas sûr que vous soyez honnêtes... Beaucoup ne donnent pas tout cela comme une excuse pour se rassembler et le piétiner. Sa Patroneté a un peu une abeille dans son bonnet à ce sujet. » Elle écarta les bras. »"Alors je peux traîner une montre et m'assurer que tout est en ordre ! Content ? Content. »

« Il veut que tu m'observes ? » Ral avait déjà mal à la tête.

« Correct ! »

D'accord, réfléchis. En dépit de la personnalité étrange de Hekara, ce n'était pas déraisonnable comme demande. Le démon Rakdos avait toujours été paranoïaque et il était l'un des rares chefs de guilde aussi vieux que Niv-Mizzet lui-même, datant d'avant la fondation du Pacte de la guilde. Nul doute qu'il a eu sa part de trahisons.

Ral regarda Hekara. Ça ne peut pas faire de mal de l'avoir à bord. Plus les guildes se connectant au sommet de manière visible, plus elles auraient d'autorité avec les autres. Et comme nous ne préparons pas de piège pour Rakdos, le faire observer ne sera pas un problème.

« C'est inutile, » dit-il lentement, « mais si votre présence rassurait Seigneur Rakdos... »

Hekara se pencha en avant, souriant.

Je vais le regretter, n'est-ce pas ?

« ... alors bien sûr, vous pouvez m'observer, » continua Ral. « Tant que j'agis à titre officiel, au moins. »

« Enthousiaste ! » Hekara attrapa sa main et secoua avec enthousiasme. « D'accord ! Maintenant nous sommes copains."

Ral leva un sourcil. « Copains ? »

« Tu sais. Copains. Camarades bras d'sus bras d'sous. Compagnons. Oui, compagnons. » Hekara mit son autre main à sa bouche et parvint à rougir. « Oh, chérie. Pensais-tu que c'était une passe ? »

« Je ne... »

« Je veux dire, je ne dis pas non. » Elle le regarda de haut en bas. « Ce n'est pas un slam dunk, j'adore la strie blanche, va prendre quelques verres en moi et on verra ce qui se passera, oui ? »

« Maîtresse Hekara... »

« Juste 'Hekara' est un as. » Elle se laissa tomber dans le fauteuil. « Pas besoin d'une bouchée entière. »

« Comme vous voulez. » Ral prit une profonde inspiration et commença à réorganiser ses papiers.

« Maître Zarek ! » Le gardien, boitant, réapparut dans l'embrasure de la porte. « Un autre émissaire ! »

« Pouvez-vous s'il vous plaît les empêcher d'entrer dans mon bureau ? »

« Je... euh... »

Le préposé se retira devant la porte. Un avertissement mourut sur les lèvres de Ral comme une chose nocive apparut. C'était une fois un être humain, mais il s'agissait clairement d'une chair morte, tachetée et suspendue sur un squelette jaunâtre en partie visible. Des champignons se développaient partout dessus, des bouffées de balle sur ses bras éparpillant des spores alors qu'elles grattaient contre le cadre de la porte, une étagère bleu-vert de champignons poussant directement sur le côté de sa tête. Une cavité oculaire était envahie par la croissance fongique, mais l'autre était un trou sombre et vide, avec une seule étincelle verte brillant dans ses profondeurs.

« Ral. Zarek. » La chose parlait avec une voix comme le gaz forçant son chemin à sortir d'un cadavre en décomposition.

Ral enroula sa main dans un poing et sentit l'électricité crépiter dessus. Hekara regarda le zombie, la bouche ouverte.

« Oui ? » dit Ral.

« Un message. De la reine Vraska. De l'essaim Golgari. » Un peu de chair en décomposition tomba de la main du zombie avec un son humide. « Elle souhaite vous rencontrer. En personne. Pour discuter. Le prochain sommet. »

« Vraska ? » La gorgone et Planeswalker avait disparu de Ravnica après son accrochage avec Beleren. Maintenant elle s'appelle reine ? Intéressant. « Très bien. »

« Vous serez informés. Des détails », gargouilla le zombie. « La reine. Vous le demande. Bonne santé. »

Ensuite, il s'effondra, tout à la fois, comme une marionnette aux cordes coupées. Les os, la chair et les champignons s'effondrèrent au sol, se transformant rapidement en une flaque nocive. Dans le couloir, Ral pouvait entendre son préposé être bruyamment malade.

« Bien », dit Hekara. « C'est ne pas sortir du tapis de sitôt, je vous dis quoi. »

Résumé



Spoiler: Montrer
Ral est réveillé en urgence tandis que Tomik, ce gros dormeur, ne lève pas même une paupière. On lui livre un message de Niv-Mizzet, qui le prévient que ce dernier a organisé pour lui une réunion avec Hellas, une des lieutenantes de Lazav, dans un lieu désolé, afin de rallier cette guilde apparemment amie de Bolas à leur cause.

Il se rend là-bas, et voit une petite fille qui semble inquiète ; il la rassure quant à sa présence, puis s'avance vers la silhouette d'Hellas... qui est morte, accrochée au mur dans un cri silencieux de souffrance. La petite fille lui parle ; ce n'est autre que Lazav, qui affirme qu'ils peuvent compter sur lui : il ne veut pas que son Ravnica ne tombent dans les griffes du dragon.

Vraska quant à elle constitue progressivement son trône, statufiant ses opposants. Xeddick, le kraul albinos et télépathe, lui apprend ensuite avec appréhension qu'elle a comme un trou dans son esprit... ou plutôt, une partie scellée – scellée avec son consentement, car sans traces de lutte. Il hésite donc à lui rendre ses souvenirs, mais elle lui ordonne.

C'est alors que tous les événements d'Ixalan, et donc son rapprochement avec Jace, lui reviennent. Mais aussi la terrible menace que constitue l'ancêtre dragon pour Ravnica, lui et son armée d'Éternels. Elle va s'empresser de sortir de la bourbe l'émissaire d'Azorius, et dépêche son propre messager vers chez Ral.

Ral reçoit dans son bureau Hekara, pétulante émissaire de Rakdos qui devra cependant rester à ses côtés, car le vieux démon est quelque peu paranoïaque... Puis, l'émissaire de Vraska arrive à son tour, et demande à Ral un rendez-vous privé avec la Reine, avant de s'effondrer dans une nuage de spores, de chair et de moisissure.

Edité 2 fois, dernière édition par Drark Onogard le 07/08/2019



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